#1

on 16.07.15 11:05

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Giới thiệu: Đang cập nhật ....
#2

on 16.07.15 11:06

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ nhất Thôn nghèo đôi trẻ buồn chia ly:


Tháng ba ở miền Nam Trung Hoa tiết trời ấm áp , khắp nơi dương khí tràn đầy. Theo sách Hoài Nam Tử -thiên Văn Huấn chép rằng:”Tháng ba sau Xuân Phân mười lăm ngày, sao Bắc Đẩu chỉ qua phương Ất là đến tiết Thanh Minh”.Sách Tuế Thời Bách Vấn thì viết : “Vạn vật sinh trưởng vào lúc ấy đều trong trẻo sáng ngời nên gọi bằng Thanh Minh”. Đây là dịp hội hè theo phong tục dân gian , kết hợp với tết Hàn Thực mồng ba tháng ba mà thành cổ lệ , có nhiều hoạt động vui chơi từ trấn thành cho đến xóm thôn hẻo lánh. Ai cũng muốn tạm nghỉ việc , ra khỏi nhà để thư giãn gân cốt , hít thở khí trời trong lành , du ngoạn thăm thú...Người ta trẩy hội Đạp Thanh , đi tảo mộ ,lễ chùa hoặc tham dự các trò chơi như thu thiên(chơi đu), giác để (đấu vật ), bạt hà ( kéo co), phóng xí linh (ném chuông gỗ), trừu đà loa (vụt con quay), kiện tử (đá kiện ), đấu kê ( chọi gà)...
Cũng như mọi nơi khác, khi ngày Thanh Minh qua rồi, những người lớn ở thôn Kim Kê thuộc huyện Hoài Ninh tỉnh An Huy lại trở về với công việc làm ăn thường nhật , còn bọn trẻ nhỏ vẫn tụ tập vui chơi.Giữa vạt đất trống sau rìa thôn cỏ mọc lơ thơ, có hơn chục đứa trẻ cả trai lẫn gái trạc tuổi trên mười đang quây quần chơi trò “Miêu tróc tiểu thử” ( Mèo bắt chuột ). Một cậu đóng vai chuột nhỏ, một cô giả làm mèo đói, những đứa khác nắm tay nhau đứng giãn ra thành vòng tròn. Bên trong vòng chú chuột đứng co chân nhấp nhổm , phía ngoài vòng cô mèo khom lưng chực nhảy vồ. Mắt mèo lom lom nhìn chuột , miệng hỏi lớn theo bài bản quen thuộc của trò chơi:
-Mèo bắt chuột vào canh mấy?
Cả đám trẻ cùng trả lời:
-Canh ba.
Mèo lại hỏi:
-Trời sắp sáng rồi à?
Tất cả đáp rập ràng :
-Sắp sáng 
Mèo hỏi tiếp :
-Đang mưa à?
Bọn trẻ đồng thanh:
-Đang mưa.
Giọng cô mèo lanh lảnh:
-Ô ! Mặt trời đang giương lên chứ?
-Đang giương
-Chuột muốn trốn phải không?
Đám trẻ gân cổ hét :
-Đang trốn...
Vừa dứt lời là chú chuột vội tuôn chạy , luồn mình qua lại dưới cánh tay bọn trẻ đang nắm lấy nhau giương lên cao , làm thành hình ô mặt trời . Cô mèo cũng gấp rút chạy luồn theo vòng tròn, đan qua từng khoảng hở giữa hai thân người, đuổi riết chú chuột . Đám trẻ cùng hò reo, la cười , khích động ồn ào cả góc một làng quê.
Lúc đó từ ngõ trúc sau thôn xuất hiện một thiếu niên khoảng mười lăm tuổi thong thả đi tới bãi đất trống, bước về phía đám trẻ đang chơi . Thiếu niên này trang phục thô cũ nhưng diện mạo thanh tú.Khi đến gần bọn trẻ , cậu dừng chân gọi to:
-Sa muội... 
Một cô bé trắng trẻo xinh xắn trạc tuổi mười ba , mặc áo vải hoa vàng với đầu tóc thắt hai bím đang nắm tay kết vòng tròn cùng các bạn , nghe tiếng gọi bỗng buông ra , vừa chạy tới trước thiếu niên vừa reo :
-Lan ca ca...
Thiếu niên gật đầu , mỉm cười nói :
-Ngu huynh có việc cần báo cho Sa muội hay...
Giọng cô bé ngạc nhiên :
-Chuyện gì thế Lan ca ca?
Thiếu niên nhăn mũi:
-À.. Chuyện bất ngờ... Giờ ngu huynh đưa Sa muội về nhà, rồi trên đường sẽ nói cho mà nghe.
Cô bé vẫy chào đám bạn , sóng bước cùng thiếu niên đi ngang bãi cỏ, theo lối đường mòn hướng về chân núi Thạch Ngưu ở mé bắc thôn Kim Kê. Ngọn núi nhỏ này toàn là cương thạch , tầng tầng chồng lên nhau thành dáng con trâu nên mới có tên gọi như thế . Nơi đây đất xấu dân nghèo , ruộng nương cằn cỗi , cả vùng thiếu nước trầm trọng vào mùa khô hạn , cây cối chỉ biết trông chờ những cơn mưa....
Cậu thiếu niên là Thẩm Hạo Lan , con trai độc nhất của một lang y nghèo góa vợ , từ nơi khác đến ngụ cư trong thôn Kim Kê đã lâu. Còn cô bé họ Hàn tên Sa cũng là con một , sống với cha mẹ làm nghề nuôi ong lấy mật trong một ngôi nhà gỗ đơn độc bên chân núi Thạch Ngưu . Phu thê họ Hàn từ miền xa lưu lạc tới đây hơn chục năm rồi , hiện nay là người khá giả ở thôn Kim Kê, có tiền có ngựa . Thời gian qua ,Thẩm Hạo Lan thường đến nhà Hàn Sa mua mật ong về cho cha cậu làm thuốc tễ, thành ra quen thân cô bé.Có lần Hàn Sa một mình đứng xem sen nở bên ao nước sâu ở cuối thôn , lúc với tay bẻ cành sen gần bờ bỗng trượt chân ngã xuống ao . Cô bé không biết bơi , sắp chết đuối thì may gặp Hạo Lan đi qua nhìn thấy nên mới cứu kịp thời .Từ đó , cả hai thân thiết như anh em ruột , lại thêm gia cảnh mỗi bên đều đơn quạnh tha hương giống nhau nên tình cảm đôi bạn ngày càng gắn bó...
Lúc này hai đứa trẻ kề bước sóng vai đi trong ánh nắng buổi mai tháng ba tươi rạng . Mọi vật như được dát lên lớp nhũ vàng óng ả . Vài gợn mây bông nổi trắng trên bầu trời thẳm xanh. Thẩm Hạo Lan ngước nhìn mấy cánh chim bay ngang , nói giọng buồn buồn:
-Ngu huynh sắp phải xa Sa muội...
Cô bé hồn nhiên vỗ tay:
-A... Chắc ca ca được đi chơi xa chứ gì?
Thiếu niên lắc đầu:
-Không phải... Gia phụ sắp dời nhà qua sống ở Hàng Châu.
Cô bé ngẩn người một thoáng rồi xịu mặt:
-Ủa... Dời nhà ư? Vậy là...
Giọng Hàn Sa nghẹn lại. Thiếu niên tiếp lời:
-Là ngu huynh ở mãi bên Hàng Châu ...chẳng về đây nữa.
Cô bé lạc tiếng hỏi ngập ngừng:
-Ca ca ... không đùa muội chứ?
Thẩm Hạo Lan nghiêm mặt :
-Việc này gia phụ đã nói rõ... ngu huynh đâu giỡn chơi được ...
-Thế khi nào ca ca khởi hành?
-Ngày mốt... Chắc sau này khó còn dịp gặp lại nhau ... Từ đây tới Hàng Châu quá xa, cả ngàn dặm đường...
Qua một thoáng im lặng , Hàn Sa chợt nói quả quyết:
-Nhất định tiểu muội sẽ tìm cách đến Hàng Châu thăm ca ca...
Thẩm Hạo Lan nhíu mày:
-Nhưng Sa muội đâu biết ngu huynh sống chỗ nào ở vùng đó mà tìm thăm?
Khuôn mặt ngây thơ của cô bé chuyển sắc nhợt nhạt , dáng ủ rủ, đượm vẻ buồn lặng:
-Vậy ca ca.. đi thật ư?
Thiếu niên thở ra đáp:
-Đúng như thế... ngu huynh biết làm sao được .Hôm nay là ngày cuối anh em mình còn bên nhau. Ngày mai ngu huynh bận ở nhà thu dọn hành trang đồ đạc...
Cô bé bồn chồn kêu:
-Ôi ...Lan ca ca!Chuyện này thật quá đột ngột ... Tại sao Thẩm bá bá lại muốn dời nhà?
Thiếu niên đưa tay xoa mặt , nhẹ nói:
-Chính ngu huynh cũng rất bất ngờ... Chỉ mới biết sự thể vào hôm qua. Có một vị thế thúc từ Triết Giang đến nhà ngu huynh , thúc giục gia phụ sang Hàng Châu mà ở ...vì việc mưu sinh ở thôn Kim Kê này quá khổ nhọc . Nếu gia phụ đồng ý qua đó, vị thế thúc hứa sẽ trợ giúp làm ăn thuận lợi , lại còn bảo lãnh cho ngu huynh vào học việc trong một tiền trang lớn tại Hàng Châu . Bởi thế gia phụ thuận lòng...
Hàn Sa vội hỏi:
-Tiền trang là chi hở Lan ca ca? 
Thiếu niên họ Thẩm gãi trán:
-À ...Nơi đó chuyên đổi tiền, cho vay cầm cố lấy lãi...Ngu huynh nghe vị thế thúc bảo là sau khi học việc thành thạo , mình sẽ được nhận chức trách ở tiền trang, lương bổng khá hậu mà tiền đồ cũng sáng sủa... Nhưng muốn vào học việc trong tiền trang rất khó, phải nhờ thân nhân có danh vọng giới thiệu mới xong...
-Thế Lan ca ca học việc chừng bao lâu?
-Chắc khoảng ba năm . Thời gian đầu chỉ được cơm ăn chứ không có trợ cấp gì, phải làm cả những việc nặng , chịu sai bảo đủ thứ... Thật lòng ngu huynh chẳng ngại khổ...mà lo là nghe nói người học việc phải ở lại trong tiền trang suốt năm không được ra ngoài...
-Ôi ... Vậy thì chán quá!
-Phải...Nhưng ý gia phụ đã quyết thế, ngu huynh đành tuân mệnh thôi.
-Lan ca ca! Chắc ở tiền trang có rất đông người làm...Tiểu muội chỉ mong ca ca gặp được nhiều bạn tốt cũng đỡ buồn chán...
Thiếu niên lắc nhẹ đầu:
-Sa muội chưa rõ nên mới mong vậy...chứ theo lời gia phụ thì tiền trang tuy đông nhân thủ , nhưng ai nấy đều có chức phận riêng, còn những người học việc chỉ là số ít mà hàng ngày rất bận rộn , qui lệ lại nghiêm khắc, khó bề gần gũi.Muội nên biết ở nơi đó địa vị của nhóm “học việc” thấp nhất, phải tôn kính tất cả người khác là cấp trên , từ “Sạn ty” chuyển phát tiền bạc kiêm nấu ăn cho đến “Ngân phòng” chuyên việc thu chi, “Tín phòng” phụ trách tin tức thư từ, “Nội trương phòng” làm sổ sách, “Ngoại trương phòng” bao quát trang phiếu xuất thu, “Tọa điếm” kiểm tra đôn đốc các sự vụ, “Đầu cự” hoặc “Chưởng quỹ” liệu lý các thủ tục ở quầy.Cao nhất là “Quản sự” hay còn gọi bằng “Kinh lý” đứng đầu tiền trang...Toàn bộ thượng cấp đó ai cũng có quyền sai khiến người học việc ...Nhưng dù khổ cực thế nào ngu huynh vẫn cam chịu nổi, chỉ buồn là phải xa Sa muội , chẳng biết khi nào gặp lại nhau...
Ngữ điệu của Thẩm Hạo Lan chùng xuống rầu rĩ. Hàn Sa cắn môi lặng bước, mắt đỏ rưng. Chàng thiếu niên tìm chuyện nói để xua đi không khí trầm mặc buồn bã:
-Sa muội biết không...Vào học việc ở tiền trang cũng phải làm lễ bái sư...giống như nhập môn luyện võ vậy đó.Vị thế thúc kể là theo thông lệ , thân nhân bảo lãnh đưa người học việc đến tiền trang kèm theo nệm lông đỏ , hương nến và hộp bái sư, bên trong đặt danh thiếp với tiền Chí Kính sáu đồng làm lễ vật, tiền Tịch Kính hai chục đồng để mời tiệc ra mắt... Lúc cử hành nghi thức, ở đại sảnh tiền trang có đặt bếp lửa cạnh bàn cúng , thắp một đôi nến to với lư trầm, kề bên là Quản sự ngồi trên ghế đại ỷ. Người học việc bước lên trước cung cẩn hành lễ bốn lạy, rồi tự mình đến bếp lửa thắp hương nến , quỳ tạ thần Táo hai lạy, tiếp theo chắp tay vái từng người dự khán, vậy là xong lễ...
Thẩm Hạo Lan nói liền một mạch rồi liếc nhìn Hàn Sa , cô bé vẫn im lặng ,nét mặt ảm đạm không tỏ vẻ gì hứng thú với lời kể của chàng thiếu niên khiến cho cậu ta ngậm miệng bối rối. Hai đứa trẻ thẫn thờ bước đều chân như người mất hồn. Từ đoạn này, lối mòn đã lấn ra thành con đường rộng . Đôi bạn sắp đi tới một ngã ba thông với hương lộ dẫn sang phía thành trấn xa mù ở hướng Đông. Lúc đó trên ngã ba có hai hán tử trung niên đội nón tre, mặc y phục màu xám, kẻ mập người ốm đang đứng nhìn ngược xuôi. Bỗng hán tử mập đè tay lên vạt áo trước bụng , giọng kinh ngạc kêu khẽ:
- Ôi ! Triệu lão huynh ! Lạ quá ! Con Hồng Tuyến Xà vùng vẫy trong áo đệ đây này ...Chắc nó đã phát hiện ra Thiên Độc Công...
Hán tử gầy lộ vẻ sửng sốt:
-Hử ? Tra lão đệ muốn giỡn ta à? Ở quanh đây nào có ai?
Hán tử mập vội đáp :
-Không giỡn đâu! Đệ nói thật mà! Lão huynh chưa biết những con Hồng Tuyến loại này được Tổng đàn huấn luyện rất thông linh...có thể từ xa nhận rõ mùi Thiên Độc , chứ không đợi lúc cận kề như số rắn Hồng Tuyến thông thường ở các phân đàn. Lúc bọn đệ theo lệnh tới đây giúp các tổ truy lùng, Tổng Đàn giao cho mỗi người một con rắn đặc biệt này và dặn là khi nó vùng vẫy , ắt phải có tung tích của Thiên Độc quanh đó không sai...
Hán tử gầy hạ giọng nói liền:
-Nếu quả vậy thì hay quá! Bọn mình thật gặp may. Chỉ cần dò ra manh mối tất sẽ được trọng thưởng. Chắc là hai đứa nhỏ đang đi tới kia đã được hấp thu Thiên Độc Công , có quan hệ với mấy kẻ cần truy tìm...
Hán tử mập dáo dác nhìn quanh :
-Nơi này vắng vẻ rất thuận lợi ...Triệu lão huynh! Mình động thủ bắt bọn nó đi...
Hán tử gầy ngắt lời:
-Chớ vội làm càn...Tra lão đệ mới đến đây hiệp trợ, đâu biết Thống lãnh đã ban lệnh xuống các tổ truy tìm là nếu phát hiện Thiên Độc Công thì tuyệt đối không được vọng động bừa bãi, mà lo cử người về báo ngay cho thượng cấp liệu lý.Việc này phải cẩn trọng , đừng nên khinh thường. Mình chẳng ngại chi hai đứa trẻ, nhưng mấy kẻ liên quan bọn nó mới cực kì đáng sợ .Nếu sơ sẩy để hỏng việc thì mười mạng cũng khó giữ...
Hán tử mập cau mày:
-Nếu thế chờ hai đứa nhỏ đi qua, đệ sẽ thả con Hồng Tuyến xà bám theo tận ổ...
-Phải lắm! Rồi đệ hãy kín đáo theo dõi, cẩn thận chớ để lộ ý đồ. Còn ta hỏa tốc về báo tin cấp trên điều cao thủ đến ngay.Lão đệ đừng quên rải ám hương để bọn ta mau tìm tới đúng chỗ .
Hán tử mập khẽ gật:
-Nhớ chứ.Triệu lão huynh...
Hán tử gầy lắc đầu ngắt ngang, thì thào:
-Thôi đừng nói gì nữa. Bọn nó tới rồi...
Thẩm Hạo Lan với Hàn Sa đắm hồn trong nỗi buồn ly biệt , chẳng lưu tâm đến hai hán tử đứng bên vệ đường. Khi đôi trẻ đi qua khỏi ngã ba chừng mấy trượng , một con rắn nhỏ màu hồng nhạt từ tay áo của hán tử mập phóng ra, vừa rơi xuống đất là nó lách qua lề đường, bò theo cặp nam nữ thiếu niên. Tiếp đó hán tử gầy quay người bước nhanh trên hương lộ hướng về thành trấn, còn hán tử mập chậm rãi lần theo Hồng Tuyến xà, vừa để mắt ngó chừng hai đứa trẻ ở phía trước khoảng xa. Bóng dáng của họ nổi rõ trên nền cảnh quan trống rộng . Hạo Lan và Hàn Sa lững thững bước, trong thâm tâm cả hai thầm ước thời gian dừng lại để ngày hôm nay dài mãi ra... Con đường quanh co dẫn qua bãi gò rộng lưa thưa những lùm cây bụi thấp, Hàn Sa chợt lên tiếng hỏi bần thần:
-Lan ca chưa biết mình ở đâu tại Hàng Châu à?
Nghe cô bé mở lời, khuôn mặt ỉu xìu của Thẩm Hạo Lan liền giãn ra, mau miệng đáp:
-Gia phụ bảo qua đó rồi mới liệu.Hẳn là sẽ nhờ vị thế thúc thu xếp chỗ trú ngụ lâu dài...
Hàn Sa nhỏ giọng lẩm bẩm:
-Đại tiền trang ở Hàng Châu chắc không nhiều...
Thẩm Hạo Lan ngập ngừng:
-Có phải là... Sa muội muốn sau này sẽ tới Hàng Châu... dò hỏi các tiền trang lớn để tìm ngu huynh?
Cô bé hửng mặt:
-Ca ca đúng là con sâu trong bụng tiểu muội . Người ta chưa nói ra đã đoán trước ý định rồi..
Từ lúc Hàn Sa nghe Thẩm Hạo Lan báo tin sắp ly biệt tha hương, cô bé lo rầu vì không biết về sau làm cách nào để gặp lại nhau, sợ rằng đôi bên vĩnh viễn xa lìa. Giờ đây nghĩ ra kế sách hỏi thăm các đại tiền trang ở Hàng Châu mà tìm chàng họ Thẩm, lòng Hàn Sa nhẹ bớt nỗi buồn, dáng tươi tỉnh hơn trước. Hạo Lan biết tính cô bạn nhỏ vốn rất bướng bỉnh cương liệt , đã quyết là làm.E rằng khi Hàn Sa có dịp tới Hàng Châu thì bất kể tiền trang lớn nhỏ, dù phải lần mò từng ngõ phố để kiếm Hạo Lan , cô bé cũng không ngại ngần. Thiêú niên họ Thẩm lộ vẻ xúc động , nín lặng chốc lát rồi nhẹ bảo:
-Sau này hễ gặp cơ hội là ngu huynh sẽ cố về thăm lại thôn Kim Kê... Chỉ mong sao gia thân Sa muội vẫn lưu ngụ tại đây chưa dời đi nơi khác. Còn nếu có ngày Sa muội qua Hàng Châu...thì việc tìm ngu huynh chắc cũng không quá khó nhọc . Theo lời vị thế thúc kể rõ, các đại tiền trang ở đó đều nằm trên một phố lớn, từ Thanh Hòa bên Triều Thiên Môn tới Xoa Tử ngoài Hòa Ninh Môn , gồm các ngõ Quan Hạng Nam Nhai, Ngũ Gian Lâu, Ngũ Hoa Nhi, Bắc Ngõa Tử...Lúc xưa gọi chung vùng này là Giao Dẫn phố, phần lớn chuyên hành nghề đổi tiền cho vay...Sa muội cứ theo đó mà hỏi thăm hết ắt sẽ gặp.
Hàn Sa mừng nói:
-Thế thì cũng thuận lợi ... đỡ tốn nhiều công sức đi tìm.
Thẩm Hạo Lan gật đầu:
-Phải.Dù sao vẫn dễ hơn là lủi kiếm khắp Hàng Châu. Nhưng chuyện mai sau thế nào thật khó tiên liệu...Hãy cứ biết vậy đã. Sa muội! Ngu huynh có món quà nhỏ lưu tặng trước khi đi...
Cô bé mỉm cười nghếch mắt hỏi:
-Quà gì thế ca ca?
Thẩm Hạo Lan vén vạt áo , thò tay vào trước bụng lấy ra cái hộp giấy cứng dẹp trông rất mới , cỡ bằng tập sách mỏng. Cậu đã nhét giấu vật này ngang thắt lưng quần nên nãy giờ Hàn Sa không nhìn thấy. Chàng thiếu niên dịu lời khi đưa món quà cho cô bạn nhỏ:
-Đây chỉ là thứ đồ chơi bình thường...Ngu huynh tự tay làm cho muội.
Lời Hạo Lan chứa đầy niềm thân thiết , hàm ẩn thâm tình. Hàn Sa vội cầm cái hộp, dừng bước và mở nắp ra xem . Cô bé khẽ kêu thích thú:
-A! Thất Xảo Bản ! Tuyệt quá!
Đó là thứ đồ chơi trí tuệ rất được bọn trẻ ưa chuộng. Nó gồm bảy miếng giấy cứng được cắt thành khuôn dạng nhỏ to nhiều kiểu, có thể ghép nối lại theo những cách thức khác nhau để tạo ra các hình thù nhân vật hoặc lầu gác đình đài, cây cỏ chim thú , thuyền cầu xe ngựa ... linh hoạt biến hóa tùy sức tưởng tượng của mỗi người. Thất Xảo Bản khởi nguồn từ loại bàn “Yến Kỷ” thời Đại Đường, thường được sử dụng trong tiệc tùng lúc xưa, có nhiều kiểu dáng kích cỡ. Khi bày cuộc chiêu đãi thì sắp xếp các bàn đó lại, kết thành những dạng đồ hình mới lạ, hợp với số tân khách đông hay ít. Về sau “Yến Kỷ” chuyển hóa ra trò chơi, thu gọn kiểu thức bằng những mảnh giấy cứng, tạo nên món đồ giải trí khắp dân gian.
Lúc này Thẩm Hạo Lan cũng dừng lại bên Hàn Sa. Chàng thiếu niên chăm chú nhìn cô bé đang săm soi món quà trong hộp . Ánh mắt cậu ta bất động như muốn khắc sâu hình ảnh cô bạn nhỏ vào đáy lòng. Hàn Sa ngước lên, tia mắt của đôi trẻ gặp nhau dính chặt trong chốc lát, hồn phách cùng nảy sinh một cảm xúc kỳ diệu. Cả hai còn thơ ngây chưa hiểu gì tình cảm nam nữ, chỉ nhận thấy một niềm trìu mến nồng nàn dâng trào qua tim , nghe như có hơi lửa lan tỏa trong đầu óc bồi hồi , làm nóng bừng đôi má. Hàn Sa cúi mặt , nhẹ tay đậy nắp hộp giấy , rồi ôm món quà trước ngực mình lặng lẽ bước đi. Thẩm Hạo Lan vội theo chân , im lìm sóng vai bên nhau trên đường vắng.
Chẳng lâu sau, đôi bạn trẻ qua khỏi miền đất lơ thơ cây bụi đến một vạt liễu , bên trong thấp thoáng ngôi nhà gỗ của họ Hàn , với bờ rào cây mọc quanh vườn rộng và ngọn núi đá Thạch Ngưu nhô cao gần mé sau. Hạo Lan cùng Hàn Sa dừng bước đứng tần ngần trước ngõ vườn nhà. Cô bé bỗng kẹp cái hộp giấy vào bên nách , tay lòn nắm sợi dây bùa ngũ sắc ở cổ mình cởi nhanh qua đầu rồi đưa cho họ Thẩm, nhỏ giọng nói:
-Đây là kỷ vật của muội ...Ca ca mau đeo vào đi !
Trông dáng vẻ trang trọng của Hàn Sa thì món đồ này không phải tầm thường , tuy nó chỉ là sợi tơ kết nhiều màu xâu qua chiếc nanh heo rừng lớn bằng ngón tay cái -một vật khá thông dụng để làm bùa bảo mệnh cho bọn trẻ mang luôn trong người . Thẩm Hạo Lan ngần ngừ nhưng ánh mắt của Hàn Sa khiến chàng thiếu niên khó cưỡng lại .Cậu im lặng tự đeo dây bùa vào cổ, rồi ngơ ngẩn ngó quanh cảnh vật thân quen . Đã bao lần cậu đến đây mua mật ong, chơi đùa với cô bạn nhỏ. Quãng đời sắp tới Hạo Lan không còn dịp nhìn thấy chốn này, e rằng cậu chẳng bao giờ có ngày quay lại như lòng nguyện ước... Chàng thiếu niên lên tiếng bồi hồi:
-Mình đứng đây nói chuyện chơi một lúc đã...
#3

on 16.07.15 11:08

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ hai Thạch Ngưu sơn phát sinh kỳ sự:

Trong khi đôi bạn trẻ đang chuyện trò không muốn dứt bên gốc liễu cạnh cổng vườn , ở trong ngôi nhà gỗ của họ Hàn có bóng người lấp ló sau cửa sổ đang mở , hướng mặt nhìn ra ngõ trước. Đó là một thiếu phụ trung niên dung mạo bình thường, trang phục xanh sẫm kiểu thôn dân , vừa dõi mắt ngó ra phía ngoài , vừa lắng nghe gì đó. Bà ta chợt đổi sắc mặt , lộ nét kỳ dị lẫn kinh hãi, hé miệng kêu bằng giọng nhỏ thanh :
-Vũ lang! Mau lên đây với tiện thiếp...
Nghe cách xưng hô văn nhã thật khác với vẻ quê mùa. Ngữ âm của thiếu phụ phát ra tuy khẽ nhưng truyền đi rõ giọng đến tận phía cuối vườn sau ngôi nhà, lọt vào tai một đại hán mặc trang phục đen , tuổi hơn tứ tuần đang lúi cúi bên mấy chuồng ong mật . Thiếu phụ áo xanh ở nhà trên đã sử dụng công phu “Nhĩ ngữ truyền thanh” đưa giọng nói đi xa , chứng tỏ bản lãnh võ học cao kỳ. Đại hán áo đen vừa nghe tiếng gọi cấp bách liền đứng thẳng người , hiện dáng khôi vĩ với khuôn mặt thô đậm ít râu , lướt nhanh lên nhà gỗ bằng bộ pháp khinh khoái. Khi tới ngưỡng cửa sau , ông ta thoáng khựng lại lắng tai nghe ngóng , rồi phóng lẹ vào gian nhà trước . Vừa nhìn thấy đại hán , thiếu phụ áo xanh nói vội:
-Vũ lang! Kỳ quái thật ...Con Hấp Huyết Thiên Thù ( Nhện trời hút máu) đang rít lên như gặp địch kìa! Không hiểu...
Đại hán ngắt lời thiếu phụ bằng giọng lạnh trầm:
-Ta cũng nghe nó kêu rồi. Chắc bên ngoài có linh xà của Độc Cốc xuất hiện ... Vậy là bọn cẩu đồ đã tìm tới đây. Chúng ta ẩn tránh hơn mười năm yên lành , không ngờ cuối cùng vẫn bị chúng truy ra tung tích ... Nếu chẳng nhờ Thiên Thù sớm phát giác thì mình khó thoát bữa nay...
Thiếu phụ lo lắng:
-Làm sao đây Vũ lang?
Đại hán vẫn bình tĩnh chú mắt quan sát phía ngoài ngõ , định thần dò nghe mọi tiếng động chung quanh nhà , lát sau mới nhẹ lời đáp:
-Hình như bên ngoài bờ liễu có một tên ...Chắc là bọn chúng chỉ mới lần ra dấu vết chứ chưa nắm rõ tình hình...Nhưng sớm muộn gì Độc Cốc cũng điều số đông cao thủ tới vây bắt
Thiếu phụ áo xanh rít giọng :
-Trời tru đất diệt quân cẩu đồ... Đáng hận là chúng ta chưa kịp luyện xong tuỵêt kỹ , mà con Thiên Túc Kim Ngô Công (Rết vàng ngàn chân ) phải cần một năm nữa mới thành Chí Tôn Độc Tinh... Thật quá uổng tâm huyết mười năm mình nuôi dưỡng thần vật .
Đại hán áo đen cau mặt :
-Việc đã thế này , có tiếc hận gì nữa cũng vô ích. Dù ta liều thả Kim Ngô Công ra cùng chống địch , nhưng bọn chúng đông người vây bủa thì cả nhà vẫn lâm nguy. Thôi, bỏ hết đi mà lo giữ mạng trước đã. Còn củi mới nhóm được lò... Tú muội hãy gọi Sa nhi vào , rồi thu xếp nhanh đưa nó đi lẩn tránh ngay mới kịp. Thời gian không còn nhiều nữa đâu.
-Phần Vũ lang thì sao?
-Tất nhiên ta cũng có việc cần làm. Tên đầu sai đang rình mò ngoài kia tuy chẳng đáng ngại , nhưng còn quái xà của Độc Cốc là vật thông linh , khó lòng diệt được nó. Ta phải tìm cách dẫn dụ cho rắn chuyển hướng khác mới ổn, không để nó bám theo Tú muội và Sa nhi.Mình hẹn gặp nhau ở Ma Vân Động...
Thiếu phụ áo xanh chần chừ nói:
-Vũ lang đơn thân nán lại ... Lỡ gặp bọn cao thủ Độc Cốc .. thế cô lực yếu làm sao chống chọi mà thoát đi ?
Đại hán trầm giọng :
-Dù sao vẫn tốt hơn cả nhà mình bị ác đồ truy theo mãi ... Việc bảo vệ Sa nhi mới là hệ trọng , chúng ta phải toàn tâm quyết ý , đâu thể vì bản thân mà ngần ngại đắn đo.Tú muội chớ bận lòng gì nữa , cứ thế hành động ..
Thiếu phụ khẽ gật đầu:
-Thôi được ... Để tiện thiếp ra gọi Sa nhi. Không biết thằng nhỏ họ Thẩm với con bé nói chuyện gì mà đứng mãi ngoài ngõ thế?
Thiếu phụ vừa quay người thì đại hán kêu giật :
-Nghe ta dặn đã ... Tú muội hãy khéo lời bảo Hạo Lan lánh xa chốn này đi. Thật tội thằng bé...Chắc khi mình thoát rồi , bọn cẩu đồ sẽ bắt nó tra hỏi , hành hạ tới chết.. . Đáng thương cho cậu ta không may dính vào vòng sát đấu giang hồ.
Thiếu phụ áo xanh thoáng cau mày suy nghĩ, chợt sáng mắt lên xoay lại nói:
-Thằng nhỏ họ Thẩm... Ôi! Vũ lang! Tiện thiếp có cách này rất hay giúp cả nhà ta cùng thoát.
Đại hán áo đen ngạc nhiên hỏi:
-Là cách gì thế?
-Nói cặn kẽ e mất thì giờ . Cứ để tiện thiếp bày bố, Vũ lang đừng can thiệp gì cả.
Đại hán tỏ ý nghi ngại:
-Có chắc là thuận lợi không? Nếu trắc trở ắt bọn ta lâm nguy khó lòng cứu vãn.
Thiếu phụ quả quyết:
-Vũ lang hãy yên lòng. Việc sinh tử lâm đầu...tiện thiếp sao dám làm bừa được .
-Thôi thì tùy Tú muội . Trước hết để la đi diệt tên thủ hạ Độc Cốc ngoài bờ liễu...
Thiếu phụ lắc đầu:
-Không cần đâu. Vũ lang chớ bứt dây động rừng mà tự lộ hình tích. Phải cẩn thận tránh lầm mưu dụ địch của chúng . Cho dù mình hủy mạng tên này cũng không thể cắt đứt sự truy lung...
-Vậy ta lui sau vườn dò xem động tĩnh, luôn tiện chuẩn bị gấp yên cương cho hai con ngựa . Phần Tú muội hãy gắng liệu kế chu toàn.
-Được rồi. Vũ lang cứ tin ở tiện thiếp.
Đại hán vừa khuất thân ảnh , thiếu phụ áo xanh liền đi tới cửa chính , đứng gọi to ra phía ngõ:
-Sa nhi! Thẩm hiền điệt ! Vào đây ta có chuyện nhờ.
Cô bé ứng lời đáp:
-Dạ ...Nữ nhi nghe rồi.
Khi Hàn Sa bước lên bậc cửa trông thấy thiếu phụ áo xanh , cô bé kêu nũng nịu:
-Mẫu thân!
Ở phía sau Hàn Sa , chàng thiếu niên cung tay chào:
-Đại thẩm!
Thiếu phụ giữ vẻ mặt bình thường, dịu lời bảo:
-Hiền điệt chờ ngoài cửa một lát... còn Sa nhi hãy theo mẹ .
Thiếu phụ áo xanh dẫn con gái vào nội thất , không nói gì mà bất thần xoay người lại , phất tay phóng chỉ kình lẹ hơn chớp điểm trúng thụy huyệt của Hàn Sa khiến cô bé nằm mê man. Bà ta lập tức ôm đỡ con gái đặt nằm lên giường, rồi tới xô mạnh tủ lớn ở cuối phòng qua một bên , đẩy miếng ván nhỏ trên khoảng vách sau tủ để lộ một ngăn bí mật .Bà ta thận trọng lấy ra từ trong ngăn kín này mấy lọ ngọc cỡ bằng ngón chân cái , với một hộp vuông ánh bạc và tập sách cũ, hẳn là những thứ rất trân quý . Thiếu phụ lựa riêng hai cái lọ cầm ở tay , còn các món đồ kia cất hết vào trong người, sau đó rời khỏi phòng đi tới thềm cửa chính, nói với Hạo Lan:
-Cả nhà ta đang bận...Có chút việc hiền điệt làm giúp cho...
Chàng thiếu niên sốt sắng:
-Xin đại thẩm cứ sai bảo. Giờ tiểu điệt cũng đang rảnh mà.
Thiếu phụ áo xanh hạ giọng vừa đủ nghe:
-Vậy nhờ hiền điệt đi sang mé đông triền núi Thạch Ngưu, tới khe đá Hắc Quỷ...
Hạo Lan mở to mắt:
-Khe Hắc Quỷ ư? Ôi!Chỗ đó hiểm trở nhiều độc khí, đâu có ai dám thâm nhập tận nơi...Tiểu điệt làm sao xuống khe được?
Thiếu phụ xua tay:
-Không cần xuống dưới...Hiền điệt chỉ cần đến gần bờ khe thôi.
Hạo Lan tỏ vẻ yên lòng, gật đầu nói:
-Thế thì được. Mà đại thẩm cần tiểu điệt đến nơi đó làm gì?
Thiều phụ chìa ra một trong hai lọ ngọc đang cầm trên tay, đưa cho chàng thiếu nên cầm lấy:
-Hiền điệt hãy đem cái này ném xuống khe rồi trở về...kể như xong việc.
-Chỉ vậy thôi sao đại thẩm?
-Ừ... Nhưng khi ra khỏi cổng vườn là hiền điệt phải mở nút đậy, tay cầm lọ suốt đường đi mà luôn giữ cho thuốc bột bên trong không rơi vãi...
-Dạ... chuyện này cũng dễ làm. Đại thẩm! Trong lọ chứa bột thuốc chi?
-Hiền điệt chớ tò mò. Cứ hành động như lời ta dặn. Từ đây lên tới hơn hai dặm đường, e mệt sức nhiều đó.
Hạo Lan tỏ vẻ hào sảng:
-Chẳng hề chi... Việc đơn giản chỉ đi rồi về, tiểu điệt không quản ngại...
Thiếu phụ áo xanh tươi cười:
-Tốt lắm! Vậy ta tặng hiền điệt viên mật ong đặc chế này...coi như cảm ơn trước.
Bà mở nắp lọ còn lại trên tay, trong đó chỉ đựng một viên trong màu vàng như trứng chim nhỏ. Bà trút nó ra trao cho Hạo Lan. Thấy cậu ta ngần ngừ định từ chối, thiếu phụ liền nghiêm mặt tiếp lời:
-Nếu hiền điệt thật tâm kết bạn Sa nhi, kính trọng ta như tôn trưởng thì hãy ăn viên mật ngay tại đây...ta mới vui lòng.
Lời lẽ của thiếu phụ khiến Hạo Lan đành nhận mật hoàn bỏ vào miệng, cứ nghĩ chắc ngậm lâu. Ngờ đâu nó tan ra liền, làm cậu phải nuốt trôi hết xuống cổ. Ngoài mặt Hạo Lan chẳng lộ vẻ gì nhưng trong lòng cảm thấy quái lạ. Nghe bà ta bảo đây là kẹo mật ong mà sao chỉ hơi ngọt chứ không thơm chút hương mật nào, lại có mùi hăng hắc thêm vị chua lẫn với đắng nhạt. Lúc này thiếu phụ tỏ ra mãn ý, gật đầu bảo:
-Thôi... Hiền điệt khởi hành là vừa.
Thẩm hạo Lan cúi đầu rồi trở bước. Bà ta theo chân chàng thiếu niên tới cổng vườn, lên tiếng nhắc:
-Hiền điệt hãy mở cái lọ ra, quăng nắp đi không cần giữ...
Hạo Lan làm y lời thiếu phụ. Bà dừng chân bên cổng, dõi nhìn cậu bước nhanh qua vạt liễu rẽ về phía đông... Chẳng lâu sau, thiếu phụ trông thấy một bóng người thấp mập đội nón, đi theo hướng cậu bé từ khoảng xa. Bà buông tiếng hừ lạnh rồi quay người lướt nhanh vào nhà. Đại hán áo đen đã có mặt trong nội thất đang ngơ ngẩn nhìn Hàn Sa nằm mê thiếp trên giường. Thiếu phụ áo xanh vừa đến , ông ta trầm giọng hỏi:
-Thế này là sao?
Bà nhẹ đáp:
-Tạm thời không nên để Sa nhi biết rõ cơ sự ... Chờ tiện thiếp thu xếp hành trang xong là bồng nó lên ngựa . Phải rời xa khỏi đây mới giải huyệt cho Sa nhi lai tỉnh. Giờ Vũ lang hãy canh chừng phía ngoài ...
Đại hán tới cửa phòng nhìn ra , miệng hỏi tiếp:
-Còn việc Tú muội bày bố thế nào?
Thiếu phụ vội vã soạn lấy châu ngọc bạc vàng bỏ trong một túi riêng , vừa trả lời chồng:
-Tiện thiếp nhờ Hạo Lan cầm lọ Huyết Hương Tán mở nắp , đi lên khe Hắc Quỷ...
Đại hán áo đen nhăn trán :
-Vậy ư? Ta hiểu dụng ý của muội rồi . Có điều mùi bột Huyết Hương Tán thu hút linh xà Độc Cốc bám đuổi , nhưng cũng làm cho rắn nổi khùng cắn luôn cả Hạo Lan ... Tội quá!Chắc là thằng bé tiêu mạng .
Thiếu phụ vẫn lanh lẹ soạn thêm vật dụng y trang bỏ chung vào một bao lớn , nói bình thản:
-Thằng nhỏ không chết đâu. Tiện thiếp đã cho nó uống viên Thiên Độc Thánh Hoàn...
Đại hán ngẩn người, khẽ la lên :
-Ủa.. Sao phí phạm vậy chứ? Viên Thánh Hoàn chí bảo ấy mình để dành ngày sau giúp Sa nhi phối luyện Thiên Độc Công...
Thiếu phụ ngắt lời chồng:
-Nhưng cần phải có thêm Chí Tôn Độc của Kim Ngô Công mới mong đạt thành tuyệt học đó ! Nay con rết đang nuôi chưa kết tụ độc tinh, mình thì lo lẩn tránh kẻ thù, chịu bỏ nó chết đói trong khe Hắc Quỷ vì không thể mang theo. Thế nên Thánh Hoàn đâu trọng hệ gì nữa? Thà dùng nó vào việc giải nạn trước mắt còn ích lợi hơn.
Giọng người chồng bứt rứt:
-Đáng thương cho Hạo Lan! Tuy thằng bé nhờ Thánh Hoàn hóa giải nọc độc Linh xà, nhưng nó chưa từng luyện Thiên Độc Tâm Pháp mà lại dùng thuốc đó... ắt là mất trí loạn cuồng!
Bà vợ xìu mặt :
-Chẳng phải Vũ lang đã từng nói... thằng nhỏ họ Thẩm tất sẽ bị Độc Cốc bắt đi tra khảo tới chết vì dính tới chuyện nhà ta. Số phận Hạo Lan đã vậy thì gặp kết cục nào cũng như nhau cả... Giờ nó được dùng Thánh Hoàn là may mắn lắm rồi.
Đại hán áo đen nín lặng , thoáng sau thở dài nói:
-Tú muội cho thằng nhỏ uống Thánh Hòan, thật ra nào phải do ý tốt lành, chẳng qua vì muốn nó không bị linh xà hại mạng , còn đủ sức tới khe Hắc Quỷ...
Bà vợ im lìm xốc bao vải lên lắc cho gọn .Người chồng lại hỏi:
-Thế Tú muội cần Hạo Lan tới nơi đó làm gì?
Thiếu phụ áo xanh hắng giọng đáp:
-Tiện thiếp dặn thằng nhỏ ném lọ Huyết Hương Tán vào khe...
Người chồng kinh hãi:
-Ôi! Phải chăng Tú muội muốn kích động Kim Ngô Công nổi điên , để nó rời khe đá truy diệt linh xà?
Bà vợ lên giọng đắc ý:
-Đúng đó Vũ lang. Nếu bỏ phí thần vật thì quá uổng công mình nuôi dưỡng. Dù Kim Ngô Công chưa thành Chí Tôn Độc , nhưng vẫn dư sức trừ hủy linh xà. Cả bọn cẩu đồ sắp kéo tới đây rồi sẽ khốn khổ với nó. Vậy là mình càng dễ thoát đi!
-Nhưng Tú muội thừa biết nếu để Kim Ngô Công xổng ra ngoài , ắt gây họa cho dân làng vô tội...
-Vũ lang chớ bận lòng. Con rết ấy cũng chẳng sống được đâu. Tiện thiếp đã trù tính cả rồi. Kim Ngô Công vốn là khắc tinh của linh xà, bọn Độc Cốc mà biết nó ở đây hẳn tìm mọi cách truy sát. Thế nào người với rết cũng ác chiến một trận tại nơi này. Đó là tiện thiếp chơi bài “ Nhất tiễn hạ song điêu”, một công đôi việc..
Thiếu phụ lộ vẻ thích chí, như không còn lo lắng cho tình cảnh hiện tại của Hàn gia. Lúc này bà ta đã soạn xong các thứ cần thiết, liền đeo túi ngân lượng vào vai, sau đó thắt kín miệng bao vải lớn rồi bảo người chồng:
-Vũ lang hãy mang bao ra cột lên ngựa , để tiện thiếp bồng Sa nhi.
Đại hán đỡ bao hành trang trên lưng , khẽ giọng hỏi:
-Còn hộp nuôi Hấp Huyết Thiên Thù và tập Thiên Độc Kỳ Thư... muội cất kỹ rồi chứ?
-Vũ lang yên tâm . Hai vật quý ấy tiện thiếp đã giấu kín trong người.
-Vậy mình đi thôi. Hai con ngựa cột ở cổng sau vườn. Ngã phía Tây núi Thạch Ngưu thường rất vắng, cứ theo hướng ấy thẳng qua bờ Huy Giang . À! Còn một việc ... Ta muốn đốt luôn ngôi nhà để xóa sạch dấu tích . Tú muội nghĩ sao?
-Không nên. Lúc này mà làm vậy chỉ khiến dân cư kinh động chạy tới đây xem xét, như thế càng gây họa hại.
-Tú muội nói phải. Thôi, lên đường!
Khi ấy bên mé đông Thạch Ngưu Sơn, Thẩm Hạo Lan đang bước lẹ trên lối mòn dẫn lên triền núi. Qua một lúc nữa , chàng thiếu niên bắt đầu vượt chặng dốc cao, rồi tới đoạn hơi nghiêng bằng. Ngang đây là hơn nửa phần đường đến khe Hắc Quỷ. Khe này từ trước vốn chẳng có tên , đáy không quá sâu với vài loại cây chen mọc , nhưng vách khe dựng đứng toàn đá đen, nhiều chỗ nhô lên như ác quỷ trồi đầu. Khoảng mười năm nay, trong khe bỗng phát sinh khí độc làm chết mấy người hái thuốc vô tình leo xuống đó. Do vậy mà thành tên Hắc Quỷ. Thẩm Hạo Lan đi chậm lên đoạn dốc cách khe gần nửa dặm. Trời trong nắng ấm, chàng thiếu niên chú tâm bước không để ý cảnh vật quanh mình , bởi trong lòng trĩu nặng nỗi buồn chia ly, lại thêm băn khoăn nghĩ ngợi về công việc khó hiểu mà cậu đang làm theo ý mẫu thân Hàn Sa. Cái lọ trên tay Hạo Lan đựng thứ bột đỏ như máu ,bốc mùi tanh khó ngửi càng lúc càng nồng. Có điều dị kỳ là cậu ta chẳng hề thấy mệt nhọc , cũng không đổ chút mồ hôi dù đã đi lâu dưới trời hanh nắng. Chàng thiếu niên chỉ cảm nhận trong đầu hơi buốt, rần rật như có lửa bốc ngầm. Đột nhiên Hạo Lan nghe vai trái nhói bỏng tựa hồ bị con gì cắn đốt. Theo phản xạ cấp thời, cậu ta vội quành tay lên sờ thử chỗ đau, thì chạm nhằm thân rắn mềm trượt xuống. Chàng thiếu niên hốt hoảng liền dừng bước quay đầu ngó lui, thấy trên nền đá gần chân mình có con rắn quái gở màu hồng nhạt với các đường chỉ dọc đỏ sẫm, thân dài khoảng ba gang, nhỏ bằng ngón tay cái, đang thè lưỡi nghểnh đầu chực lao vào người cậu ta, trông cực kì đáng sợ. Rõ ràng đây là con rắn tuyệt độc, chính nó vừa cắn Hạo Lan một phát trúng vai. Chàng thiếu niên hoảng vía thất thần hét to rồi phóng chạy lên dốc. Cơn khiếp hãi làm cậu ta mụ người, chỉ biết tuôn trốn quái xà chứ không nghĩ mình đã bị nó cắn rồi, nếu không kịp tìm phương cứu chữa ắt toi mạng. Hạo Lan cắm đầu chạy không biết con rắn đuổi theo hay chăng, quên cả cảm giác đau kì lạ trên vai lẫn trong đầu, cho tới lúc cậu ta nghe toàn thân nhức nhối, hơi thở ngột ngạt, óc não sôi nóng muốn nổ tung, những khối mù đen đè lấp tâm thức. Trời đang rực nắng mà cảnh vật trở nên tối mờ khiến Hạo Lan cố giương mắt nhìn. Chút linh trí còn le lói giúp cậu nhận ra mình đã tới bên khe Hắc Quỷ, liền quăng ngay cái lọ bột đỏ vào khe rồi khuỵu xuống ngầy ngật, ôm đầu quỳ xổm trên triền núi bất kể mọi sự. Chẳng lâu sau bỗng nghe vẳng tiếng ràn rạt như thể vật gì cào lên mặt đá khô. Qua chốc lát, ở mép bờ khe Hắc Quỷ gần Hạo Lan chợt trồi lên cái đầu rết vàng lớn hơn bàn tay, phía trước ngo ngoe cặp răng càng nhọn to như ngón tay cong múa. Toàn thân con rết dần hiện rõ trên bờ đá đen, dài tựa cái khăn quàng cổ, có vô số chân lúc nhúc, từ đầu tới đuôi sáng ánh vàng. Quả là kỳ vật thiên sinh không tiền tuyệt hậu!
Con rết vừa lên khỏi khe đá có vẻ ngợp trước cảnh trống rộng lạ lẫm. Nó ngóc đầu nghiêng ngó chung quanh, bò rất chậm như để thăm dò vùng đất mới, rồi bất chợt vung cặp càng lên múa may, dáng hung hãn tỏ ra nó vừa phát hiện hơi hướng kẻ lạ. Lúc này Thẩm Hạo Lan quì úp mặt cách con rết không xa, thân hình cứ co giật liên hồi, chẳng khác chi người lên cơn động kinh trầm trọng. Con rết nghểnh đầu về phía Hạo Lan, miệng phun màn sương độc tím mờ như ra oai đe dọa. Bỗng nhiên nó bất thần lao tới, hai càng nhọn chích ngay vào hông chàng thiếu niên khiến cậu ta nhảy dựng, há mồm gào to chói lói vì bên hông chợt buốt đau quá sức. Cơn đau kinh hồn ấy kích thích Hạo Lan vùng chạy hoảng, băng ngang triền đá, phóng ào qua mé sau núi Thạch Ngưu. Còn con rết trở thân mau lẹ bò xuôi xuống một đoạn dốc, lướt tới nghênh mặt với con linh xà hồng nhạt đang cuộn mình thủ thế trên đường. Trông bộ dạng con rắn này co lại như rất sợ hãi, nhưng chắc vì nó còn bị mùi bột đỏ Huyết Hương thu hút nên không chịu tránh rết vàng. Cùng lúc đó Thẩm Hạo Lan vẫn chạy điên khùng chẳng kể sống chết. Cũng may là mé núi sau Thạch Ngưu tức phía sườn bắc triền xuôi khá thoải, không có hẻm rộng hố sâu hay mô đá cao nhọn, nên cậu ta an lành tuôn xuống chân núi mà không bị rơi ngã tiêu đời.
Chàng thiếu niên tiếp tục phóng đi tựa ma nhập, băng qua mấy ngọn đồi trọc với dải đất hoang hóa rộng tít mù, vượt hết khu đầm lầy hẹp tới bờ sông Huy, đạp phăng lau lách rồi lao xuống nước trong cơn loạn cuồng. Hạo Lan bơi ào ngang dòng sông vắng lặng sang tới bờ bên kia, lóp ngóp leo lên bãi, chạy tiếp về nơi mờ mịt...
#4

on 16.07.15 11:09

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ ba - Lưu lạc nhân gian chẳng nhớ mình:

Một gã trai trẻ tướng mạo loắt choắt mặc áo ngắn xanh biển, lưng đeo hà bao bằng lụa màu nguyệt bạch, mang hài với tất trắng, trên đầu tóc cắm cành hoa mạt lỵ đang rời chợ trấn Hồng Gia thuộc huyện Hoài Ninh, bước nhanh về ngã phố bắc. Gã này họ Bốc tên Cửu là một tay có hạng trong đám “Hổn Tinh Tử” (lưu manh vô lại) mà dân địa phương khinh rẻ gọi là “Mao du kê” (gà lông trơn) ám chỉ mấy kẻ côn đồ, quen bới việc để kiếm lợi. Bọn ác thiếu tạp nham ở trấn Hồng Gia đặt hỗn danh cho Bốc Cửu là Thích Mao Trùng (Sâu lông nhọn) do gã ta hành sự thâm độc, gian giảo nổi tiếng. Lúc này họ Bốc đang đi chợt dừng lại, miệng kêu to:
-Lưu ma ma!Lưu ma ma!
Bên kia đường một phụ nhân lớn tuổi với áo dài sẫm, mặt núc tròn, tay xách cái làn trúc, nghe tiếng gọi liền dừng chân quay nhìn. Bà ta đợi Bốc Cửu băng qua phố lộ tới gần mình rồi hỏi:
-Tiểu Bốc! Có chuyện gì mà ỏm tỏi vậy?
Bà họ Lưu này vốn chẳng phải dân thiện lương, bề ngoài chuyên đi bán đồ trang sức và phấn hương cho nữ nhân các nhà khắp trấn, nhưng còn làm thêm nghề “mã bạc lục” tức là mua bán trẻ gái và dẫn mối dâm tình. Đám lưu manh ở đây đặt cho Lưu bà tử xước hiệu “Tuyết Lý Thư” ( giòi bọ trong tuyết). Bốc Cửu nghiêng đầu hạ giọng bảo bà ta:
-Đây không phải chỗ nói chuyện . Hãy đi theo tôi.
Lưu bà tử nhẹ gật đầu . Cả hai người qua mấy ngõ phố , ghé vào một tửu lầu ít khách , chọn bàn ở góc vắng cùng ngồi. Tửu bảo như đã quen mặt , tới đặt bát đũa lên bàn, khom mình hỏi:
-Còn vị khách nào nữa không ạ?
Bốc Cửu phẩy tay:
-Chỉ có hai ta thôi. Hãy cho một bình hảo tửu, ít quả đầu mùa với vài món nhắm ngon là được .
Tiểu bảo vâng dạ rời đi. Lưu bà tử nhíu mày:
-Nè, thằng sâu róm! Ngươi vớ được tiền ai rơi rớt mà rộng lòng chiêu đãi bổn nương vậy hử?
Họ Bốc cười gian manh:
-Tôi có món hời muốn bàn với ma ma cùng liệu sự ...
-Thế à? Cho nghe thử coi.
Bốc Cửu nói thong thả:
-Để tôi kể lại từ đầu... Mấy ngày trước có một thằng bé tuổi đội mũ ( chừng mười sáu) lang thang quanh quẩn trước chợ phố Nam .Nó đúng là kẻ mất trí loạn não, cứ lẩm bẩm trong miệng ba tiếng “Ta là ai?”... Chẳng biết con cái nhà nào, nhưng chắc không phải người trong trấn.
Lưu bà tử nhạt giọng:
-Này tiểu Bốc! Ngươi thòi thọt chuyện thằng khùng với bổn nương làm chi?
-Thì ma ma nghe hết đã.
Bốc Cửu ngừng lời vì tửu bảo đang tới bày các món ăn lên bàn. Sau đó, họ Bốc khoát tay ra hiệu cho tửu bảo tránh đi. Xong gã ta rót rượu mời Lưu bà tử. Vừa cạn chén đầu, gã nói tiếp:
-Thằng nhỏ đó tuy khùng điên nhưng rất hiền tính, chỉ đứng ngồi loanh quanh gốc hòe trước chợ chứ không chạy cuồng , cũng chẳng hung dữ lúc trẻ con chọc ghẹo... Ai thấy tội đưa cho thức ăn , nó đều nhận cả, có gì xực nấy, ăn ngủ tại chỗ suốt mấy hôm rồi. May tiết trời đang khô ấm nên nó đỡ khốn thân... À, xin mời ma ma dùng chút đồ nhắm.
Bốc Cửu gắp một miếng thịt bỏ vào miệng nhai nuốt rồi tiếp lời:
-Chiều hôm kia tôi ghé chợ phố Nam, nhìn thấy nó liền tới hỏi chuyện. Thằng nhỏ nói năng tỉnh táo, nhưng lại không nhớ chút gì về bản thân hết, tựa hồ nó ở trên trời mới rơi xuống đất vậy. Lúc đó tôi đang cần thuê người làm “tử tù” trong lễ rằm tháng ba của hội Tam Tuần , mới dụ nó đi theo... Thằng nhỏ thiệt dễ bảo, sai chi làm nấy mà lại khá thông minh, chỉ dạy qua một lần là nhớ không sai trật .
Lưu bà tử gật gù nói:
-Vậy ra nhờ nó mà ngươi kiếm được chút hoạch tài.
Họ Bốc cười khoan khóai :
-Phải. Chiều hôm qua vừa xong hội Tam Tuần rằm tháng ba, sự hoàn hoan hỉ, thằng nhỏ khùng có được bữa cơm ăn , còn tiền công của nó thì tôi ẵm trọn . Mời ma ma cạn chén nữa... Khà...
Nguyên trước đây ở Trung Hoa, Tam Tuần hội là lễ cúng Thành Hoàng bản địa các xứ, kết hợp với trai đàn chẩn tế những vong linh oan hồn uổng tử, tụng kinh làm phép để xua đuổi tà ma yêu quái. Vì cứ theo định lệ tiến hành ba lần mỗi năm vào các ngày rằm tháng ba, rằm tháng bảy và mồng một tháng mười nên mới gọi là Tam Tuần.Hội này khởi nguồn từ đầu triều Đại Minh. Truyền thuyết kể rằng lúc Minh Thái Tổ Chu Nguyên Chương điều quân bình định Giang Nam, có Tiền Hạc Cảo ở Tô Châu họp thủ hạ chống trả, đôi bên xung trận ác chiến.Sau đó đại soái nhà Minh là danh tướng Từ Đạt đánh thắng kẻ địch , bắt hết bọn Tiền Hạc Cảo đưa về Nam Kinh xử tử. Lúc họ Tiền bị chém thì chảy máu trắng. Minh Thái Tổ nghe chuyện này sợ vong hồn Tiền Hạc Cảo dù đã về âm phủ nhưng vẫn nuôi oán hận làm hại dương gian , tụ tập ma quỉ quấy nhiễu gây ôn dịch tai ương trong dân chúng, nên ban chiếu lệnh cho các miếu Thành Hoàng trong thiên hạ phải tiến hành cúng lễ chẩn tế cô hồn mỗi năm ba lượt , đúng dịp rằm tháng ba, rằm tháng bảy và mồng một tháng mười. Nghi thức chung của lễ hội Tam Tuần là rước kiệu Thành Hoàng lão gia đi một vòng qua các nghĩa điạ trong vùng, thắp hương nến , đốt vàng mã, đọc văn tế tụng kinh siêu độ cho vong linh bọn Tiền Hạc Cảo với thập phương cô hồn được hưởng thụ đồ cúng để dưới cửu tuyền họ không bị đói rét, chẳng sinh lòng làm bậy.Trong buổi lễ rước kiệu Thành Hoàng có đội ngũ giả dạng quân binh cầm giáo dài, mang đao đi trước gõ thanh la dẹp đường, áp giải các phạm nhân “tử tù” cũng do người đóng giả bọn Tiền Hạc Cảo, cùng với những kẻ diễn trò vẽ mặt hóa trang. Tất cả nghi trượng đó kéo dài đôi ba dặm. Mấy người giả làm “tử tù” phải mặc áo dấu, cổ mang gông, xõa tóc đi chân đất,bước lần trong tiếng quát nạt của đội quân binh và tiếng đọc kinh hô chú của đám sư tăng với đạo sĩ thầy pháp. Khi đoàn rước lễ đi tới chỗ chợ búa đông người, phải diễn lại cảnh chém đầu xử giảo.Mấy “tử tù” giả quỳ mọp giữa đường, lúc những quân binh vung đao gỗ làm bộ chém vụt qua đầu thì tội nhân cũng gào thảm một tiếng ngã lăn ra đất, rồi họ còn bị người đứng xem chỉ trỏ mắng nhiếc, nguyền rủa tha hồ tựa thể dân chúng thừa dịp xả hơi. Bởi vì chuyện đóng vai “tử tù” cực nhọc như thế nên chẳng có ai muốn nhận lãnh, đến cả bọn ăn mày đói rách cũng ngại chê. Do vậy mà địa phương thường phải tốn ngân lượng để thuê những tay cùng đường mạt lộ, mặt dạn mày dày chịu đứng ra đảm đương. Tên lưu manh Thích Mao Trùng Bốc Cửu bao hết việc thuê mướn này nhằm hưởng phần bớt xén hoa hồng, dĩ nhiên gã cố lo tìm đủ người đóng vai “ tử tù” để thu lợi. Nay bất ngờ gặp đứa khùng làm được việc lại không đòi tiền công, họ Bốc hưởng trọn cả nên khoái chí mười phần.Gã cao hứng nói:
-Đứa nhỏ này ngoan ngoãn cực kỳ. Lưu ma ma! Đây mới đúng là món hời trời cho, bỏ qua thật phí hoài.
Lưu bà tử nghi hoặc:
-Thằng sâu róm!Ngoài việc hôm qua ngươi lợi dụng nó kiếm vài phân bạc , thì một đứa nhỏ khùng chẳng rõ tông tích đâu có ích lợi gì to tát mà ngươi bảo chung tay liệu sự? Hay ngươi định nhờ bổn nương xẻo thịt nó đi bán?A ha ! Ngươi mất toi bữa thịt này rồi!
Bốc Cửu hỉnh mặt:
-Bình sinh tôi chưa chịu lỗ vốn bao giờ. Ma ma đừng nói sớm vậy. Tôi đâu tính bán thịt mà bàn chuyện bán người...
Lưu bà tử trợn mắt:
-Này tiểu Bốc! Ngươi còn tỉnh táo không vậy? Ai bỏ tiền ra mua đứa trẻ điên?
-Lưu ma ma chưa rõ đó thôi. Thằng bé này xinh trai lắm.
-Thế thì sao?
Họ Bốc nhăn mũi:
-Sao ư? Mới uống vài chén mà đầu óc ma ma đã trì trệ...
Gã ta bỗng hạ giọng hỏi:
-Lưu ma ma! Giá bán một đứa trẻ gái trên dưới mười tuổi hiện nay khoảng chừng nào?
Lưu bà đáp ngay:
-Không quá hai mươi lạng bạc , tùy dung mạo cốt cách.
Họ Bốc gật đầu:
-Còn như tuổi cập kê, đủ lớn để làm dưỡng nương , dưỡng thiếp, hầu hạ nhiều việc trong nhà thì sao?
Lưu bà tử lộ vẻ ngạc nhiên:
-Sao ngươi hỏi kĩ thế?
Bốc Cửu đáp:
-Tôi muốn nắm rõ giá thứ hàng này.
Bà họ Lưu chăm mắt ngó gã rồi nói:
-Tất nhiên phải xem dung nhan nghiệp nghệ của nữ nhân ấy thế nào mới liệu giá được .
-Thì ma ma cứ phỏng chừng...
Lưu bà tử uống một hớp rượu. chậm rãi đáp:
-Loại gái cỡ tuổi ấy phải hơn năm mươi lượng chứ không ít đâu.
Bốc Cửu hít hà:
-Ôi! Năm mươi lượng bạc ! Quả là một món lợi to. Thằng bé khùng này thật đáng giá rồi.
Lưu bà tử cười nhạo :
-Ngươi cũng khùng hay sao? Nó là đứa trẻ trai loạn trí vô dụng mà!
Giọng họ Bốc hí hửng:
-Nhưng nó xinh trai cực kì...Bởi vậy tôi mới tìm ma ma liệu việc.
Bà họ Lưu sáng mắt lên :
-A à! Bổn nương hiểu ra rồi... Phải chăng ngươi muốn biến cải thằng nhỏ đó thành nữ nhân giả để bán lấy tiền?
Bốc Cửu vỗ tay đánh bộp:
-Đúng quá! Việc này chỉ có ma ma mới làm tốt được. Tôi sẽ đưa thằng nhỏ tới nhà để ma ma nuôi giấu trong thời gian ngắn.Hãy nhận bừa với nó là mẹ ruột , cải dạng nó thành con gái, bày cách đi đứng nói năng phù hợp , tập vài món nữ công như may vá thêu thùa... rồi tìm mối thật xa bán nó đi. Xong mình phủi tay chẳng ai biết. Thế có tuyệt diệu không?
Họ Bốc nói một hơi coi bộ rất hứng khởi. Lưu bà tử nhíu mày:
-Ờ cũng tuyệt...Nhưng ngươi dám chắc đứa trẻ này đã quên hết thân thế lai lịch của nó chăng? Coi chừng tưởng lầm mà ôm họa đó.
Bốc Cửu vỗ ngực:
-Không lầm đâu. Tôi nào phải đứa tay mơ mới ra đời. Ma ma cứ tin đi.
Lưu bà tử lặng thinh gắp thức ăn, lát sau khẽ lên tiếng:
-Ngươi bảo thằng nhỏ rất thông minh dễ dạy à?
-Phải.
-Nhưng ta ngại gia thân của nó truy ra sự việc, kiện cáo lên quan nha thì khốn!
Bốc Cửu nhẹ lắc đầu trấn an:
-Đó là Lưu ma ma cẩn thận lo lường vậy thôi, chứ việc này mình không sợ chi cả. Hiện thằng nhỏ vẫn đang quanh quẩn chỗ gốc hòe. Chờ lúc đêm khuya tôi sẽ tới dụ nó, lén đưa về nhà của ma ma, chẳng ngại kẻ nào nhìn thấy. Chỉ cần cải dạng nó thành nữ là cắt đứt hết manh mối truy tìm.
Lưu bà tử xoay chén rượu , ngẫm nghĩ chốc lát rồi nói:
-Vậy cũng được . Để bổn nương tính thử coi. Trước tiên phải giấu thằng nhỏ trong phòng kín không cho gặp ai cả. Mình có thể dạy nó làm Châm tuyến nhân ( thợ may) kiêm Tố tẩy nhân ( người rửa ráy), vừa đỡ tốn thời gian mà dễ bán được tiền...
Họ Bốc tươi mặt:
-Ma ma đã bảo thế ắt liệu sự thông thành.
Lưu bà tử lại nói:
-Nhưng muốn cải biến thằng nhỏ cho thật giống nữ nhân thì ngoài việc thay y phục , chải tóc hóa trang còn phải bắt nó làm quen nhiều thứ nữa. Chân cẳng nam nhân lớn thô khác với nhi nữ, cần dạy nó luôn nhớ thả ống quần, chuyên mang hài Tiểu Dao che bớt bàn chân to... Về nữ công thì chỉ nên dạy nó vài kiểu thêu may, bày cung cách xoa bóp tắm gội để hầu hạ gia chủ là ổn. Rồi còn việc tập nói giọng kim, với chuyện bấm xâu lỗ tai để đeo hoa tằm cũng không thể bỏ qua. Vậy là chờ tới khi lỗ xâu tai lành lặn, phải mất cả tháng nữa bổn nương mới yên tâm đưa nó đi bán vùng xa.
Bốc Cửu xoa tay nói:
-Thì mọi sự tùy ma ma tính liệu. Cứ xong việc mình chia đôi món hoạch tài..
Lưu bà tử khỉnh giọng:
-Này..sao lại chia đôi?Ngươi chớ tự cho mình khôn lỏi, coi người khác ngờ nghệch dễ đạp đè. Công sức bổn nương bỏ ra mất bao ngày nuôi dạy nó, hao tâm tốn của đâu phải chuyện chơi. Bổn nương không nói nhiều, cho ngươi ăn bốn phần mười là châm chước rồi đó.
Bốc Cửu im lìm rót rượu , ngửa cổ nốc cạn chén mới buông lời:
-Thôi được . Cứ thỏa thuận chia như thế. Tuy nhiên tới ngày gặp mối mua, khi giao dịch với tài chủ phải có mặt tôi nữa.
-Nhưng ta dự trù cải dạng làm thôn phụ bần cùng đem bán con gái. Ngươi đòi bám theo chỉ thêm bất tiện trắc trở...
-Thì tôi giả trang làm đứa con tàn tật đi cùng ma ma , có gì mà bất tiện?
-Hừ... Chẳng qua ngươi sợ bổn nương ăn chận tiền bán. Đúng là suy bụng ta ra bụng người.!
Bốc Cửu cười xảo trá :
-Ma ma chớ lên giọng châm chích. Đó chỉ vì tôi cẩn trọng sòng phẳng để giữ tình giao hảo lâu dài.
Lưu bà tử bĩu môi nói:
-Ngươi quả xứng hợp với xước hiệu Thích Mao Trùng!
Họ Bốc hỏi móc lại:
-Vậy hỗn danh Tuyết Lý Thư của ma ma thì sao?
-Dù bổn nương làm ăn bất chính, nhưng cả đời hành nghiệp ở đây thật chưa từng tráo lừa đồng bạn.
Gã Thích Mao Trùng buông giọng cười đểu:
-Hì hì... Chỉ mong giữ được mãi thế. Nào, xin ma ma cùng cạn chén này chúc mọi việc êm xuôi...
Lưu bà tử uống xong chén rượu rồi hỏi:
-Tiểu Bốc! Trên người thằng bé có mang vật gì đặc biệt chăng?
-À... Hẳn ma ma tính dựa vào đó mà suy đoán lai lịch...
-Ừ. Biết đâu chừng truy ra được tông tích của nó.
Bốc Cửu lắc đầu:
-Thế thì không có.Ngoài bộ quần áo quê mùa với giày vải cũ mòn, nó chỉ còn sợi dây bùa ngũ sắc buộc chiếc nanh heo rừng đeo ở cổ.
Bà họ Lưu nói liền:
-Thứ này cũng bình thường chẳng lạ. Ấy là vật trừ tà nhiều trẻ con vẫn đeo.
-Phải... Khó mà rõ được thằng nhỏ con nhà nào. Tôi đoán nó từ vùng quê phụ cận đi lạc tới đây.
Lưu bà tử bỗng rắn giọng:
-Thôi! Bất kể con nhà ai, món lợi đã tới tay, mình chẳng dại buông bỏ. Cứ hành sự như đã bàn. Tối nay ta mở sẵn cổng vườn chờ ngươi đưa thằng nhỏ tới. Khi nào nó trở thành “sấu mã” mới mong có tiền.
Thời đó việc tìm buôn phụ nữ vốn là chuyện thông thường. Các trẻ gái bị lừa gạt bắt cóc hoặc do cha mẹ khốn cùng phải bán con, đều trở thành món hàng mà tiếng lóng gọi là “sấu mã” (ngựa gầy). Có bọn chuyên nuôi dạy “sấu mã” thành tỳ thiếp, kỹ nữ hay ưu linh (con hát) rồi buộc hầu tiếp khách chơi, hoặc bán cho nhà giàu sang quyền quý để thu ngân lượng .
Lúc này bên bàn rượu, Thích Mao Trùng vui vẻ nhìn Lưu bà tử , ngọt giọng nói:
-Được rồi Lưu ma ma. Cờ đã đến tay thì phất!Tối nay cứ yên chí đợi ở nhà...Giờ thì hãy dùng tiếp mấy món ngon này kẻo phí phạm.Sớm muộn gì con “sấu mã” cũng đem lại hoạch tài...
Chừng tháng rưỡi sau vào một sáng đầu hạ, Lưu bà tử cải dạng thành thôn phụ nghèo khổ, dẫn theo thiếu nữ xinh đẹp mặc quần áo quê mùa chắp vá, đi với người con trai ốm đói chân cà niễng cùng bước vào đại môn của một trang viện ở Huy Châu. Địa phương này còn gọi là Hấp huỵên, tuy cũng thuộc tỉnh An Huy nhưng cách xa trấn Hồng Gia huyện Hoài Ninh tới mấy trăm dặm đường.Nơi đây chẳng có ai quen tiếng biết mặt “mã bạc lục” Tuyết Lý Thư, dĩ nhiên bà ta yên tâm hành sự.Khi hai tráng đinh gác cổng trang viện chặn hỏi, Lưu bà tử khép nép thưa:
-Trình hai vị sư gia...Tô đại nương ở quý phủ cần mua hầu tỳ, có bảo ngu phụ đưa tiện nữ tới xem tướng mạo...
Hai tráng đinh bỗng được tán xưng là sư gia liền tươi mặt khoái chí. Một gã gật đầu lên giọng:
-Vậy hãy đi theo ta.
Tay tráng đinh dẫn ba người tới một gian phòng vắng lặng ở chái tây đại viện bảo họ ngồi chờ, xong gã vào trong thông báo. Lát sau một phụ nhân áo tím ngang tuổi bà họ Lưu, tóc chớm bạc, vẻ mặt hiền hậu bước vào phòng. Lưu bà tử ra hiệu cho hai nam nữ trẻ cùng đứng lên chào, rồi bà ta cung cẩn nói:
-Ngu phụ là vợ góa Phùng gia huyện Phượng Dương, bữa trước từng gặp đại nương ở ngoài cổng quý phủ, có hỏi thăm về việc gia chủ nơi đây muốn mua hầu tỳ. Ngu phụ đã được nghe đại nương dặn ngày hôm nay đưa người tới diện kiến....
Phu nhân họ Tô vẫy tay, dáng hòa nhã cất lời:
-Kìa... chớ lễ mạo quá thế... Ta chỉ là quản gia thừa mệnh trang chủ đảm đương việc tìm mua nữ hầu. Nay đại tẩu đã mang con gái đến tận nơi như lời dặn, tất nhiên ta rất hoan nghênh...
Lưu bà tử khom mình nói:
-Mong đại nương để mắt đoái thương hoàn cảnh của tiện phụ... từ Phượng Dương tới đây đứt ruột bán con... cũng chỉ vì hết đường xoay xở...
Bữa trước Tuyết Lý Thư gặp Tô đại nương đã man trá xưng là vợ góa họ Phùng quê tại Phượng Dương tức Hào Châu. Vùng đó cũng gần Huy Châu Hấp huyện, dân cư phần lớn đói nghèo, thường lưu tán xin ăn hoặc tìm việc kiếm cơm ở các miền lân cận. Tô đại nương nghiêm trang lên tiếng, ngữ khí nhu nhã không khinh mạn kẻ nghèo hèn:
-Dù ta cảm thương cảnh ngộ của đại tẩu, nhưng cũng cần nhìn rõ người rồi mới dám quyết định...
Lưu bà tử mềm giọng khẩn nài:
-Tiện phụ chỉ mong đại nương rộng lòng thu nạp tệ nữ...
Rồi bà ta bảo con gái:
-Tiểu Linh! Hãy bước ra cho đại nương ngắm rõ coi.
Thiếu nữ dáng ủ rũ đi tới trước mặt bà họ Tô, đầu hơi cúi nhìn xuống đất tựa hồ e sợ lẫn buồn rầu vì sắp bị bán vào nơi xa lạ. Cô gái này mặc quần áo thô vá mà vẻ xinh tươi lồ lộ khác người, cơ thể đẫy đà nở nang trông ngon mắt. Tô đại nương mới ngó qua đã nhẹ gật đầu tỏ ra vừa ý, cao giọng bảo Tiểu Linh:
-Ngẩng mặt lên xem nào...
Cô gái khẽ ngước đầu, bày ra khuôn mặt đầy đặn tú nhã với đôi mắt trong sáng hướng về Tô đại nương. Bà ta lại hỏi:
-Gia chủ đây cần người hầu hạ tắm rửa cho nữ quyến... Ngươi biết việc không?
Tiểu Linh đáp giọng hơi chói, lời chất phác nghe rất tội:
-Mẹ tôi có dạy mà. Việc này tôi rành lắm...
Tô đại nương mỉm cười. Thật tình bà ta nào phải là tay chuyên mua bán phụ nữ, chẳng sành sỏi trong việc xem xét thứ hàng này. Điều đó cũng chứng tỏ Tuyết Lý Thư rất cao minh khôn khéo khi tìm chọn mối mua “sấu mã”. Vả lại Tô đại nương đâu thể ngờ có kẻ gian manh liều lĩnh dám cải biến nam tử thành nữ nhi để lừa bán, nên bà ta chẳng lưu tâm thẩm định kỹ càng, không đủ tinh ý để nhận ra vẻ ủ rủ của cô gái có phần gượng gạo, trên mắt thiếu những giọt lệ thương tâm thường chảy khi con trẻ phải lìa xa thân quyến...Tô đại nương chỉ cần thấy hợp nhãn vừa ý là quyết định mua, liền bảo với Lưu bà tử:
-A đầu của đại tẩu trông được lắm! Ta thuận lòng thu nạp nó vào bổn trang.
Tuyết Lý Thư cố giấu vẻ hớn hở:
-Đa tạ đại nương ban phúc.!
Bà họ Tô tiếp lời:
-Bữa trước ta đã giao ước cùng đại tẩu là nếu quí nữ hợp cách thì bổn trang sẽ mua với giá sáu mươi lượng bạc . Nay ta giữ lời, chịu trả nguyên số đó không bớt một phân.
Lưu bà tử nén nỗi mừng:
-Đại nương thật là nhân đức!Tiện phụ rất đội ơn.
Tô đại nương khoát tay:
-Thế thì không nói nhiều nữa. Để ta đi dặn tài phòng mang bạc tới giao đủ rồi viết giấy đoạn mãi rõ ràng. Còn ba mẹ con đại tẩu cứ ở lại đây nửa khắc mà hàn huyên lần cuối.
Bà họ Tô quay lưng bước ra cửa, không nhìn thấy nụ cười đắc ý gian xảo trên môi Phùng đại tẩu và đứa con tật nguyền...
#5

on 16.07.15 11:10

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ 4 - Trốn họa hầu tỳ thoát nẻo xa:

Tuyết Lý Thư Lưu bà tử trong hình tướng vợ góa Phùng gia khốn nghèo cùng với Thích Mao Trùng Bốc Cửu giả dạng đứa con trai tàn tật vừa rời khỏi trang viện, Tô đại nương liền dẫn Tiểu Linh sang một căn phòng nhỏ ở hậu xá, bà kéo bật cửa tủ bên góc tường và bảo:
-Trong này có y phục giày vớ của hầu tỳ, ngươi hãy lựa cho vừa cỡ, thay hết đồ đang mặc trên người xong cứ đứng đây một lúc, chờ ta quay lui giao việc cho. Áo quần cũ thay ra ngươi nhớ xếp gọn trên nền, sẽ có người đem hủy...
Tô đại nương bỏ đi chừng nửa canh giờ sau mới trở lại, dẫn cô gái rảo bước qua mấy ngã rẽ hành lang đến mở một cánh cửa gỗ hồng. Đó là biệt thất nằm kề vườn hoa nhỏ giữa nội viện, có gian trước đặt bàn ghế án thư, quanh tường treo đàn sáo tranh họa , ngăn cách với phòng sau bởi vách gỗ vân sẫm, liên thông nhau qua khuôn cửa treo màn nhung xanh. Tô đại nương vào gian trước kéo ghế ngồi, ra hiệu Tiểu Linh tới đứng trước mặt. Bà khẽ khàng nói:
-Đây là nơi ở của tiểu thư. Ngươi đã vào chỗ này thì phải cố chu toàn phận sự , chỉ nên biết vâng lời sai sử, chứ không được tò mò hỏi han bất cứ chuyện gì. Việc hầu hạ tiểu thư có đôi điều phiền phức, ta cần bảo trước cho ngươi rõ...
Tô đại nương hắng giọng tiếp:
-Ngươi ở đây không phải làm những việc vặt. Ban ngày đã có các a hoàn đảm nhiệm tất cả, đưa cơm xách nước với giặt giũ quét dọn. Trách vụ của ngươi là túc trực bên giường, chờ tiểu thư sai bảo mấy việc cần như xoa bóp, đút ăn, tắm rửa , nâng bồng khi đại tiểu tiện. Ban đêm thì ngủ chung chăn với tiểu thư để dồn hơi ấm, vừa tiện chăm sóc lúc canh khuya.Mà tiểu thư không nhỏ dại đâu, còn lớn tuổi hơn ngươi đó.
Tô đại nương vừa ngừng lời, chú mắt nhìn Tiểu Linh. Bà cứ nghĩ những điều mình vừa nói hẳn sẽ làm cô gái ngạc nhiên bật câu hỏi thắc mắc.Ngờ đâu Tiểu Linh vẫn yên lặng , không lộ chút gì băn khoăn lạ lùng,chỉ đứng cúi mặt nghe. Tô đại nương cảm thấy hơi kì quái nhưng cũng mừng thầm vì cô gái tỏ ra ngoan ngoãn phục tùng, chẳng tò mò hay láu táu mồm miệng như kẻ khác. Bà liền hỏi:
-Những gì ta vừa dặn ngươi nghe rõ chứ?
Tiểu Linh đáp gọn bằng giọng kim chói:
-Rõ ạ.
-Ngươi có nhớ được hết cả không?
-Nhớ ạ.
-Vậy hãy nhắc lại phần việc của ngươi thử coi.
Tiểu Linh liền nói một hơi , như con vẹt bắt chước đúng y lời của Tô đại nương. Nghe xong , bà ta bật cười gật đầu nói:
-Tốt lắm . Trí nhớ của ngươi cũng khá thật ... Ngươi có đoán ra vì sao phải chăm sóc tiểu thư như trẻ nhỏ không?
Tiểu Linh lắc đầu:
-Không ạ.
Tô đại nương nhíu mày. Hẳn bà ta lấy làm kỳ bởi trông mặt cô gái thông minh lanh lợi mà sao lại ứng đối thô giản tới mức như khờ khạo ngu đần?Nhưng việc này chắc không gây trở ngại gì cho phận sự của Tiểu Linh nên Tô đại nương chẳng nghĩ ngợi thêm...Bà nghiêm giọng bảo:
-Tiểu thư bị quái bệnh hành hạ mấy năm nay, ngày càng trở nặng . Tuy chưa đến nỗi liệt bại toàn thân, nhưng mấy tháng qua tiểu thư phải nằm luôn trên giường vì đi đứng rất khó nhọc , về đêm lại hay lên cơn đau cuồng. Nếu tiểu thư có hành động bất thường làm tổn hại ngươi thì cũng gắng chịu , không được chạy trốn. Ta nói vậy ngươi hiểu chưa?
-Hiểu ạ.
-Ngươi cần chuyên tâm chăm sóc tiểu thư suốt đêm ngày, mà phải cẩn thận nhẹ nhàng trong mọi chuyện ... Nếu làm tốt sẽ được trọng thưởng.Từ nay về sau ngươi ở đây một mình.Các a hoàn chỉ tới lo xong việc vặt rồi đi. Biệt thất này có phòng tắm với nhà tiêu tiểu kề liền phía sau rất tiện lợi... Giờ hãy đi theo ta vào gặp tiểu thư...
Tô đại nương đi trước vén màn che cửa thông, bước qua êm khẽ. Tiểu Linh cũng nhẹ chân nối gót... Khuê phòng của tiểu thư có cửa sổ trông ra vườn hoa nhỏ , nhưng lại đóng kín nên ánh sáng chỉ soi mờ ảo bên trong. Ở phía tường cuối là cái tủ lớn và kệ gương lược trang điểm , còn giữa nền đặt cái bàn nhỏ bên chiếc giường đệm rộng thấp, trên đó một thân hình bất động đang nằm hướng mặt về phía cửa thông, trùm chăn ngang cổ chỉ để lộ dung nhan thiếu nữ trắng nhợt , với đôi mắt trong dịu lặng yên nhìn hai người mới vào. Tô đại nương kéo Tiểu Linh tới sát bên giường, bảo cô gái:
-Ngươi chào tiểu thư đi.
Tiểu Linh cúi đầu hô nhỏ:
-Ngu tỳ xin ra mắt...
Tô đại nương nói với thiếu nữ nằm bệnh:
-Con bé này là nữ tỳ mới mua về , tính danh Phùng Tiểu Linh , quê ở Phượng Dương.Từ nay nó ở đây hầu hạ ...
Thiếu nữ đáp giọng thanh thoát ngược với vẻ suy nhược :
-Đa tạ Tô di nhọc công tìm người.
-Tiểu thư chớ bận tâm.Tôi chỉ tuân mệnh Trang chủ mà hành sự . Con bé này rất thật thà chân chất. Mong sao nó hợp căn mạng giúp được tiểu thư giảm bệnh tình. Giờ tôi xin cáo lui.
Tô đại nương đi rồi, bệnh nữ khẽ gọi:
-A Linh ... Hãy ngồi xuống bên ta...
Cô gái không chút ngần ngại , cởi hài giữ nguyên vớ, lên giường xếp đôi chân về phía ngoài, lặng lẽ nhìn cô chủ.Bệnh nữ thoáng lộ nụ cười nhợt nhạt , dịu dàng hỏi:
-Ngươi được bao nhiêu niên canh rồi?
-Mười sáu ạ.
-Vậy thì kém ta hai tuổi.Từ giờ hãy gọi ta là tỷ tỷ cho thân tình...
-Dạ.
-Linh muội sinh trưởng ở vùng Phượng Dương à?
-Phải ạ.
-Vùng đó nghèo lắm..Thế trong nhà Linh muội có tất cả mấy người?
-Ba ạ.
-Chỉ có ba thôi ư? Sao ít thế?
Tiểu Linh im lặng. Bệnh nữ ngỡ là cô hầu tỳ buồn bã tủi thân nên không đáp. Thật ra trước đây Lưu bà tử bày dạy cho cô gái giả này những điều cần nhớ về gia cảnh bản thân , đã dặn là biết gì nói nấy, gặp câu hỏi nào không trả lời được thì ngậm miệng giả khờ cho qua.Bình thường , Tiểu Linh vẫn đối đáp như người tỉnh táo, tuy thiếu phần khôn khéo linh hoạt .
Bệnh nữ hỏi chuyện Tiểu Linh một hồi cũng chỉ biết cô hầu tỳ đã mất cha, còn mẹ với anh trai đầu, nhà lâm cảnh nợ nần đói khổ phải bán con gái.Khuôn mặt ốm nhợt của bệnh nữ lộ vẻ thê lương, thở dài nói:
-Dù sao Linh muội vẫn còn hơn ta..
Hẳn vì bệnh nữ bị quái chứng hành hạ e phải chết trẻ , nên nàng mới thốt ra lời so bì đáng thương như thế. Tiểu Linh tuy gặp cảnh ngộ khốn cùng, phải cam phận làm thân nô tỳ hèn hạ, nhưng cô ta khỏe khoắn tươi rạng như hoa mới nở, sức xuân phơi phới, cơ thể căng tràn nhựa sống mạnh mẽ khiến người ốm yếu trông mà thèm .Bệnh nữ lại cất giọng ảm đạm:
-Ta mắc phải kỳ chứng khó bề chữa dứt, lúc gần đây càng trở nặng ... sợ không còn sống được bao lâu. Hỡi ơi... nhân thế phù vân, đường trần khổ ải mà sao ta cứ lưu luyến không muốn rời xa...
Lời bệnh nữ thở than nghe thật cổ lão, giống người cao niên đã từng trải qua nhiều ma chiết, lại như đang trĩu nặng trong lòng bao nỗi niềm chưa thỏa. Tiểu Linh nghe rõ hết, nhưng đâu cảm nhận được gì, cứ ngồi lặng thinh không nói một lời an ủi chiếu lệ hay tỏ ý xót thương lân mẫn như thường tình. Bệnh nữ chẳng vì thế mà hờn giận, khẽ tiếp lời:
-Ta phải cho Linh muội hay trước mấy việc...Kỳ chứng đã làm khổ ta nhiều năm rồi, mới trở thành trầm trọng vài tháng nay, khiến ta hằng đêm nổi cơn mê loạn không thể nào kiềm chế.Khi đó ta thèm cắn xé bất kỳ ai ở bên mình...sau khoảng canh giờ mới tỉnh trí lại.Trước đây đã có nhiều nữ tỳ lần lượt bị ta gây thương tật lúc phát cuồng, nên từ nửa tháng nay các a hoàn chẳng dám ngủ chung, mà ta lại rất cần hơi người trẻ giúp thêm sinh khí chống bệnh.Còn mỗi lần lên cơn nếu không có ai bên cạnh để ta giải tỏa thì đau khổ vô cùng... Bởi thế những đêm ở một mình ta phải uống mê dược , nằm liệt thân cho qua trận điên tạm thời, nhưng làm vậy càng thúc bệnh nặng hơn, mà gân mạch cũng dần khô bại, tay chân vô lực không nhích lên nổi, chỉ khi nào cơn cuồng phát tác mới cử động đôi chút...
Bệnh nữ thở mạnh để lấy hơi, tiếp tục nói:
-Giờ Linh muội đã vào đây rồi...từng đêm ngủ chung với ta , phải nhận lãnh khổ nạn e cũng khó chịu đựng lâu... Ôi! Số mệnh ta đã vậy còn làm khổ bao người, thật chẳng biết nói sao nữa.Nếu vì ta mà Linh muội có bề gì , cũng xin tha thứ...
Nàng là cô chủ lại thốt lời ân hận với người hầu như thế chứng tỏ lòng nàng vốn thiện lương. Ánh mắt bệnh nữ đờ đẫn ướt niềm tuyệt vọng , tâm trí đắm chìm trong nỗi đau thương đoạn trường.Tiểu Linh cũng ngồi yên lặng. Gian khuê phòng trở nên tịch mịch u uẩn.Khoảng lâu sau có một a hoàn bưng mâm cơm tới đặt lên bàn xong quay đi liền.Tiểu Linh đút cho cô chủ ăn uống chu đáo, rồi qua bàn nhỏ ngồidùng bữa một mình. Tiếp đó bệnh nữ sai cô hầu tỳ xoa bóp toàn thân rất lâu, đến lúc nàng thiếp ngủ Tiểu Linh mới dừng tay nằm xuống nghỉ bên cạnh .Tới xế chiều, cô chủ thức dậy bảo hầu tỳ bồng đi đại tiện rồi bế qua phòng tắm, cởi hết y phục nàng và đặt ngửa tấm thân ngà ngọc trên một bàn đá dài hẹp.Theo lời bệnh nữ sai khiến, Tiểu Linh buộc tóc nàng gọn lên, múc nước dội từ cổ trở xuống, kỳ cọ khắp người nàng thật kỹ.Tắm xong, dùng khăn rộng bọc ôm bệnh nữ đưa về giường nằm lại , mở tủ lấy y trang mặc cho nàng.Tâm trí Tiểu Linh sạch trong phẳng lặng như mặt ao hè đứng gió, chẳng gợn chút tà dục nào khi sờ chạm ngọc thể cô tiểu thư.Trong khuê phòng kín cửa mờ dịu ánh ngày, người nằm kẻ ngồi cùng bất động im lìm trông thật kỳ bí.Chợt nghe bệnh nữ gọi nhỏ:
-Linh muội...
-Dạ...
-Lâu rồi ta mới thấy dễ chịu thế này.Các a hoàn ở đây chẳng có ai phục dịch cần mẫn chuyên tâm như Linh muội đâu.Khi xoa bóp thì họ uể oải ngáp vặt, lúc tắm rửa thường vội vã sơ sài cho mau xong, bồng ta đi đại tiện mà cứ mặt nhăn mày nhó...Nhưng ta đều làm ngơ cả, không nỡ báo Tô di trách phạt vì ta nghĩ phận nô tỳ cũng thật đáng thương...Bữa nay ta rất mừng là có được Linh muội!
Bệnh nữ nói một hơi tựa hồ đã lâu chưa gặp dịp lên tiếng cho thỏa lòng...Sau khoảng lặng trầm nàng buồn bã chuyển giọng:
-Lúc bệnh chưa trở nặng , ta vẫn hay chơi đàn đọc sách... Giờ đây, chắc không còn cơ hội nào nữa. Đời ta coi như bỏ rồi...
Lời nàng nghe rất thống thiết mà Tiểu Linh không chút xúc động, cứ giương mắt ngó mông lung. Bệnh nữ nhẹ thở dài, trở lại trầm mặc. Lúc gần tối a hoàn đưa cơm tới, lặng lẽ quét dọn và thắp sáng du đăng trên bàn trước khi rời biệt thất.Sau bữa ăn Tiểu Linh cho bệnh nữ uống thêm nước trà, lau mặt cô chủ xong ngồi im lặng kề bên, tới cuối canh một lại xoa bóp toàn thân theo lời nàng bảo, qua hết canh hai mới ngừng. Trong ánh du đăng vàng tỏa, sắc mặt bệnh nữ dần ửng lên , đôi mắt long lanh thoáng hiện tia nhìn khó tả.Nàng thấp giọng nói với cô hầu tỳ:
-Linh muội chắc mệt rồi...Hãy nằm ngủ cho khỏe.
Tiểu Linh chẳng ngần ngừ, ngã lưng bên cạnh cô chủ nhẹ kéo chăn đắp chung. Không rõ vì mệt mỏi thật hay do tâm trí vô tư mà chẳng mấy chốc, cô hầu tỳ đã ngáy khò . Giữa đêm khuya nghe vọng tiếng trống sang canh, tiếng chó sủa đâu đó vẳng lại khuê phòng tịch mịch. Tiểu Linh say sưa ngủ, bỗng thức giấc vì đau nhói ở bắp tay trái . Khi đó cô hầu tỳ đang nghiêng mặt qua phía bệnh nữ, nên vừa mở mắt ra là thấy tiểu thư vẫn nằm ngửa sát cạnh mình, nhưng song thủ nàng không liệt xuội mà đang nắm chặt cánh tay trái của Tiểu Linh, kê ngang cửa miệng bậm môi hút chụt chụt ngay chỗ đã cắn ngập răng! Cảnh tượng rõ là bệnh nữ đang uống huyết cô hầu tỳ! Ánh đèn soi cặp mắt nàng tiểu thư vằn lên đỏ sọng, khuôn mặt méo mó hung dữ, từng thớ gân co giật trông đáng sợ tựa quỷ đói.Người thường mà lâm cảnh kinh khiếp bất ngờ như thế ắt phải bạt vía kêu la, còn Tiểu Linh vẫn thinh lặng không chút thất thần hoảng sợ, chỉ cố giật tay mình về.Ngờ đâu song thủ của bệnh nữ lúc này lại rất khỏe, Tiểu Linh không dứt ra được phải nhổm người quỳ lên , vừa gỡ vừa tận sức rút mạnh , dùng dằng một lúc mới rời thoát.Cô hầu tỳ vẫn nhớ lời Tô đại nương dặn là nếu tiểu thư có làm tổn hại gì cũng không được chạy trốn, do vậy cô chỉ nhảy xuống nền phòng, tay phải bóp chặt vết cắn, đứng yên nhìn cô chủ nằm quằn quại trên giường. Miệng bệnh nữ dính đầy máu, mắt rực lửa ngó Tiểu Linh sòng sọc, song thủ của nàng quơ cào về phía cô hầu tỳ như muốn theo bắt lại , nhưng vì lưng bụng còn tê liệt gân cơ không thể tự ngồi dậy nên càng hung cuồng giận dữ.Có điều nàng chỉ kêu rít khò khè trong họng chứ không gào thét to tiếng, chắc là do cuồng khí xung động chận lên cổ khiến nàng mất giọng nhất thời.Cảnh tượng đáng kinh ấy kéo dài hết canh ba thì dáng sắc quái đản của bệnh nữ dịu xuống, thần thái dần dần trở lại như cũ.Qua hồi lâu, nàng giương đôi mắt trong nhìn cô hầu đứng bên giường , lo lắng hỏi:
-Linh muội làm sao rồi?
Tiểu Linh mở bàn tay phải, chìa vết cắn trên bắp tay trái cho cô chủ thấy.Bệnh nữ lộ vẻ áy náy xót thương,nói ngập ngừng:
-Chắc Linh muội đau lắm... Có phải Linh muội rất sợ... rất oán ta không?
Tiểu Linh lắc đầu. Bệnh nữ hiện sắc mừng hỏi tiếp:
-Thật sao? Vậy Linh muội vẫn ở bên ta chứ?
Tiểu Linh gật đầu.Nếu người khác gặp chuyện như vừa rồi, hẳn giờ đây thành “ kinh cung chi điểu”, hoảng vía mà lánh xa nàng tiểu thư kỳ dị...Cho dù phận hầu hạ buộc lòng phải tiếp tục cận kề , ắt cũng e dè sợ hãi không yên .Nhưng với cô tỳ bộc giả trang này thì chẳng có gì đáng bận tâm hết, nét mặt vẫn an nhiên bình thản.Bệnh nữ cảm thấy lạ lùng chăm ngó Tiểu Linh bằng ánh mắt nghi hoặc, lát sau mới nhẹ bảo:
-Thôi... Vậy là đã qua khỏi trận cuồng...Linh muội hãy đi rửa sạch máu ở chỗ bị thương, rồi lau miệng cho ta mà lên giường ngủ tiếp.
Cô hầu tỳ ngoan ngoãn làm theo lời tiểu thư.Phần đêm còn lại trôi qua yên bình. Lúc mờ sáng, Tiểu Linh thức giấc, thấy cô chủ còn ngủ say liền xuống giường, mang hài vớ rồi lui sau phòng đi tiểu rửa mặt.Tiếp theo cô không biết phải làm gì nên thơ thẩn ra gian trước mở cửa đứng nhìn quanh .Trời còn sớm tinh mơ, trong nội viện vẫn tĩnh lặng .Qua một lúc có người trung niên mặt mày hum húp, từ cuối hành lang đi tới gặp Tiểu Linh liền dừng lại ngó cô chăm bẳm, cất giọng bể rè:
-A à... Nghe nói hôm qua bà Tô mới mua được a đầu đẹp lắm..tên gọi Tiểu Linh thì phải? Hẳn là ngươi đây chăng?
Tiểu Linh khẽ gật đầu im lặng, đôi mắt trong dịu đón tia nhìn chòng chọc của người trung niên chứ không rụt rè cúi mặt như các a hoàn khác. Thần thái dạn dĩ càng làm cho dáng sắc cô hầu tỳ thêm hấp dẫn,khiến người trung niên không muốn rời mắt , miệng nuốt nước bọt rồi há mồm đứng ngơ ngẩn.Qua một lúc, tròng nhãn ông ta chợt láo liên, hạ giọng hỏi:
-Tiểu thư chưa dậy à?
Cô hầu trả lời gọn:
-Chưa.
-Chắc còn ngủ lâu lắm.Ta muốn nhờ ngươi làm tí việc ...rất nhanh thôi mà... Được không?
Tiểu Linh đáp liền:
-Được.
Người trung niên vội nói:
-Vậy hãy qua đây.
Ông ta nắm tay cô hầu nhẹ kéo đi. Thấy nàng lặng yên bước theo mình , người trung niên càng thích ý. Ông ta dẫn Tiểu Linh tới một đoạn, đưa vào gian phòng trống rồi khép chặt cửa.Bên trong tối mờ. Người trung niên áp sát Tiểu Linh , vừa ôm vừa sờ soạng thân dưới hầu nữ từ bụng lần xuống, cà môi khắp mặt cô nói thì thào:
-Hãy chìu ta ... cho ta đi ... ta sẽ hậu thưởng...
Tiểu Linh khờ khạo chẳng rõ ông này đang làm gì, cô đứng yên chịu trận không vùng vẫy chống đối.Bỗng người trung niên khựng tay lại, thân hình đột ngột ngây cứng, mồm há hốc mắt trợn trừng.Thoáng sau ông ta bật lui nửa bước , tay nắm cổ áo cô hầu, miệng ấp úng:
-Ngươi...ngươi...
Ông ta quá kinh hãi không thốt nên lời, qua giây lát mới la khản:
-Ngươi... Đồ yêu quái!Té ra ...ngươi là nam nhân!
Tiểu Linh bất thần nhào tới xô mạnh người trung niên sang một bên , tuôn về phía cửa mở chốt đẩy tung ra rồi phóng chạy điên cuồng qua các hành lang nội viện. Người trung niên bị xô ngã chỏng gọng va mạnh đầu xuống nền ngất xỉu, hồi lâu mới tỉnh hồn.Còn Tiểu Linh băng người qua mấy ngã rẽ, trên đường gặp vài tỳ bộc ngơ ngác nhìn theo cô, chẳng hiểu có chuyện gì... Tiểu Linh thoát ra cửa tiền viện , phóng ào ngang sân rộng tới tam quan đại môn, vọt lẹ qua cửa bên đang mở làm hai tráng đinh gác cổng sửng sốt, chẳng kịp ngăn trở mà cũng không nghĩ chuyện đuổi theo. Trong chốc lát cô hầu tỳ mất dạng trên hành lộ mờ sương buổi sớm...
Sự biến xảy ra với Tiểu Linh vốn nằm trong dự trù của “mã bạc lục” Lưu bà tử ở trấn Hồng Gia. Trướcđây khi lập mưu biến cải chàng thiếu niên khùng ngộ thành cô gái Tiểu Linh để bán làm hầu nữ, Lưu bà tử tiên liệu con “sấu mã” ngây ngô này sớm muộn chi cũng bị lộ giả hình, nhưng bà ta đã tính bề xong việc là nhận tiền phủi tay biệt dạng, nên bà chẳng cần dạy Tiểu Linh đừng tiếp xúc với nam nhân và bày cách tránh họ sàm sỡ để giữ mình. Riêng có một điều trọng hệ mà Lưu bà tử dặn lui dặn tới bắt Tiểu Linh phải nhớ kĩ, rằng lúc nào người ta phát hiện cô là nam nhân thì hãy chạy trốn ngay, thật nhanh thật xa đếnvùng lâm sơn hoang vắng mới được toàn mạng. Chuyện trai giả gái vào nhà kẻ khác kề cận phụ nữ là việc ô nhục nhất đời, gia chủ tóm được ắt giết liền không tha, mà bắt giải lên quan thì chịu tội phanh thây theo hình luật quốc triều. Lời căn dặn của Lưu bà tử đã khiến Tiểu Linh tuôn chạy khi bị người trung niên phát lộ chân tướng. Đây kể như là chút tình bà họ Lưu đền đáp con “sấu mã” tội nghiệp đã mang tới cho bà món hoạch tài không nhỏ.
Nửa chiều hôm đó, một thiếu phụ áo vàng thấp đậm chừng ba mươi tuổi, dáng sắc phong trần bước lẹ vào khuê phòng của cô tiểu thư bệnh hoạn. Nàng vẫn đang nằm bất động một mình trên giường, nhưng lúc này khuôn mặt đầy vẻ hưng phấn. Bệnh nữ vừa trông thấy thiếu phụ liền hô lên mừng rỡ:
-Thư thư đã về...
Thiếu phụ lộ vẻ nghiêm nghị lo âu, vội vàng ghé ngồi bên cạnh bệnh nữ cúi xuống ôm vai nàng, giọng như nghẹn ngào hỏi:
-A Sương...có làm sao không?
Bệnh nữ khẽ đáp:
-Tiểu muội chẳng sao cả, thư thư chớ lo.
-Ôi!Thật chứ?
-Thật mà. Thư thư mới về đã gặp Triệu bá bá chưa?
-Ta vừa gặp Triệu trang chủ ở tiền viện...
-Hồi sáng Triệu bá bá với Tô di đến thăm hỏi, tiểu muội cũng trả lời là vô sự rồi...
-Ta nghe Triệu trang chủ kể lại, nhưng vẫn muốn chính miệng Sương nhi nói ra mới yên lòng. Ôi! Đồ quái vật!Nó là ai mà dám giả dạng hầu tỳ vào đây chứ. Nghĩ thật đáng sợ...
Bệnh nữ nhẹ lắc đầu:
-Thư thư!Tiểu muội thấy người đó không phải kẻ xấu.
-Còn không phải ư?Sương nhi nói thật ngớ ngẩn.
-Nhưng người đó không làm gì tổn hại tiểu muội...dù có thừa cơ hội dễ dàng. Hơn nữa y phục dịch rất chuyên tâm cần mẫn...
-Sương nhi ngây thơ quá. Chắc nó còn âm mưu khác nên giả bộ vậy thôi. nếu hồi sáng không nhờ vị tam đệ của Triệu trang chủ phát hiện ra nó... thì hậu quả thật khó lường.May cho tên quái vật kịp chạy trốn...chứ tóm được là băm xác ngay.
Bệnh nữ bần thần nói:
-Thật lòng tiểu muội vẫn nhận thấy y rất hiền hảo.
Thiếu phụ cau mày:
-Sương nhi chớ nhẹ dạ.Dù thế nào cũng không thể tha tội cho tên yêu quái... Đừng quên là nó đã tắm rửa xoa bóp cho Sương nhi, tay sờ chạm mắt trông rõ tấm thân băng ngọc.Ta mà bắt được nó ắt chặt tay móc tròng ngay lập tức.
Bệnh nữ nín lặng , đôi mắt nàng lung linh ánh xao động khó tả.Thiếu phụ áo vàng hỏi tiếp:
-Chắc cũng vì việc này mà Sương nhi nhắn ta về gấp chăng?
Bệnh nữ như đang mơ chợt tỉnh:
-À, không chỉ riêng chuyện đó...
Nàng bỗng hạ giọng:
-Thư thư hãy ra gài cửa phòng lại đã, rồi trở vào đây sẽ biết..
#6

on 16.07.15 11:11

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ 5 - Họa phúc dồn đau lòng bệnh nữ:

Thiếu phụ áo vàng tuy ngạc nhiên nhưng cũng lặng thinh làm theo lời cô gái, đi đóng chặt cửa biệt thất xong quay lại. Khi bước vào khuê phòng, thiếu phụ sững mắt, đưa tay bịt miệng cố kìm tiếng hét to bởi trông thấy kì cảnh ngoài tưởng tượng. Nàng tiểu thư bệnh hoạn nằm bất động từ mấy tháng nay không còn mong chi hồi phục, giờ đây đột nhiên tự rời khỏi giường, đi từng bước chậm rãi trên nền phòng vừa múa nhẹ đôi tay, nhìn thiếu phụ với vẻ mặt tươi cười. Tuy sắc da nàng còn trắng nhợt nhưng rõ ràng sức sống đang hưng triển bình thường trong cơ thể. Sự hồi phục bất ngờ này quả là mầu nhiệm khó tin. Thiếu phụ lấy tay dụi mắt, khi đã rõ đây không phải là cảnh trong mơ, bà lao tới nhẹ ôm bệnh nữ vào lòng, mắt rưng lệ nói giọng như khóc vì hoan hỉ:
-Trời ơi! A Sương khỏe lại rồi... Tạ ơn trời đất! Ôi... thiệt quá kì diệu...
Sương nhi ghé môi kề tai bà thì thào vẻ bí mật:
-Còn kì diệu hơn nữa kia... Đố thư thư đoán cho trúng!
-Đầu óc ta rối cả rồi... A Sương hãy nói mau đi, chớ làm ta nóng ruột.
Bệnh nữ cựa mình rời khỏi lòng thiếu phụ áo vàng, lật úp bàn tay phải vỗ xuống. Một luồng kình phong từ lòng chưởng vụt ra, đập trúng nền gạch dội lên tiếng “bộp” trầm, làm xuất hiện vết lõm bằng chén cơm.
Thiếu phụ quá sức kinh ngạc vui mừng, ngây ngẩn nhìn Sương nhi. Nàng mỉm cười bảo:
-Mấy năm trước chút nội lực tầm thường của tiểu muội bị tiêu tán vì chất độc... cứ nghĩ kiếp này hết mong luyện võ. Vậy mà bữa nay chân khí được hoàn nguyên lại còn tăng lên gấp bội nữa mới thần kì! Việc này tiểu muội chưa để lộ cho ai biết cả...
Thiếu phụ nói liền:
-Tất nhiên phải tuyệt đối giữ kín! Sương nhi cẩn trọng thế là hay rồi.
Bà ta chợt lắc đấu bảo tiếp:
-Ta thật không hiểu chuyện gì xảy ra với Sương nhi...
Bệnh nữ kéo tay thiếu phụ cùng đến ngồi lên giường. Nàng trầm ngâm chốc lát rồi khẽ giọng:
-Tiểu muội được như thế này cũng là nhờ người ấy...
Bà ta vội hỏi:
-Ai vậy?
Sương nhi im lìm như đang hồi tưởng. Thiếu phụ áo vàng nóng ruột, tiếp lời bảo:
-Người ta đã cứu giúp Sương nhi hồi phục, ơn đức thâm trọng vô cùng... Hãy nói rõ ra để liệu phương đền đáp...
Giọng bệnh nữ bồi hồi:
-Thư thư... Hồi đêm lúc đến giờ độc căn phát tán, tiểu muội nổi cơn điên cuồng mê loạn... đã cắn tay y để uống máu...
Thiếu phụ ngẩn người:
-Cắn tay y? Phải chăng đó là tên yêu quái giả dạng hầu tỳ?
Bệnh nữ nghiêm mặt:
-Thư thư đừng gọi y vậy nữa... Từ canh hai y nằm ngủ bên cạnh tiểu muội, lúc bị cắn thủng bắp tay chảy máu y mới tỉnh dậy giật thoát ra... Hẳn là y rất đau... vậy mà không sợ hãi oán giận chi hết, vẫn nằm chung giường qua đêm... Sáng nay tiểu muội dậy trễ không thấy y, rồi phu thê Triệu bá bá cùng Tô di vào hỏi thăm, tiểu muội mới rõ chuyện y chạy trốn khi Triệu tam thúc phát hiện...
Nàng thẫn thờ ngó ra cửa như hoài vọng hình bóng Tiểu Linh. Thiếu phụ nhíu mày giục:
-Kể tiếp đi chứ Sương nhi.
Bệnh nữ mơ màng nói:
-Đến gần trưa nay... tiểu muội bỗng nghe trong người khác lạ, toàn thân nóng rần lên, chân khí sôi sục ở Đan điền... Tiểu muội liền thử vận công, không ngờ nội lực phát sinh cuồn cuộn làm kinh mạch thông suốt, gân cơ dần phục hồi cử động... Lúc đó a hoàn đưa cơm tới đút ăn, nên tiểu muội giả nằm yên như cũ...
Nàng chợt cúi đầu buông lời mềm dịu:
-Đây chắc chắn nhờ máu y có diệu dụng khác thường...
Thiếu phụ áo vàng yên lặng suy nghĩ, lát sau bà ta lên tiếng:
-Chuyện này quả thật rất lạ lùng. Chất độc đã nhiễm vào cốt tủy Sương nhi, chỉ có Thiên Độc Thánh Hoàn mới giải trừ nổi theo cách dĩ độc công độc.Chẳng lẽ người giả hầu tỳ đó đã từng uống Thánh Hoàn?
Bệnh nữ đập tay xuống giường kêu khẽ:
-A! Chắc vậy rồi...
Thiếu phụ lắc đầu:
-Không có lý! Thánh Hoàn là vật chí bảo của Độc Cốc, mỗi đời Cốc chủ chỉ chế được vài ba viên dùng để luyện Thiên Độc Công, không thể lọt ra ngoài.Chính vì thế mà thời gian qua, việc trừ độc cho Sương nhi kể như tuyệt vọng.
Bà ta thoáng ngừng , thấp giọng tiếp:
-Còn việc Sương nhi đột tăng chân lực nữa.Dù trong máu người kia chứa dược chất Thánh Hoàn, cũng đâu tạo nên kỳ tích như thế được, bởi Sương nhi nào có luyện Thiên Độc Công. Thật khó hiểu quá!
Thiếu phụ khẽ ho, nối lời bảo cô gái:
-Dù sao ta cũng thừa nhận máu người đó giúp Sương nhi phục hồi...
Bệnh nữ lộ sắc vui:
-Thư thư biết vậy là được.Từ nay tiểu muội không cần phải bênh vực nói tốt cho y nữa.
Nàng chợt xoay người ôm lấy thiếu phụ, dụi đầu vào ngực bà, nói giọng cảm kích:
-Nhưng trước hết phải nhớ ơn thư thư...Mấy năm ròng bôn ba quên mình, cam lòng cải dạng phụ nhân mà lo liệu mọi thứ, tiểu muội mới có được ngày này. Đại ân cao trọng xin ghi lòng chờ dịp đền đáp...
Thiếu phụ xúc động nói:
-Chớ khách khí vậy...Sương nhi là hậu nhân duy nhất của Thu gia, ta phải hết lòng phụng sự.Trước đây Thu chủ nhân đã giúp phụ mẫu ta thoát cảnh khốn cùng, còn chủ mẫu không coi rẻ ta là kẻ tỳ bộc mà yêu mến tin cẩn, lại cho tập võ học văn như con trong nhà, khiến ta vô cùng cảm đức nhớ nghĩa, nguyện cả đời phục vụ Thu gia.Nay ta được cùng Sương nhi xưng hô chị em đã là quá phận.
Đôi mắt bà ứa lệ, chuyển giọng bi ai theo hồi ức:
-Ôi ! Thoáng chốc mà đã ba năm rồi...Biến sự đau lòng tưởng như mới hôm qua... Ngày thê thảm đó chủ mẫu mang trọng thương, cõng theo Sương nhi bị trúng độc vừa chạy được tới nhà thì hấp hối... Còn chủ nhân bám lại trên đường về , liều chết đánh chận kẻ thù... Chủ mẫu gọi ta đến dặn dò hậu sự, giao lại nhiều kỳ vật kim ngân, bảo ta bí mật đem Sương nhi rời đi lập tức, tìm nơi ẩn lánh cứu chữa.Tất nhiên ta đâu ngại xả thân vì Thu gia, sẵn lòng nhận trọng trách bảo vệ chăm lo cho tiểu thư suốt đời...
Bệnh nữ nghẹn ngào khóc theo lời hồi tưởng của thiếu phụ.Bà ta ôm chặt nàng, giọng thầm thỉ ôn lại những ngày gian truân như để chào biệt quãng đời u ám:
-Lúc đó, vì sự an toàn của Sương nhi , ta tuyệt không liên hệ tin tức với cả gia thân quyến thuộc, vừa nghĩ cách ẩn tránh kẻ thù, vừa tìm thuốc trừ độc.Ngoài việc cải trang thay tên đổi họ, còn phải lo kiếm nơi trú ngụ an toàn. Ta biết ở Huy Châu này khá đông phú thương giàu có mà coi trọng nhân nghĩa, họ chẳng phải người võ lâm giang hồ nên mình dễ ẩn tích, kẻ thù cũng không ngờ được. Ta bỏ công thăm dò , rồi chọn Triệu chủ nhân ở đại trang này để bí mật thương thảo, nhờ ông ta nhận Sương nhi làm con nuôi, cho vào ở trong nội viện. Thật ra họ Triệu chẳng tốn hao chi hết, mọi chi phí phục dịch từ ăn uống đến mua hầu tỳ, ta đều trang trải dư dụ , còn tặng thêm châu ngọc cho Triệu phu nhân nữa. Dù sao ta vẫn biết ơn Triệu gia đối xử rất tốt với Sương nhi...
Thiếu phụ lấy tay áo chùi mắt, tiếp lời hồi tưởng:
-Điều khiến ta lao tâm khổ tứ nhất là Sương nhi bị độc thâm nhiễm , chỉ còn nhờ bí phương của chủ mẫu lưu lại mà kéo dài sinh mệnh . Đến khi thu xếp vào đây yên ổn rồi, ta liền đi cầu kiến các danh y để tham vấn, mua diệu thang về cho Sương nhi dùng thử nhưng đều vô hiệu.Ta lại tìm đọc nhiều sách thuốc cổ, , gặp các nhân vật võ lâm với dược sư giang hồ nhờ chỉ giáo, mới rõ là phải có Thiên Độc Thánh Hoàn , không thì chịu bó tay... Ta chẳng cam lòng , nên vài tháng trước ra ngọai thành mở tiệm thu mua dược liệu , mong gặp may tìm được thần phẩm giúp Sương nhi trừ độc phục nguyên... Ôi! Mấy năm qua hằng tâm cầu ước Sương nhi khỏe mạnh, dù khốn khổ thế nào ta cũng xin nhận lãnh... Nay quả thật hoàng thiên chẳng phụ người có lòng, ta chẳng mong gì hơn nữa...
Lời trung nghĩa chí thành của thiếu phụ càng làm bệnh nữ thổn thức cảm thương.Một thị tỳ đang trẻ mà tự cải trang thành phụ nhân vất vả suốt ba năm, thủy chung lo liệu cho tiểu chủ như thế cũng là hiếm có trên đời...Thiếu phụ nâng mặt Sương nhi, chùi sạch nước mắt cho nàng rồi nhẹ bảo:
-Thôi... Đừng khóc nữa! Trời cao đã ban phúc, tiên chủ cũng linh thiêng phù hộ Sương nhi hồi phục sinh cơ , tăng tiến công lực, đủ sức tính chuyện báo thù...Thiệt là kỳ sự đại hoan hỷ...
Bà chuyển lời thở than:
-Nghĩ mà hận cho chủ nhân .. Đã từ biệt nghiệp võ , bỏ nghề bảo tiêu đem vợ con cùng mấy tỳ bộc đi ẩn cư , vậy mà vẫn lâm nạn vong thân vì đấu sát...
Sương nhi buồn bã nói:
-Cũng do tiên phụ du lãm Thiên Mụ Sơn, tình cờ lấy được kỳ thư võ công trong cổ động mới gây nên tai họa...
Thiếu phụ áo vàng lộ vẻ ấm ức:
-Đây là việc rất bí mật ...Trong mấy nô tỳ của Thu gia, chỉ có mình ta biết. Sau nửa năm , không hiểu sao bọn ác đồ hay được,lại nắm rõ chủ nhân luôn mang kỳ thư trong người mà chận đường đánh cướp?
Giọng Sương nhi ân hận:
-Hôm đó cũng do tiểu muội đòi theo song thân đi trấn huyện, đến khi quay về thì gặp chúng vây sát.Nếu không vướng tiểu muội, ắt tiên phụ mẫu đã thoát được rồi, đâu đến nỗi lâm nạn tử vong...
Thiếu phụ thở dài lắc đầu:
-Sương nhi chớ tự trách.Bọn chúng quyết đoạt kỳ thư, trước sau gì cũng hạ độc thủ...
Bà ta bỗng lộ sắc nghiêm nghị, trầm giọng bảo:
-Còn một việc ẩn mật... trứơc đây ta chưa nói rõ vì Sương nhi đang mắc độc chứng lâm nguy.Giờ đã có cơ hội thổ lộ ra rồi...
Thiếu phụ cúi xuống thì thầm vào tai cô gái:
-Bí lục võ công mà chủ nhân vẫn mang theo chỉ là vật giả, còn quyển thật cất kín ở nhà. Lúc chủ mẫu lâm chung đã giao bí lục đó cho ta. Trên đường đem Sương nhi ẩn lánh, ta giấu kỹ nó trong một mật cốc.Nay ta sẽ đưa Sương nhi về nơi ấy tu tập võ công thượng thừa.Phải kiên tâm quyết chí luyện thành bãn lãnh cao siêu thì mới dễ báo thù rửa hận...
Bệnh nữ ngồi thẳng người dậy nói:
-Tiểu muội xin vâng lời thư thư. Không rõ khi nào mình mới khởi hành?
-Cứ chờ vài hôm nữa... để Sương nhi mạnh hẳn rồi hãy đi. Sức khỏe bản thân rất hệ trọng, Sương nhi đã lâm khổ nạn mấy năm ắt quá hiểu điều này. Mình chớ nên nóng vội, phải trù tính cẩn thận từng bước, đừng để mắc sai lầm...
Bệnh nữ không nói gì, lặng yên đưa mắt ngó mông lung. Hình bóng Tiểu Linh hiện lên trong đầu nàng với dáng vẻ xinh tươi mà chân chất kì lạ. Nàng nhớ lại cảnh tắm rửa xoa bóp chiều tối qua, nghe cả mình bừng ran hơi lửa huyền diệu, bất giác nàng đưa tay sờ lên môi. Hồi đêm nàng cắn tay Tiểu Linh giữa cơn mê loạn mất trí, giờ đây trên miệng đã lau sạch vết máu rồi, sao nàng vẫn cảm thấy như vị máu còn lưu đọng, mặn thắm vào hồn thẳm sâu khiến lòng nàng nghe rát một niềm nhớ nhung mới mẻ không thể nói thành lời...
Bệnh nữ chợt giật mình vì nghe thiếu phụ hô nhỏ:
-Sương nhi! Có con chuột kìa...
Nàng nhìn theo hướng tay bà đang chỉ... Đúng là có một con chuột trên nền phòng. Con chuột nhắt bò rất chậm gần chân vách, nghếch mũi nhìn láo liên, chắc đang tìm thức ăn rơi vãi. Thiếu phụ bảo Sương nhi:
-Ta cần bắt sống nó...
Nàng ngạc nhiên:
-Ủa... bắt làm chi?
-Thì có việc dùng...
-Vậy thư thư hãy ra tay đi.
-Công phu của ta kém cỏi, e tóm trượt để nó chạy mất, mà lỡ làm nó chết thì không ích gì. Sương nhi trổ tài thử coi.
Cô gái ngần ngừ:
-Bắt nó cũng được... nhưng dùng tay cầm thì kinh lắm. Chạm tới chuột bọ là tiểu muội rất hãi.
-Thế lúc Sương nhi nằm bất động nó bò lên giường thì sao?
-Tiểu muội còn cái miệng la đuổi nó mà. A! Có cách rồi...
Bệnh nữ vươn người tới bàn nhỏ cạnh giường, rất chậm rãi để tránh làm con chuột nhắt kinh động bỏ chạy. Nàng với tay cầm cái chén to dùng uống nước đang nằm trên bàn, rồi từ từ lui lại thế ngồi cũ, tay nhẹ dồi cái chén như ước lượng sức nặng, vừa khẽ nói:
-Lâu quá tiểu muội mới dùng đến thủ pháp này, chẳng biết còn chuẩn xác không...
Nàng bật cổ tay phóng nội kình đẩy cái chén úp miệng vọt đi, bay cực nhanh chụp xuống ngay con chuột khiến nó chẳng kịp thoát.Sương nhi sử dụng nhu lực rất diệu xảo, cái chén rơi chạm nền nhà vẫn nguyên vẹn mà con chuột không tổn thương gì.Thiếu phụ lướt tới cầm chén giở hé lên , con chuột vừa thò đầu ra liền bị bà tóm ngang cổ đem đến bên giường, nó vùng vẫy kêu “chit chit” liên tục.Thiếu phụ đặt chén lại trên giường, một tay vẫn nắm con chuột ,ghé ngồi cạnh Sương nhi.Nàng vội hỏi:
-Thư thư định làm gì nó chứ?
-Ta muốn nhờ con chuột này xác minh một việc...
Bà lấy trong mình ra cái khăn thêu, quấn quanh thân con chuột nhiều lớp, chỉ chừa cái miệng.Bệnh nữ băn khoăn:
-Thế việc này có làm tổn hại nó không?
-Còn tùy may rủi... Nhưng chắc là con chuột khó sống được.
-Ôi ! Thế thì tội nó quá...
Thiếu phụ áo vàng lặng thinh buộc múi khăn cho khỏi bung ra, vậy là con chuột hết quẫy đạp, nhưng nó vẫn sống khỏe, mõm ngọ ngoậy, thỉnh thoảng kêu “chít”.Bà ta đặt con chuột quấn khăn vào cái chén trên bàn nhỏ. Sương nhi nhăn mặt:
-Tuy tiểu muội rất ghét chuột nhưng thật không nỡ lòng nhìn nó như thế này.
Thiếu phụ nghiêm lời bảo:
-Đã muốn dấn thân giang hồ mà trả thù báo oán thì phải tập cứng rắn lên mới được .Nếu sau này gặp kẻ đại cừu, Sương nhi cũng không nỡ xuống tay hay sao?
-Đương nhiên tiểu muội không tha thứ những kẻ vây sát phụ mẫu...Còn con chuột ...nó có làm hại chi mình đâu?
-Sương nhi trẻ con quá!
Thiếu phụ rút cái trâm bạc trên búi tóc mình, đưa cho bệnh nữ cầm rồi nói:
-Giờ Sương nhi hãy tự chích đầu ngón tay , ngón nào cũng được...mà chỉ nhẹ vừa đủ rịn chút máu thôi, xong quệt chỗ máu đó lên miệng con chuột...Nhớ là tuyệt đối không để máu dây ra chỗ khác!
Trong bụng cô gái lấy làm kỳ , nhưng thấy vẻ mặt thư thư rất nghiêm nên nàng im lặng làm theo lời bà ta .Khi nàng đã bôi chút máy rịn lên đầu ngón vào mõm chuột, thiếu phụ vội bảo:
-Sương nhi hãy tự bịt vết chích liền đi, đừng cho máu rỉ thêm hay dính ra ngoài.Lát sau còn phải rửa hai tay thật sạch trong chậu riêng, rồi đem chậu nước rửa đó chôn sâu mới được.
Bệnh nữ cau mày:
-Tiểu muội cần làm đúng như vậy ư?
-Phải...
-Vì sao phải rắc rối thế?
Thiếu phụ thở dài nói:
-Sương nhi cứ xem con chuột là hiểu ngay thôi.
Bệnh nữ chú mắt nhìn, bật kêu lên kinh hãi:
-Ui chà!Con chuột... sao đầu nó chỉ còn xương... Ôi ...Nó rã ra thành nước đen kìa...Ghê qúa!
Nàng chợt đứng phắt dậy , đôi môi ấp úng nghẹn lời:
-Thư thư...Nó bị độc tử... Có phải do máu của tiểu muội không?
Thiếu phụ gật đầu buồn bã:
-Đúng đó Sương nhi. Vậy là đã xác minh sự thực ...Quả nhiên người giả tỳ nữ có dùng Thiên Độc Thánh Hoàn, nhờ thế mà Sương nhi hồi phục khi uống nhằm máu của y...Sự đời phúc họa khó lường, rủi may lẫn lộn...Thánh Hoàn vốn do nhiều chất độc luyện chế, nên nó sinh tác dụng cứu giải theo nguyên lý dùng độc trừ độc .Tuy Sương nhi được khỏe mạnh phục nguyên, nhưng giờ đây toàn bộ máu trong người đã biến thành độc huyết...
Cô gái thẫn thờ ngồi lại xuống giường.Thiếu phụ áo vàng đứng lên nói:
-Con chuột tiêu hết rồi...Chén nước độc nguy hiểm lắm, ta phải đem chôn mới yên lòng.Sương nhi cũng ra sau rửa tay thật sạch đi, xong cứ để chậu nước rửa tay cho ta liệu lý luôn thể.
Lúc hai nữ nhân trở lại ngồi bên nhau trên giường, Sương nhi ảm đạm hỏi:
-Tiểu muội phải chịu thế này suốt đời sao?
Thiếu phụ dịu lời:
-Ừ... Chẳng còn cách nào khác.Không thể làm cho máu hết độc...Nhưng việc đó đâu tác hại sức khỏe hay thần trí...Sương nhi vẫn tráng kiện minh mẫn, sinh hoạt luyện công như thường, chẳng trở ngại chi hết.
-Vậy từ nay tiểu muội đành sống ở thâm sơn hoang địa, không tiếp cận với ai là hay nhất.
-Đâu đến nỗi vậy Sương nhi. Chỉ cần cố giữ không để rách da chảy máu, mà nếu lỡ ra thì đừng cho dính vào ai là ổn thôi. Có điều...
Thiếu phụ ngừng lời , vẻ mặt thương cảm nhẹ ôm vai cô gái.Nàng hỏi bần thần:
-Còn điều chi nữa thư thư?
Bà ta nói chậm rãi:
-Đó là sau này Sương nhi không thể lấy chồng sinh con... Cả đời chịu sống cô quạnh một mình...
Thiếu nữ cúi đầu trầm mặc. Lát sau, nàng cất giọng rắn rỏi:
-Được mạnh khỏe thế này cũng là quá ân phúc.Tiểu muội mãn nguyện rồi, chẳng cần nghĩ ngợi xa xôi làm chi...Giả như mình có được Thánh Hoàn, dù biết trước kết quả là vậy , tiểu muội vẫn uống nó không ngại ngần.Giờ đây, chỉ mong sớm thành tựu bản lãnh mà báo thù cho song thân , rồi tiểu muội tìm nơi hoang đảo tuyệt cốc ẩn cư suốt đời...
Thiếu phụ lặng thinh nghĩ ngợi.Bà chợt nói:
-Trên thế gian này vẫn còn một người có thể kết thân với Sương nhi mà không sợ độc huyết...
Bệnh nữ nhướng mày:
-Ai vậy thư thư?
Hỏi xong cô gái ửng mặt. Đầu óc nàng khá linh mẫn, hiểu ngay thiếu phụ muốn ám chỉ người nào.Nàng cố giấu vẻ ngượng nghịu, hỏi tiếp liền:
-Là...Tiểu Linh ư?
Thiếu phụ áo vàng khẽ gật:
-Chứ còn ai vào đây nữa. Ta nghe Triệu trang chủ nói đã sai nhiều người lung kiếm khắp nội ngoại thành, nhưng hồi trưa tất cả đều trở về tay không, chẳng ai bắt được y mà dấu vết cũng mờ mịt. Chắc y trốn xa rồi.
Giọng Sương nhi bứt rứt:
-Không rõ y chạy đi đâu?
-Có lẽ y quay về Phượng Dương với mẹ.Triệu trang chủ chưa tổn hại chi nên chẳng bận tâm truy tìm y nữa. Để mai ta thuê người bí mật qua Phượng Dương dò hỏi tông tích y .Mong sao tìm được chút manh mối...
Tất nhiên ở Phượng Dương chẳng hề có thiếu nữ nào tính danh Phùng Tiểu Linh, mà cô giả tỳ đáng thương đó cũng không còn nhớ nơi đâu là quê nhà để về lại... Sương nhi với thiếu phụ áo vàng làm sao biết được giờ đây, Tiểu Linh đang lạc bước trong vùng núi thẳm ở phía bắc Huy Châu. Từ sáng sớm rời thoát cổng trang viện , cô giả tỳ cứ nhắm theo ngã đường nào vắng vẻ , tìm về hướng non xanh núi xa mà phóng bước điên cuồng, đến quá nửa buổi mai mới dừng lại bên dòng lạch nhỏ giữa đồng cỏ hoang để uống nước.Tuy chạy lâu như thế nhưng Tiểu Linh vẫn chịu nổi , không lộ vẻ quá nhọc mệt .Quả là bền sức khác thường, tựa hồ nguồn tinh lực trong cơ thể tuôn ra mãi không cạn... Nước lạch trong vắt mát mẻ tuyệt kỳ, Tiểu Linh khoan khoái vục mặt uống rồi rửa, xong chạy tiếp. Khi qua hết chặng đường bằng phẳng, bắt đầu tiến vào khu đồi núi trùng điệp, từ đây có nhiều đoạn dốc nên Tiểu Linh phải chậm chân lại . Đến gần trưa thì đường núi tận cùng, lối mòn cũng đứt đoạn, Tiểu Linh luồn cây lách bụi băng ngang sườn mà đi dấn vào non sâu, mải miết tới hồi nghe đói bụng quá mới ngừng chân. Cơn đói thúc Tiểu Linh hái bẻ mọi thứ quả dại tìm thấy quanh mình, bất kể loại trái cây gì đều bỏ vào miệng nhai ngon nuốt gọn, sau đó lại lên đường vượt núi xuyên rừng. Cứ liên tục đi mấy hôm như thế, đói thì ăn trái hoang, đêm tìm gốc cây kẽ đá ấm khô cuộn mình nằm ngủ... Ba ngày sau vào khoảng xế trưa,Tiểu Linh ra khỏi vùng núi, lạc vào một hoang cốc xanh tươi, phong cảnh đẹp như bức tranh phơi trong nắng hạ vàng...
#7

on 16.07.15 11:12

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ 6 - Lạc vào hoang cốc gặp hung ma:

Tiểu Linh đi sâu vào hoang cốc với bộ dạng xác xơ, áo quần rách tơi tả , đầu tóc rối bù , trông vẻ ngoài thật khốn khổ tội nghiệp nhưng thần sắc vẫn khỏe khoắn bình thản, cử động thong dong như kẻ nhàn du. Từ khi nhớ lời của bà mẹ giả mà chạy trốn kẻ phát hiện ra chân tướng mình, đến lúc này Tiểu Linh đã thoát xa mấy hôm rồi nên không còn lo sợ chi nữa. Giờ đây cô giả tỳ vừa đi tới bên cái ao nhỏ trong xanh , nhìn thấy một bộ bàn ghế bằng cương thạch nguyên khối đặt dưới khóm trúc vàng cạnh bờ ao, trên bàn là đĩa đựng con gà luộc với bát xôi, chén muối tiêu và bình rượu. Giữa ao nhô lên tảng đá to, bên trên có một bóng người áo đỏ đang nhảy lượn, vừa múa song thủ phát ra hơi gió rít ghê người. Qua hồi lâu, bóng người đó lao vút về phía khóm trúc vàng, hạ chân lên bàn đá, hiện rõ một lão hán trạc tuổi năm mươi, tướng dạng cao lớn, khuôn mặt thanh cảnh nhưng khí sắc tà độc , ánh mắt đầy tử khí nhìn Tiểu Linh , cất giọng lạnh lẽo nói:
-Này tiểu tử! Ngươi vào đây kể như tận số rồi. Nghĩ tội kẻ vô tri nhỏ dại , ta cũng ra ân để ngươi được thư thả cầu khấn cho thỏa lòng...
Tiểu Linh giương cặp mắt sáng trong ngó lão nhân chẳng chút e dè, buông lời hỏi trống không:
-Cầu khấn à ? Tôi không biết...
Lão áo đỏ trầm tiếng:
- Thì khấn cho vong linh ngươi sớm đi đầu thai, khỏi làm cô hồn dã quỷ lang thang dưới âm địa!
-Sao tôi phải làm quỷ?
-Hừ! Vì ngươi sắp chết chứ sao nữa. Đơn giản thế mà ngươi còn giả khờ hỏi đố ta ư? Hay thật!...
-Ông nói vậy chẳng ai tin đâu. Tôi còn khỏe lắm mà, chưa dễ chết được.
Lời lẽ với thần thái ung dung của Tiểu Linh khiến lão áo đỏ ngạc nhiên. Lão gằn giọng :
-Cho ngươi biết đây là nơi ta ẩn cư, bất kỳ ai vô phép xâm nhập đều phải tiêu mạng...
-Thì tôi chỉ đi qua chứ đâu có lấy vật gì của ông . Tôi cũng chưa sinh sự đánh nhau với ông mà.
-Hử? Sinh sự đánh nhau với ta ư? Ha ha! Thật thú vị! Một oa nhi vô dụng lại dám nói câu này với ta ... Quả là chuyện nực cười... Này thằng nhóc ngu xuẩn! Ngươi coi đây!
Lão áo đỏ xoay nhẹ tay phải, phóng chưởng lực vào cây liễu mé bên .Kình phong vụt rít, một tiếng rắc vang lên, thân liễu to bằng miệng chén ở cách khóm trúc hai trượng bật gãy ngang ngã ào xuống.Lão tiếp lời khủng bố hung độc:
-Dù ngươi không biết thân phận ta, nhưng chỉ trông cây liễu kia cũng rõ... Ta thừa sức hủy ngươi như giết một con kiến mọn!
-Tôi đâu phải là kiến...
Lão áo đỏ cau mày:
-Ngươi không sợ ư?
Tiểu Linh lắc đầu:
-Không sợ. 
-Hừ! Chắc là ngươi chưa thấy quan tài nên chưa đổ lệ!
Lão khịt mũi rồi nói tiếp:
-Nơi đây hẻo lánh ẩn mật , núi cao vây bọc tứ bề, chỉ có phường săn với thợ sơn tràng hay đi lạc tới, tất cả đều bị ta giết sạch! Trước khi chết ai cũng khóc lóc van cầu, vậy mà ngươi thản nhiên không sợ, quả là gan đầy mình đó. Nhưng kiếp số đã định.. bữa nay ngươi đành phải về Uổng Tử Thành làm quỉ thôi! Có điều thấy ngươi cũng ngồ ngộ , ta rộng lòng cho sống thêm nửa khắc, để ngươi còn được hưởng thụ chút hương vị trần gian! Hà hà!
Vừa lúc ấy , bỗng nghe tiếng nữ nhân trong lạnh vọng tới:
-Phụ thân trò chuyện với ai thế? Sao chưa ăn trưa cho rồi?
Đó là ngữ âm của một cô gái áo hồng đang thong thả đi đến khóm trúc vàng.Nàng ta khoảng mười tám đôi mươi, dung mạo kiều diễm mà thần sắc băng giá, cũng đầy vẻ ác ngạo vô cảm như lão áo đỏ, rõ ràng cha nào con nấy. Lão khô giọng đáp lời nàng:
-Con nghé đi lạc này thật làm ta thú vị, chưa muốn hạ thủ lấy mạng nó...
-Chuyện lạ đây! Phụ thân mà sinh lòng trắc ẩn... chắc là trời đất sắp biến động!
Giọng nàng nhạt nhẽo, khó nhận ra ý đùa cợt hay châm chích. Lão áo đỏ cười khành khạch :
-Nói nhảm! Xích Thế Diêm Quân ta mà lại mềm lòng ư? Ta chỉ gia ân cho nó sống thêm nửa khắc!
-Vậy phụ thân hãy ăn trưa đi đã.
Lão nhân im lặng ngồi xuống bên thạch bàn, cầm bình rượu mở nắp tu mấy ngụm rồi xé một đùi gà chấm muối gặm trước. Nữ lang áo hồng ngó Tiểu Linh ,lạnh lùng nói:
-Ta rất khoái xem trò mèo vờn chuột . Ngươi hãy chạy trốn đi, để ta coi phụ thân đuổi bắt...
Tiểu Linh đứng yên lắc đầu.Nữ lang cau mày hỏi:
-Cha ta sắp giết ngươi mà ... Sao không trốn chạy?
-Tôi chưa muốn. 
Câu đáp mau gọn bình thản khiến cô gái ngẩn người. Nàng cao giọng :
-Con giun bị xéo đứt vẫn quằn mình bỏ trốn... Còn ngươi sắp bị hủy mạng lạicứ đứng ỳ ra!
-Các người tự dưng sát hại tôi à?
-Hừ! Còn giả bộ ngu ngốc! Thế tính danh ngươi là gì?
-Phùng Tiểu Linh.
Nữ lang chú mắt nhìn bộ y phục hầu tỳ rách toe, để lộ phần lớn cơ thể nam nhân tráng kiện. Nàng cau mày hỏi tiếp:
-Ngươi rõ ràng là nam nhân mà tên giống nữ tử, lại mặc quần áo a hoàn là sao?
-Do mẹ tôi bắt giả gái.
-Ủa.. Để làm chi?
-Đem bán lấy tiền.
-Thật ư? Hay quá! Mẹ ngươi nghĩ ra cách kiếm tiền này rất tuyệt . Quả là tay tàn nhẫn đáng khen...
Tàn nhẫn mà lại đáng khen! Cách nói ngạo ngược này chứng tỏ tâm địa nữ lang rất tàn độc , bất chấp đạo lý. Nàng tiếp lời hỏi:
-Quê ngươi ở đâu?
-Phượng Dương.
-Vì cớ gì ngươi đi lạc tới chỗ này?
-Tôi làm hầu tỳ, bị lộ nam tướng phải trốn cho thật xa.
-Hóa ra vậy .Nếu không chạy vào đây thì quan nha ắt sẽ tóm cổ người , đằng nào cũng chết. Kiếp phận đã như thế, ngươi về âm phủ chớ oán hận cha ta.
Lão áo đỏ đang ăn bỗng chen lời hỏi Tiểu Linh:
-Này thằng nhỏ... Coi bộ ngươi đã đi trong núi nhiều ngày, chắc giờ rất đói?...
Tiểu Linh nuốt nước bọt , liếm môi gật đầu:
-Đói lắm , trong bụng tôi chưa có chi cả.
-Sao vừa rồi ngươi thấy con gà luộc nằm trước mắt lại không chộp lấy mà ăn?
-Tôi không có tiền.
-Vậy ngươi chịu chết đói à?
-Thà đói còn hơn lãnh đòn đau còn bị mắng chửi.
-Ngươi từng lâm cảnh ấy sao?
-Nhiều lần tôi lấy đồ ăn của người ta mà không trả tiền, bị đuổi đánh rất dữ. 
Đó là kinh nghiệm của Tiểu Linh qua những ngày lang thang đến Hồng Gia trấn. Lời đáp ngây ngô này khiến lão áo đỏ ngửa đầu cười to , còn nữ nhân mặt lạnh cũng bất giác nhếch môi. Lão nhân cười xong cất tiếng âm trầm:
-Té ra không phải vì lòng ngươi ngay thẳng... mà chỉ vì lo sợ bị đòn!
Lão chợt vẫy tay gọi Tiểu Linh:
-Này thằng nhỏ... Còn đùi gà ta cho ngươi đó. Hãy mang ra chỗ khác mà ăn đi . Lát nữa hồn du địa phủ cũng không lo thành quỷ đói.
Được lời lão nhân, Tiểu Linh chẳng chút ngần ngừ vội tới cầm lấy đùi gà luộc , chạy ra một quãng xa đứng gặm ngon lành. Nữ lang nói với lão áo đỏ:
-Má má có bảo nữ nhi dặn phụ thân ... là nhớ chiều nay bớt thời giờ luyện chưởng... 
Lão nhân ngắt lời:
-Để vào núi bắt thêm gà rừng chứ gì?
Nữ lang khẽ gật. Lão áo đỏ hững hờ nói:
-Ta nhớ rồi...
Lão khịt mũi tiếp lời:
-Này Tiểu Tuyết! Hãy thay ta giết thằng nhỏ đi!
Cô áo hồng nhạt giọng:
-Sao thế? Từ trước đến giờ phụ thân vẫn tự mình hạ sát kẻ xâm nhập mà.
-Bữa nay ta chẳng khoái giết người.
-Nữ nhi cũng không muốn xuất thủ.
-Hừ! Mới ẩn cư hơn một năm mà ngươi chùn tay rồi à?
-Nữ nhi đã mang ngoại hiệu Câu Hồn Băng Nga, đâu có dễ nhụt lòng sát diệt. Chẳng qua vì chuyện lấy mạng kẻ không biết võ công thật chẳng thú vị gì. 
-Ta chỉ làm theo qui lệ ... Bất kỳ người lạ nào vào đây đều phải chết cả.
-Qui lệ do phụ thân đặt ra thì hãy tự chấp pháp, nữ nhi chẳng dính phần...
-Ngươi nói vậy phải chăng có ý phản đối.. .không muốn ta sát hại những người lạc tới cấm địa này?
Nữ lang áo hồng lặng im như ngầm thừa nhận ... Lão nhạt nhẽo tiếp lời:
-Nếu tha cho họ thì sớm muộn gì tung tích nhà ta sẽ lọt ra giang hồ, bọn mặt dơi tai chuột tự xưng chính phái ắt kéo bè truy diệt.Dù bản lãnh ta cao kỳ đến đâu tới đâu cũng khó lòng địch nổi, huống chi mẹ ngươi đã tàn phế ...
-Phụ thân ... Nữ nhi đâu có bảo là hãy tha cho họ.
-Vậy theo ngươi thì nên làm như thế nào? Chẳng lẽ giam giữ họ rồi tốn cơm nuôi báo cô?
-Cần chi phải giam cầm...Thời gian qua nữ nhi cảm thấy buồn bực vì cảnh lặng vắng, mới nảy ra ý là có ai lạc tới đây mình không nên giết họ, chỉ bế huyệt kích não làm họ mất trí, hủy bớt một chân để họ không thể trốn đi, rồi cứ thả cho họ quanh quẩn trong cốc này tự sinh tự diệt. Hằng ngày mình trông ngắm, nghe họ nói kêu cũng khoái mắt vui tai chứ?
Lời lẽ của nữ lang quả tàn độc kinh hồn. Lão áo đỏ vỗ tay kêu “bốp”, cất giọng âm u:
-Ý đồ tuyệt diệu ! Thật không hổ là con gái ta!
Lão chợt thở dài nói tiếp:
-Tâm trường của ngươi rất xứng hợp với ngôi tôn chủ Tàn Huyết Minh. Chỉ tiếc võ công ngươi còn kém, không đủ tài đấu thắng gã trưởng nam của Thiên Ngục Ma Hoàng, chưa thể giành lấy bảo tọa Minh Chủ... Ôi! Nếu ta với mẹ ngươi không bị vợ chồng lão Ma Hoàng đánh bại , buộc phải theo lời giao ước mà ra khỏi Tàn Huyết Minh... thì đâu đến nổi chui vào đây ẩn tích! Ta chỉ còn trông mong ngươi có ngày đoạt lại ngôi Minh Chủ để ta còn quay về nơi đó, nhưng e rằng kiếp này đã hết hy vọng .
Nàng áo hồng lạnh nhạt nói:
-Nữ nhi cũng đâu thiếu dũng khí hùng tâm .Có điều bản lãnh cao thấp là do ở chân lực, mà việc tu luyện nội công nào phải dễ thành, muốn đạt tới thượng thừa cần phải có thời gian tuần tự nhi tiến. Trưởng nam của Ma Hoàng tuy ngang đồng bối phận với nữ nhi, nhưng y lại lớn hơn mười mấy tuổi, dĩ nhiên công phu cao vượt , nữ nhi làm sao đánh thắng.
Lúc này Tiểu Linh ăn xong đứng nhìn quanh ngơ ngẩn, còn lão áo đỏ đang xoa trán đáp lời nữ lang:
-Điều ngươi nói ta hiểu quá mà... Suốt cả năm nay ta vắt óc nghĩ cách biến đổi tâm quyết luyện công, để giúp ngươi mau chóng tăng nội lực. Tuy nhiên việc này quá mạo hiểm, nếu dục tốc bất đạt e rằng chân khí chạy ngược đường, bị tẩu hỏa nhập ma thì vô cùng nguy khốn.
Nữ lang áo hồng nhìn ra xa buông lời hỏi:
-Sao phụ thân không truyền bớt nội nguyên của mình cho nữ nhi?
Lão nhân cau mặt , lạt lẽo nói:
-Như thế chân lực ta sút giảm, nếu kẻ địch tìm tới thì sức đâu chống chọi, lấy ai bảo vệ mẫu thân ngươi?
Lời nói nghe có lý , nhưng xem ra lão áo đỏ dù rất mong con gái đoạt ngôi tôn chủ Tàn Huyết Minh, nhưng lão còn ôm lòng ích kỷ, không chịu hy sinh truyền bớt nội lực bản thân cho nàng... Nữ lang áo hồng mơ màng nói:
-Giả như mình tìm ra thánh dược tiên phẩm giúp tăng tiến chân lực, thì mới mong rút ngắn được thời gian luyện công!
Lão nhân lắc đầu nói khô khan:
-Những kỳ vật đó rất hiếm hoi trên đời không dễ kiếm, chỉ nhờ phúc duyên mà lấy được thôi.
Lão chợt nhíu mày nhìn đăm vào khoảng không như vừa nghĩ ra điều hệ trọng , qua lát sau vỗ đùi kêu lớn:
-Có rồi!
Nàng áo hồng ngạc nhiên :
-Phụ thân bảo có gì?
-Một thứ để tăng nội lực cho ngươi!
-Thật sao ? Là gì thế?
-Nội đơn của Độc Giác Thiềm Thừ . Loại cóc này cực hiếm, thân lớn bằng quả dừa, sống ở nơi độc thủy ác chướng trong núi sâu. Con nào hơn trăm năm tuổi thì tinh khí kết tụ thành nội đơn , nằm ngay trên đỉnh đầu , gồ lên như cái sừng nhỏ.
Nàng áo hồng gật đầu nói:
-Chắc do vậy mà thành tên Độc Giác Thiềm Thừ ( Cóc một sừng)...
-Phải. Nội đơn của loài cóc này có diệu dụng làm tăng vượt chân nguyên rất mau chóng thần kỳ, nhưng nó lại quá độc , chỉ cần chạm vào ắt thảm tử, phải là đại cao thủ có hộ thân cương khí mới cầm được nội đơn, còn hạng kém hơn ắt nhiễm độc mà chết không thể cứu, dĩ nhiên người thường càng khó đụng vào!
-Vậy làm thế nào để sử dụng nó?
-Cần phải biết cách chế khử cho nội đơn thành kỳ dược lành tính. Khắp thiên hạ dám chắc chỉ có ta nắm rõ diệu phương khử độc này thôi.
-Nhưng phụ thân đâu có lấy được nội đơn . Vậy thì biết cũng vô ích! Chẳng lẽ mình lặn lội vào núi sâu đi tìm may rủi?
-Ai bảo thế? Ta còn chưa nói hết mà. Có một người đã lấy được nội đơn Độc Giác Thiềm Thừ, nhưng chẳng tìm ra cách khử độc, nên chỉ bỏ nó vào bình sứ mở nắp đặt trên đầu giường, vì nội đơn ấy tỏa mùi thơm xua đuổi độc trùng rất công hiệu !
-Phụ thân nói dây dưa quá. Người đó là ai vậy?
Lão nhân gằn giọng khô trầm:
-Việc hệ trọng này ngươi cần phải rõ đầu đuôi cho cặn kẽ, sao lại bảo ta dây dưa? Người đó ngoại hiệu là Huyền Thủ Đàn Tinh, chủ nhân Hàm Long Bảo ở Thiệu Dương Hồ Nam...
Nữ lang áo hồng xịu mặt:
-Nếu vậy quá khó rồi!Lão ấy là một trong tam đại cao thủ bậc nhất miền Giang Nam, võ công so với phụ thân chỉ là hơn chứ đâu kém?...
Giọng lão nhân vẫn thản nhiên trầm lãnh:
-Quả như thế! Hàm Long Bảo danh trấn thiên hạ, chẳng phải nơi dễ chọc vào, huống hồ nội đơn lại để trên đầu giường trong tư thất chủ nhân , cho dù mình lén trộm cũng khó lòng chứ nói chi việc đoạt cướp. Chính vì thế mà lâu nay ta chẳng tính tới chuyện này... Nhưng giờ ta mới nghĩ ra mưu kế rất tuyệt, dám chắc mình không cần động thủ vẫn lấy được nội đơn ...
-Hay quá! Phụ thân định mưu gì?
-Ta phải nhờ một người... Hy vọng y sẽ giúp ta hành sự...
-Ai mà đủ tài lại có hảo tâm giúp mình chuyện này chứ?
Lão áo đỏ chỉ tay về Tiểu Linh:
-Chính là y đó!
Nàng áo hồng vốn lạnh lẽo trầm định mà lúc này cũng tròn mắt bật kêu:
-Gã này ư? Chắc phụ thân nói đùa...
-Ta chẳng hơi đâu giỡn cợt. Ngươi thấy dung diện thằng nhỏ họ Phùng kia thế nào?
-À... rất xinh trai...
-Còn xét về cốt cách thì sao?
-Cũng khá
-Khá thôi ư? Mắt ngươi còn kém lắm. Phải nói gân cốt thằng nhỏ rất đẹp, đúng là nhân tài luyện võ thượng hạng. Nó lại chưa từng học luyện công phu, thật quí như viên ngọc tốt chờ tay thợ khéo mài giũa. Đại cao thủ nào trông thấy nó hẳn đều muốn thu làm môn đồ...
-Phụ thân cũng tính vậy ư? 
-Chứ không được sao? Ngươi ganh tị với nó à?
-Nữ nhi chỉ thuận miệng hỏi thôi, đâu thèm tị nạnh gì gã ngốc đó. Thu đệ tử là việc của phụ thân, nữ nhi chẳng thích can dự.
-Hừ... Tuy thằng nhỏ này thuộc hạng mỹ chất lương tài bậc nhất, ta cũng không thể nhận nó làm đồ đệ, vì phải tốn công đào luyện từ đầu, thời gian để nó thành tựu e mất nhiều năm, mà chưa chắc đã thắng được Tàn Huyết Minh Chủ để giành ngôi vị. Bởi vậy ta định tìm một tôn sư xứng đáng cho gã...
-Hóa ra phụ thân cũng là người tốt bụng...
Lão nhân cười khạch nói:
-Ngươi không hiểu ý đồ của ta thì đừng lên giọng châm chích. Ta sẽ khống chế sinh mạng thằng nhỏ này, huấn luyện nó làm theo mưu định, rồi mới cho đi bái sư học võ...
-Nhưng việc đó liên quan gì tới chuyện lấy nội đơn Độc Giác Thiềm Thừ? Nữ nhi thật không hiểu...
-Ấy là vì ngươi chưa biết ta sẽ đưa thằng nhỏ đầu nhập vào môn hộ nào... Ngươi thử đoán coi?
-Nữ nhi làm sao nghĩ thấu được.
-Hừ! Trí não ngươi còn kém nhiều... Nơi thằng nhỏ đầu sư chính là Hàm Long Bảo đó.
-Quái thật! Không rõ phụ thân trù liệu thế nào, chỉ e phí công vô ích. Dù cho gã đầu nhập Hàm Long Bảo cũng đâu làm được tích sự chi.
-Sao lại không chứ? Để ta nói cho ngươi rõ. Lão Huyền Thủ Đàn Tinh chọn môn đò theo năm tiêu chí, đó là tuổi trẻ chưa từng luyện võ, gân cốt thượng hạng, dung mạo thanh tú, có giọng hay, viết chữ đẹp. Lão chỉ thu nhận ai đạt yêu cầu như thế!
-Thật kì quặc! Người học võ cần giọng hay chữ đẹp làm chi?
-Ấy vì ngươi chưa rõ... Hàm Long Bảo đâu chỉ có công phu Hồi Phong Đàn Lực nổi tiếng giang hồ. Họ còn hai môn tuyệt kĩ liên quan tới thư pháp với thanh giọng, do hiếm khi triển lộ nên ít kẻ biết tường tận. Đó là Văn Xương Diệu Thức vận dụng thế chữ vào đoản kiếm và Tỏa Tâm Thần Xướng dùng ca âm để khắc địch.
Lão áo đỏ nhìn về phía Tiểu Linh, hắng giọng tiếp:
-Ngữ âm của thằng nhỏ này nghe cũng tuyệt, tiếng vang mạnh mà trong trẻo, đúng là chất giọng thiên phú. Còn chuyện viết chữ đẹp thì mình chịu tốn chút công sức huấn luyện gã một thời gian ngắn là xong. Việc đó giao ngươi đảm nhận, phần ta sẽ lo dặn gã những điều khác. Sau khi đầu nhập Hàm Long Bảo... gã tìm dịp vào tư thất Huyền Thủ Đàn Tinh lấy nội đơn...
-Nữ nhi hiểu rồi... Chỉ cần gã biết cách cầm nắm nội đơn mà không nhiễm độc như dùng bao tay, vải lót...
-Tất nhiên... nếu không thế làm sao mang nó ra ngoài. Nhưng bao tay vải lót cũng không ngăn chặn được chất động này nhiễm thấm, cần dùng thuốc riêng thoa trước lên da mới ổn.
-Vậy là gã phải lưu lại Hàm Long Bảo khá lâu... Mà từ đây tới Thiệu Dương xa hơn nghìn dặm, mình với gã làm cách nào liên lạc được khi cấp thiết, rồi lúc gã lấy được nội đơn mang về, đường dài lỡ gặp trắc trở thì sao?
-Việc này không lo, ta dự tính cả rồi. Muốn thành sự mình phải chịu khó một thời gian. Cả nhà sẽ thay tên cải dạng, giả làm hộ dân nghèo lưu lạc tới làm ăn ở vùng phụ cận Hàm Long Bảo...
-Phụ thân đã trù liệu chu toàn như thế... hy vọng là không uổng phí tâm cơ.
-Ta cũng mong vậy...
Lão chợt lớn tiếng kêu:
-Thằng nhỏ họ Phùng! Ngươi lại đây.
Tiểu Linh nghe gọi , bước nhanh trở về khóm trúc vàng, vừa đến nơi thì lão áo đỏ phất nhẹ bàn tay phải, phóng ra mấy luồng chỉ lực cách không điểm trúng người Tiểu Linh rồi âm hiểm nói:
-Ta đã phong bế tứ huyệt của ngươi. Đây là thủ pháp độc môn không ai giải được.
Nữ lang áo hồng chen lời:
-Phụ thân bảo như thế ... cậu ta chẳng biết võ công thì đâu có hiểu gì.
Lão nhân khẽ gật đầu cao giọng:
-À ... này thằng nhỏ! Ta đã phù phép trên mình ngươi rồi, nếu ngươi tự ý rời khỏi đây là phải chết thê thảm. Đừng có dại dột bỏ đi vùng khác, nhớ chưa?
Tiểu Linh thản nhiên đáp:
-Nhớ rồi. Tôi cũng chưa muốn chạy tiếp mà.
-Tốt! Cứ ở đây với ta, ngươi không còn lo đói lạnh chi hết. Hàng ngày đựơc cơm no chăn ấm, giày đẹp áo lành, ngươi thích không?
-Thích chứ!
-Vậy từ nay , ngươi phải tuyệt đối tuân lời ta dạy bảo, không được bỏ trốn... Ngươi trái lệnh ắt toi đời, mà trước khi chết còn phải chịu đau đớn cùng cực. Để ta cho ngươi nếm thử chút mùi vị khổ hình...
Lão vỗ nhẹ vào vai Tiểu Linh khiến cậu ta quị ngã nằm co rúm, miệng rú lên la gào vì toàn thân buốt giật, nhức nhối tựa hồ có ngàn con sâu nhọn chui rúc trong xương , mà gân cơ thì bại liệt không thể vùng vẫy. Cơn đau khủng khiếp càng tăng, đau đến nỗi mắt lác mồm méo xệch , cổ ngực ưỡn cứng khiến giọng gào la khản lại thành tiếng rên rỉ. Lão áo đỏ với nữ lang cùng đứng nhìn, nét mặt lạnh trơ như đá băng, miệng mím vẻ tà ác. Qua một lúc, lão nhân phóng chỉ khai thông huyệt, tiêu giải khổ nạn cho Tiểu Linh. Cơn đau đột ngột biến mất, toàn thân trở lại bình thường nhưng cậu ta như còn khiếp hãi, chỉ ngồi dậy vặn mình cử động chân tay chứ chưa vội đứng thẳng lên . Lão áo đỏ trầm tiếng hỏi:
-Giờ thì ngươi sợ chưa?
Tiểu Linh im lặng gật đầu nhưng dáng sắc vẫn an nhiên , chẳng co ro khép nép, đôi mắt sáng trong ngó hai người không lộ chút oán hờn. Ánh nhìn của cậu ta làm nữ lang áo hồng bất giác cúi mặt. Lão nhân lại nói:
-Ngươi còn ngồi vạ đó à?
Tiểu Linh đứng lên phủi đất. Lão tiếp lời:
-Từ nay ngươi phải xưng hô ta bằng đại bá, cô nương đây là đại tỷ.Tên ngươi cũng phải đổi lại cho ra vẻ nam tử hán... Để xem... Nhà ngươi ở Phượng Dương tức Hào Châu , ta nghĩ cứ đặt tên Gia Hào, nghe rất hay... Vậy là ngươi có tính danh Phùng Gia Hào. Hãy nhớ cho kỹ , đừng lẫn lộn tên cũ đó!
-Nhớ rồi ạ!
Lão nhân quay sang bảo nữ lang áo hồng:
-Ngươi nên gọi nó bằng Hào đệ cho quen. Giờ ngươi hãy đưa Tiểu Hào về mật ốc dọn riêng một phòng, bảo nó ra suối tắm rửa, lấy y trang giày vớ của ta mà dùng tạm. Chiều nay ngươi lo chỉ dẫn cho nó biết đường đi lối lại trong cốc. Ngày mai bắt đầu việc huấn luyện , ngươi chuyên tâm dạy nó tập viết chữ...
Nữ lang ngần ngừ, thoáng mím môi rồi khẽ vén tóc, cất lời gọi lạnh lẽo:
-Hào đệ ! Đi theo ta...
#8

on 16.07.15 11:13

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ 7 - Nuôi dạy thiếu niên, trù kế độc:

Vợ chồng Xích Thế Diêm Quân với con gái là Câu Hồn Băng Nga cùng cư ngụ trong mật xá ở cuối sơn cốc về hướng tây. Người ngoài đâu biết khắp các ngã quanh khu nhà đã bố trí nhiều cạm bẫy hiểm ác, muốn ra vào phải theo lối riêng ngắt ngéo khó dò, nếu không rành đường đi nước bước thì rất dễ tiêu mạng trước khi tới được dãy nhà năm gian rộng thấp, mái phủ nhiều lớp tranh đan chặt, vách gỗ chạm ghép khá kì công, nằm sâu trong vạt cây dày rậm che khuất tầm nhìn từ phía ngoài.
Khi mới đến đây, Xích Thế Diêm Quân đã dẫn dụ mấy công sư giỏi nghề rèn mộc ở trấn thành, chịu trả tiền thuê rất cao, bí mật đưa họ vào cốc núi làm tất cả phòng ốc đồ đạc với cơ quan cạm bẫy, xong lão giết sạch họ để bịt manh mối chẳng ai hay...
Gian cuối phía nam dãy nhà dùng làm thư phòng, nhưng trên vách chẳng bài trí tranh liễn thư họa nào cả. Gần cửa sổ là án thư với nghiên mực giấy bút, thêm một kệ gỗ kề bên chất đầy thư lục, giữa nền đặt bộ bàn ghế để uống trà đọc sách, chứng tỏ chủ nhân tuy là ma đầu võ lâm nhưng cũng có chút hơi hướm chữ nghĩa...
Lúc này đang buổi mai rạng nắng, ánh trời rực rỡ chiếu qua tàn lá xanh tỏa sắc lung linh khắp dãy nhà. Nữ lang áo hồng dẫn một thiếu niên mặc y phục đỏ rộng thùng thình đi vào gian cuối, đến bên án thư cùng lấy ghế ngồi cạnh nhau. Ấy là Câu Hồn Băng Nga bắt đầu dạy Phùng Gia Hào học văn luyện chữ. Vẫn nét mặt cô ngạo tuyết giá, nàng bày cho chàng thiếu niên cách mài mực, sau đó lấy hai tờ giấy trắng khổ to để trước mặt mình với Gia Hào rồi lạnh nhạt bảo:
-Ngươi đã chừng này tuổi mà lại nói không biết chữ... vậy là chuyện học viết phải tốn công rất nhiều đó. Từ nay gắng chuyên tâm rèn luyện ngày đêm, không được xao nhãng thì mới mau tiến bộ... Nếu người chểnh mảng ắt bị đánh đòn chớ trách ta. Trước tiên ngươi cần học cách cầm bút. Hãy theo đúng kiểu như thế này...
Nàng vừa làm mẫu vừa nói:
-Phải tuân thủ phép “Bạt Đặng”... “Bạt” là ngón giữa với ngón kề út kẹp nửa dưới thân bút cho vững vàng. Còn “Đặng” là hổ khẩu tay giống bàn đạp ngựa, dựng cán bút cho thẳng lên... Xét riêng mỗi ngón từ cái đến út thì lần lượt có năm kiểu... gọi bằng “Yểm, áp, câu, cách, để”. Ngươi hãy nhìn kĩ tay ta. “Yểm” ... ngón cái ấn chặt thân bút. “Áp”... ngón trỏ kết hợp nắm vào. “Câu”... ngón giữa móc thân bút trợ lực ngón trỏ. “Cách”... lưng ngón kề út đẩy bút linh hoạt từ trong ra ngoài. “Để”... ngón út dựa vào giúp tăng sức vận động... Ngươi đã rõ chưa?
Nữ lang thấy Gia Hào làm theo không sai trật, nàng gật đầu bảo tiếp:
-Khi viết cần hở lòng bàn tay trống trải cho bút di chuyển khinh khoái, cánh tay phải nằm ngang để cổ tay dựng đứng theo chiều dọc , giữ khuỷu tay treo trên không, co duỗi khớp gân nhẹ nhàng...
Nữ lang xem động tác cầm bút của Gia Hào rất mềm dẻo, mới lần đầu mà cung cách tự nhiên thành thạo, nàng nghi ngờ hỏi:
-Ngươi bảo chưa từng học chữ , sao cầm bút trông rành thế?
-Tiểu đệ nói thật mà!
Từ nét mặt của chàng thiếu niên ngời rạng vẻ thuần khiết chân chất khiến nữ lang áo hồng tiêu tan ngờ vực. Nàng cất lời khen:
-Xem ra ngươi rất sáng dạ, có thể nhất quán đa thông.. . Vậy ta sẽ dạy ngươi một lần nhiều chữ cho đỡ tốn công sức. Mỗi ngày ngươi phải thuộc càng nhiều chữ càng hay. Giờ hãy nghe ta giảng sơ qua về các thư thể...
Gia Hào quay mặt chăm ngó nàng như tỏ dáng chú tâm chờ nghe. Câu Hồn Băng Nga trừng mắt:
-Ngươi nhìn gì đứng tròng vậy? Trên mặt ta nổi hoa chắc? Hãy ngó vào tay ta đây này!
Chàng thiếu niên im lặng chuyển hướng nhìn. Nữ lang hắng giọng tiếp:
-Ngươi nên biết từ xa xưa đến nay... văn tự đã biến hóa qua sáu thể dạng chính, kể theo thứ tự phát sinh là Đại Triện, Tiểu Triện, Lệ, Khải, Hành, Thảo... loại sau tinh giản hơn loại trước.
Nàng chấm nhẹ đầu bút lông vào nghiên mực, miệng vẫn nói:
-Qui tắc chung là các nét chữ nằm ngang, ở trên, bên ngoài phải viết trước, rồi mới đến nét dọc, nằm dưới, ở trong... Chữ theo hàng ngay ngắn từ trên xuống, các hàng kề nhau từ bên phải qua... Để ta viết cho ngươi coi ba chữ Phùng Gia Hào bằng sáu thể dạng...
Nàng vừa đưa bút chầm chậm trên giấy vừa giảng:
-Đường bút của Đại Triện với Tiểu Triện phải tròn, nét cong lệch, kiểu chữ quân bình đối xứng. Qua Lệ Thư thì nét thẳng, chữ hơi dẹt theo chiều ngang. Còn Khải Thư vuông gọn hơn, thể này rất thông dụng... với chín kiểu nét bút là điểm(chấm) ,chiết(gãy) ,hoành(ngang), đề(kéo lên), câu(móc), phiệt(phẩy dài) ,trác(phẩy ngắn) ,nại(nét mác), thụ(nét sổ dọc). Tới thể Hoành Thư dạng chữ càng sinh động, biến hóa uyển chuyển... Sau cùng là Thảo thư cực kỳ giản gọn, nét bút liên tục như xuất phong qúa không, chẳng khác chim bay ngựa phóng ... Này! Nhìn ta viết đây chắc ngươi cũng nhận thấy kiểu Lệ và Khải có dáng tĩnh tại , còn thể Hành tựa hồ nhích động bước đi, mà loại chữ Thảo giống như tuôn chạy vội vàng...
Gia Hào dõi theo tay viết nữ lang, rồi chăm nhìn các tự dạng hiện ra trên mặt giấy. Lúc nàng vừa ngưng lời, chàng thiếu niên đưa bút chấm vào nghiên mực, sao phỏng lên tờ giấy trước mặt mình những chữ giống y nữ lang đã viết. Nàng ngẩn người cao giọng:
-Thật lạ kỳ! Xem dáng ngươi viết thành thạo mà nét bút nhuần nhã thế này, chăng ai tin là ngươi chưa biết chữ!
Gia Hào bình thản đáp:
-Bữa nay tiểu đệ mới cầm bút lần đầu...Chỉ là bắt chước theo đại tỷ...
-Vậy thì ngươi quả thông minh hiếm có. Ngươi chẳng may làm con nhà cùng mạt , đã không được học hành lại còn bị đem bán...Thật quá uổng!...
Dĩ nhiên Câu Hồn Băng Nga nào biết trước kia Gia Hào từng thông hiểu kinh sách, sau khi gặp nạn mất trí mới quên hết chữ nghĩa.Bản thân Gia Hào cứ nghĩ mình chưa bao giờ cầm bút, chữ nhất một cũng không tỏ tường. Nay chàng ngó phỏng theo nữ lang mà viết được như thế, chính là do từ trước chàng đã thành thuộc việc này, trong tiềm thức khắc sâu nề nếp bút nghiên nên vô tình bộc lộ ...
Trên khuôn mặt nữ lang hiện vẻ nghi kỳ. Nàng chợt hỏi:
-Này Tiểu Hào... Phụ mẫu ngươi làm nghề gì vậy?
Chàng thiếu niên hờ hững đáp:
-Không biết nữa...
Nữ lang thoáng ngạc nhiên . Nàng bẳn giọng:
-Hừ! Bản thân ngươi lại chẳng rõ gia cảnh mình thế nào ư? Ngươi hãy kể sơ việc nhà nghe thử.
-Đầu óc đệ rối loạn mịt mờ... Chẳng nhớ chi đâu mà kể.
Ấy là Gia Hào nói thực, hơn nữa khi trước Lưu bà tử bắt chàng giả gái, đã từng dặn nếu ai hỏi việc nhà thì chỉ xưng mình là con họ Phùng ở Phượng Dương, có bà mẹ với anh trai tàn tật , còn những việc khác phải nói rằng bị rối trí loạn não quên hết rồi. Đây cũng là do Lưu bà tử muốn ngăn ngừa chàng khờ khạo vô tâm tỏ lộ chân tướng với kẻ khác. Từ lúc chàng hóa ngây khùng lưu lạc tới trấn Hồng Gia gặp Lưu bà tử giả danh mẹ ruột , đó là người đầu tiên chăm sóc nuôi dưỡng chàng, bởi vậy trong tâm thức trống rỗng tự nhiên nảy sinh niềm kính ái tin tưởng... Chàng tuyệt đối tuân theo bà ta, khắc ghi lời dặn vào lòng. Tất nhiên chàng đâu hiểu bà mẹ giả kia có mưu đồ gian ác.
Giờ đây câu đáp của chàng khớp hợp với hoàn cảnh, khiến nữ lang ngộ nhận mà tin lời. Nàng dịu mặt nói:
-Ngươi chạy trốn nhiều ngày trong núi sâu ,hẳn có lần bị ngã nặng hay gặp nạn tai gì rồi nên đầu óc chấn động làm ngươi tạm mất trí nhớ. Chuyện này cũng thường xảy ra... Về sau kí ức sẽ dần hồi phục, đừng lo chi cả. Kể ra mạng ngươi lớn thật ! Chân yếu tay mềm đi lạc giữa núi non hoang hiểm mà sống sót là quá may...
Câu Hồn Băng Nga chợt mím môi đanh mặt, như tự trách mình tỏ lời hòa dịu an ủi, lộ ý quan tâm khác với bản tính cô ngạo thường ngày. Nàng đứng lên trầm tiếng bảo:
-Thôi, hãy tập trung tinh thần lo học . Để ta lấy cho người quyển Lục thể Thiên tự văn , cứ theo đó mà luyện chữ. Nó đây này... Ngươi nhìn xem, mỗi trang sách chỉ gồm mười chữ nhưng viết thành sáu hàng dọc , ứng với sáu thể dạng khác nhau. Đây là sách học vỡ lòng do Chu Hưng Tự thời Nam Tống biên soạn , về sau được Triệu Mạnh Phủ thời Nguyên chép lại thành lục thể... Giờ ta sẽ dạy từng trang, ngươi hãy cố ghi nhớ mặt chữ với ý nghĩa văn tự, chỗ nào không hiểu thì hỏi ngay, rồi viết lại trên giấy cho giống y trong sách. 
Nàng bắt đầu đọc giảng. Gia Hào học rất nhanh , ngoài ý liệu của Câu Hồn Băng Nga. Chàng chỉ nghe qua là thuộc liền , nhìn qua một lần cũng viết đúng từng chữ với đủ sáu dạng , không lẫn lộn hay thiếu nét. Mới chừng nửa khắc mà chàng đã nhớ nằm lòng hơn mười trang Thiên Tự Văn. Khi nữ lang hỏi dò lại bất kỳ chữ nào đã học , Gia Hào đều đọc viết ra mau lẹ chuẩn xác. Đương nhiên những chữ nàng chưa giảng tới thì chàng không hiểu. Câu Hồn Băng Nga ngoài mặt vẫn lạnh lẽo mà trong dạ vui thầm. Nàng vốn là con nhà võ quen với quyền chưởng đao kiếm . từ nhỏ chỉ học văn cho biết chứ không chuyên nghề. Hôm nay nàng tự thân làm nữ giáo tập đã là chuyện thú vị khác thường, lại thêm chàng học trò thông minh dễ dạy nên lòng rất hứng khởi. Tuy thế do kiến thức nàng có hạn , chỉ đọc ra âm chữ rồi giảng sơ qua ngữ nghĩa từng câu, không thể diễn luận sâu xa văn ý. Hai người chú tâm cần mẫn đến gần trưa, Gia Hào đã thuộc hết một phần ba quyển Thiên Tự Văn rồi.Câu Hồn Băng Nga khép sách lại đứng dậy nói:
-Cứ thế này chắc khoảng vài hôm là ta không còn chữ để dạy... Ngày mai ta sẽ cắt giấy đóng thành tập nhỏ gọn cho ngươi luyện chép theo cỡ sách... 
Nàng nhìn Gia Hào , tiếp lời bảo:
-Ngươi ngồi lại đây nghỉ một lúc , ta đi lấy cơm... Hãy xếp gọn các tờ giấy đã viết đem cất dưới kệ.Nếu ngươi cần đại tiểu tiện thì cứ ra sau nhà tiêu , còn chớ đi lung tung mà sinh chuyện, phải chờ ta quay lại đã...
Gia Hào gật đầu tỏ ý vâng lời. Nữ lang ra khỏi phòng bước nhanh về gian bếp. Ở đó một phụ nhân mặc áo hồng sẫm đứng cạnh bệ lò nóng hực, đang dùng đũa lật từng miếng gà rán trên chảo. Ấy là mẫu thân của Câu Hồn Băng Nga. Dung nhan bà còn lưu trữ nét tú lệ thời trẻ, nhưng thần sắc cau có âm trầm như ẩn chứa niềm oán hận. Bà ta vốn lừng danh cao thủ tà phái , xưng hiệu Quỷ Tâm Chu Phụng, trước đây cùng với chồng là Xích Thế Diêm Quân làm Tổng Đàn Hộ Pháp trong Tàn Huyết Minh. Năm kia họ thách đấu tranh ngôi Minh Chủ với phu thế Thiên Ngục Ma Hoàng, vì thua trận đành phải ra đi ẩn tích theo qui lệ của Minh hội, chỉ khi nào con cái môn đồ của họ đấu thắng hậu nhân kế truyền Ma Hoàng, đoạt ngôi tôn chủ thì họ mới được về lại Tàn Huyết Minh. Trong trận thách đấu năm đó, Quỷ Tâm Chu Phụng bị trọng thương mất hết công lực, trở thành nữ nhân yếu đuối bình thường. Bởi vậy mà Câu Hồn Băng Nga rời bỏ giang hồ đi theo giúp đỡ mẹ, dù nàng đang tuổi thanh xuân bay nhảy. Lúc này bà ta vừa nhìn thấy con gái bước vào liền cất giọng the thé:
-Tự dưng phải nuôi báo cô thằng nhãi con... Đã lo ăn còn dạy chữ hàng ngày. Thiệt quá bực!
Câu Hồn Băng Nga lạnh nhạt đáp:
-Việc này phụ thân đã nói rõ với mẫu thân rồi mà.
Bà ta khịt mũi, dáng vẻ hằn học nói:
-Hừ... Thà nhận nó làm đồ đệ , không thì giết bỏ, chứ được tích sự gì mà định kế trù mưu.
-Phụ thân đã tính liệu chu đáo, chắc là thành sự. Sao mẫu thân không tin tưởng?
-Chính vì tin lão nên mới phải đưa nhau chui lủi vào chốn hoang sơ này đó! Nếu lão không tự cao tự đại , coi thường bản lãnh vợ chồng Ma Hoàng, dám bảo chắc thắng mà đưa lời thách đấu thì đâu ra nông nỗi...
-Đó là phụ thân không ngờ họ bí mật luyện thành Bạch Sát Ma Công... Nhưng việc đã qua thì mình đành chịu vậy, mẫu thân hờn oán mãi cũng không ích chi. Mai kia nữ nhi sẽ đòi hậu nhân Ma Hoàng trả lại món nợ này.
-Hừ... Tài nghệ chưa vào đâu mà ngươi đã lớn giọng . Thật cha nào con nấy, cùng một giuộc kiêu mạn chẳng xét mình. Tàn Huyết Minh qui định bối phận phải ngang đồng mới được thách đấu, ngươi với trưởng nam của Ma Hoàng tuy cũng là đời kế truyền giống nhau , nhưng công phu của ngươi còn kém gã nhiều!
-Bởi vậy phụ thân mới tính đường mượn tay Gia Hào lấy nội đơn cho nữ nhi dùng tăng công lực.
Quỷ Tâm Chu Phụng dằn tiếng:
-Hão huỳên!Viễn vông! Ta chẳng thấy chút hy vọng thành công nào hết.
-Chưa làm tới cùng thì đâu nói trước được . Mẫu thân chớ buông lời nhụt chí nữa. Mà thôi ... Xin hãy soạn bữa trưa cho phụ thân để nữ nhi mang đi kẻo muộn. Còn mẫu thân cứ ăn trước đừng chờ. Phần nữ nhi dùng sau với Gia Hào rồi dọn rửa luôn thể.
Phụ nhân hất cằm:
-Này, ngươi tìm cớ tránh mặt ta ư?
Câu Hồn Băng Nga lạnh nhạt đáp:
-Nữ nhi cần tận dụng thì giờ đốc thúc Gia Hào học thêm chữ nào hay chữ ấy. Vừa ăn vừa dạy cũng tốt chứ sao?
-Ngươi siêng vậy à? Lạ thiệt !
Nữ lang làm thinh.Quỷ Tâm Chu Phụng cũng lặng im sửa soạn cơm rượu thức ăn xếp vào cái giỏ mây. Câu Hồn Băng Nga xách giỏ đi ra ngoài mật xá. Nàng thi triển khinh công lướt nhanh tới khóm trúc vàng bên ao nhỏ, đặt các món trên thạch bàn rồi treo giỏ lên bụi trúc. Nàng cất tiếng gọi:
-Phụ thân! Bữa trưa mang đến rồi... Nữ nhi trở lại nhà đây.
Xích Thế Diêm Quân đang luyện chưởng trên tảng đá giữa ao, nghe gọi liền dừng tay thu liễm chân khí, cao giọng hỏi:
-Ngươi không chờ thu dọn chén bát à?
Câu Hồn Băng Nga đáp to :
- Để chiều phụ thân mang về cũng được ... Nữ nhi không đợi nữa.
-Khoan đã Tiểu Tuyết.
Câu Hồn Băng Nga tính danh Giang Tuyết Ba, cha mẹ nàng hay gọi bằng Tiểu Tuyết.Còn Xích Thế Diêm Quân họ Giang tên Minh Vũ... Lão tung người vọt tới khóm trúc vàng, hạ chân êm nhẹ trên bàn đá, tiếp lời hỏi nữ lang:
-Ngươi bận gì mà vội chứ... Thằng nhỏ học thế nào rồi?
Câu Hồn Băng Nga thờ ơ đáp:
-Cũng khá nhanh.
-Ngươi nói rõ coi.
-Được gần nữa quyển Lục Thể Thiên Tự.
-Hử? Dạy kiểu gì vậy? Ngươi nóng vội mà cho học quá nhiều chữ... thằng nhỏ làm sao nhớ hết?
-Phụ thân chớ lo. Chữ nào đã học y đều thuộc nằm lòng. Đó là nhờ y có sức nhớ kỳ cường chứ nào phải nữ nhi cố dạy nhanh đâu.
-Quả thế ư? Vậy quá hay rồi. Tối qua nghe y nói chưa biết chữ, ta cứ nghĩ chắc ngươi phải tốn nhiều công sức. Còn chữ viết y ra sao?
-Cũng tốt. Đường viết khá mềm dẻo. Y luyện thêm ít lâu nữa là viết đẹp hơn nhiều.
-Thế thì ta rất yên dạ. Việc khởi đầu thuận lợi thật đáng mừng. Còn chuyện nữa là ngươi nên tập thằng nhỏ hát cho nhuyễn giọng...
-Việc này e chịu thôi. Nữ nhi chẳng rành cung điệu mà.
-Chỉ cần dạy y vài khúc dân dao là được. Mấy bài lúc nhỏ ngươi thường ca đó. Không lẽ ngươi chẳng còn nhớ bài nào?
-Nữ nhi đâu có quên. Để lúc rảnh sẽ bày y hát vài đoạn...
-Tốt lắm! Mai đến kì ta xuất sơn hai ngày đi trấn thành mua lương thực, luôn tiện sắm trang phục cho Gia Hào với vài thứ dược liệu. Vậy ngươi cũng theo ta ra ngoài như mấy lần trước chứ?
-Thôi... Mỗi chuyến đi phải cải dạng hóa trang thật phiền phức, vả lại nữ nhi cần ở nhà kèm thúc Gia Hào, không thì y chểnh mảng việc học...
Chẳng biết lý do nàng đưa ra có thực lòng? Xích Thế Diêm Quân lạnh lùng nói:
-Hừ! Trước đây ngươi vẫn thích đi...sao giờ muốn ở nhà, lại chăm việc dạy thằng nhỏ... Hẳn là ngươi nóng lòng lấy được nội đơn chứ gì? Việc này chớ nên hấp tấp.Ngươi nóng lòng cũng vô ích thôi. Phải sắp xếp thật chu đáo rồi mới tiến hành. Ta cần có thời gian chế luyện thuốc chống độc xong đã, nếu không thằng nhỏ làm sao cầm nội đơn mang về. Ta dự tính sau khi nó vào Bảo, mình còn phải đợi cả năm...
Câu Hồn Băng Nga nói xuôi:
-Quả là nữ nhi sốt ruột mong sự chóng thành. Nay mình gắng huấn luyện Gia Hào cho kỹ... thì y mới thêm phần thuận lợi, dễ dàng đầu nhập Hàm Long Bảo. Chắc qua vài hôm là y thuộc hết sách Thiên Tự Văn. Mai phụ thân ra trấn nhớ sắm thêm giấy mực, mua quyển Ngũ Thiên Tự để dạy tiếp, chứ trong nhà mình chỉ có sách trứ thuật tinh cứu, nữ nhi làm sao giảng bày... Phụ thân cũng nên tìm mua vài quyển chuyên về thư pháp... để Gia hào học viết cho đẹp hơn nữa.
-Thì ngươi hãy nói rõ tên sách ta mới biết mà tìm chứ. Chuyện sắm sanh các thư lục trước nay đều theo ý mẹ ngươi đòi hỏi, ta có rành đâu. Ngươi cần những quyển nào?
-Ấy là Hàn Lâm yếu quyết của Trần Dịch Tăng, Thư Phổ của Tôn Quá Đình, Bút trận đồ của Vệ phu nhân, Pháp Thư Thông Thích của Trương Thận...
Xích Thế Diêm Quân lẩm nhẩm ghi nhớ rồi bảo:
-Việc mua sách chẳng khó nhọc gì, ta sẽ lo đầy đủ. Thằng nhỏ này đầu óc thông tuệ như thế... lại thêm cốt cách luyện võ hảo kì... quả là nhân tài khó gặp. Thật đáng tiếc!
Nữ lang thắc mắc hỏi:
-Phụ thân tiếc gì?
Xích Thế Diêm Quân không đáp rõ mà chỉ nhạt giọng:
-Thôi... Ngươi về đi!
Lão tới bên bàn đá im lặng ngồi ăn. Câu Hồn Băng Nga quay lại mật xá, trong lòng thầm băn khoăn tư lự. Phụ thân nàng bảo “đáng tiếc” là có ý chi? Phải chăng vì tính chuyện lấy nội đơn nên không thể nhận Gia Hào làm đồ đệ, hay bởi nguyên do nào khác nữa? Nàng chợt tự hỏi điều gì đang lấn nhiễm hồn phách khiến mình cảm thấy bất an, tâm tư xao động không còn phẳng lặng như xưa ?...
Những ngày tháng tư trôi đi mau lẹ. khắp vùng sơn dã bắt đầu nghe rộn tiếng kim thiền. Mùa xuân vừa qua như đã tích dồn sức sống trong cây cỏ, giờ đây trào lên thành muôn ngàn sắc hoa nở thắm rực cả hoang cốc, chẳng khác gấm thêu đủ màu. Vô số hoa dại tỏa hương khoe dáng, cảnh đẹp như vườn thần tiên...
Từ khi có Gia Hào, sinh hoạt trong mật xá đổi sang nề nếp khác. Sau chuyến xuất sơn mua sắm lương thực đồ dùng, Xích Thế Diêm Quân nghỉ luyện chưởng, hằng ngày vào núi hái dược thảo mang về phòng riêng phối chế thuốc ngăn độc . Câu Hồn Băng Nga thì sớm chiều ở bên Gia Hào, ngoại trừ những lúc nàng bận luyện công tập võ. Kể từ khi chàng được đưa vào mật xá tới nay đã hơn nửa tháng, chưa lần nào chàng có dịp ra khỏi khuôn viên, chỉ chuyên việc học rồi ăn với ngủ. Hiện giờ chàng đã thuộc làu Thiên Tự Văn và Ngũ Thiên Tự, chữ viết cũng thanh thoát sắc nét hơn trước nhiều. Nhưng Câu Hồn Băng Nga không dạy tiếp về thi phú văn ngôn mà bắt chàng đọc kĩ sách thư pháp, chú tâm luyện viết chữ. Thỉnh thoảng nàng tập cho Gia Hào một bài dân ca ngắn đơn điệu, đôi khi nổi hứng dạy thêm toán số. Nàng cũng bày cách chơi cờ vây, chàng tỏ ra thích thú món này. Từ đó hai người thường đấu cờ buổi tối, tất nhiên là nàng chấp quân. Nhưng Gia Hào chỉ được trí nhớ cực tốt còn óc suy diễn ứng biến hầu như chẳng có, nên dù học rành nước đi công thủ chàng vẫn không biết biến hóa linh động thế cờ, cứ bị thua nàng mãi. Câu Hồn Băng Nga rất khoái chí, Gia Hào thì thản nhiên không chút tự ái giận hờn...
#9

on 16.07.15 11:15

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ 8 - tiểu ma nữ luyến thương chàng ngốc:

Sáng nay Câu Hồn Băng Nga với Gia Hào ngồi bên nhau trước án thư như thường ngày. Ánh trời ban mai trong trẻo, quanh mật xá vang tiếng chim kêu hót, gió phơn phớt đưa hương hoa thoảng vào thư phòng. Thần sắc cô gái bề ngoài vẫn khô lạnh mà trong tâm trí tự dưng cảm nghe bứt rứt...Thanh hương của đất trời nồng tươi như rộn rực gọi mời, khuấy động vào trái tim nàng làm gợn lên nỗi bồn chồn chưa từng nếm trải. Câu Hồn Băng Nga chợt đứng dậy :
-Hào đệ! Hôm nay mình tạm nghỉ, ta dẫn ngươi vào núi chơi. Có nhiều chỗ tuyệt lắm! Ngươi muốn đi không?
Nàng thuận miệng hỏi thế thôi chứ Gia Hào luôn ngoan ngoãn tuân lời , bảo gì làm nấy. Chàng khẽ gật đầu đáp lại , chẳng lộ vẻ hoan hỉ nồng nhiệt hay tỏ ra gượng gạo chán phiền. Tâm thức chàng như trang giấy trắng nguyên mà những tao ngộ trong thời gian qua mới in vào một số điều hiểu biết... Ngoại trừ bản năng đói ăn thèm ngủ, chàng đâu còn ý niệm mừng vui, mong cầu hoặc giận ghét, buồn lo , sợ hãi trước mọi việc. Câu Hồn Băng Nga thì lại tin rằng chàng ngây ngô như thế là do đầu óc chấn động tạm thời, rồi trí não chàng sẽ dần hồi phục , nên chi thái độ thờ ơ của Gia Hào chẳng làm nàng bực mình. Qua nửa tháng nhờ việc học chữ đọc sách mà chàng đối đáp linh hoạt hơn trước đây, tuy lời lẽ vẫn còn ngắn ngủi , cộc lốc. Câu Hồn Băng Nga cũng đôi phần thay đổi thói lệ. Khi chỉ có hai người bên nhau, nàng chuyển giọng lạnh khô thành hòa ái dịu dàng...
Gia Hào theo Câu Hồn Băng Nga rời mật xá, đi qua vạt cây rậm, leo dần lên sườn núi thâm u. Nàng là cao thủ võ học , việc trèo dốc chẳng mấy khó khăn, còn Gia Hào tất nhiên phải chậm chạp vất vả... Nàng không tiện ôm cõng chàng để dùng khinh công phóng đi cho lẹ , đành nắm tay chàng kéo lên . Có khi Gia Hào trượt chân , ngã chúi vào nàng. Câu Hồn Băng Nga trở giọng cằn nhằn trách mắng. Nàng cố giấu cảm giác râm ran kỳ lạ phát sinh trong người từ việc đụng chạm cơ thể...
Hai ngươi lên tới một bờ khe sâu hẹp . Nàng kéo tay Gia Hào ngồi xuống mô đá thấp phẳng cạnh gốc cổ thụ lớn, nhìn chàng dịu lời hỏi:
-Ngươi mệt không?
Gia Hào lắc đầu. Trông dáng chàng vẫn bình thản, không đổi sắc mặt , chẳng thở gấp. Nàng tỏ ý ngạc nhiên:
-Ngươi khá thật! Dai sức hơn ta tưởng...Này! Ngươi ngắm quanh đây xem! Đẹp qúa phải không Tiểu Hào?
Bên vách khe đối diện có dòng thác nhỏ đổ xuống lòng suối chảy xiết dưới sâu. Ánh nắng soi qua màn bụi nước xung quanh thác làm hiện lên những vòng ngũ sắc lung linh kỳ diệu. Muôn ngàn cánh bướm sặc sỡ chập chờn như vô số bông hoa vờn bay. Dọc khắp hai bờ khe mọc đầy loại cây leo rất dài, các nhánh non phủ lông đỏ, lá to mép răng khía, mặt trên xanh đậm, mặt dưới xanh nhạt có lông mịn dày. Trên mỗi cây đơm rất nhiều hoa sáu cánh màu cam với nhị vàng tỏa mùi thơm ngan ngát. Kề bên chỗ hai người đang ngồi cũng có vài cây leo này. Câu Hồn Băng Nga vói tay hái một bông hoa màu cam đưa sát mũi chàng rồi hỏi:
-Hào đệ biết cây gì đây không?
Chàng lắc đầu. Nàng rụt tay về bảo tiếp:
-Nó là cây Di hầu đào...
-Sao gọi tên như thế?
-Vì những con khỉ cái rất thích ăn quả cây này. Nó còn có tên “dương đào” (đào ruột xanh) hay “đằng lê” (lê dạng mây), thường đơm hoa vào tháng năm đến cuối hạ. Hoa nở nhiều lại thơm nên mới dẫn dụ lũ bướm tới đây rất đông...
-Thế khi nào có quả?
-Khoảng tháng mười. Trái đào mọng dính chùm ngoài phủ lông nâu, còn thịt quả xanh nhạt, vị ngọt chua rất ngon, cất hàng tháng cũng không hư thối. Tới đầu mùa đông bọn khỉ kéo về đây từng đàn giành hái quả, xem rất vui nhộn...
-Vậy còn lâu tiểu đệ mới được ăn.
-Nếu qua tháng mười mà ngươi chưa đi chỗ khác... ắt có dịp thưỏng thức di hầu đào.
-Thì tiểu đệ ở đây luôn chứ còn về đâu nữa.
-Ngươi thích ở lại mãi à?
-Thích.
-Đến chết cũng không rời xa ư?
-Không.
Tuy biết lời chàng xuất phát từ thần trí ngây ngô nhưng lòng nàng vẫn bần thần xúc động. Nàng buột miệng hỏi:
-Tại sao?
Gia Hào ngơ ngẩn nhìn nàng. Ánh mắt chàng trong trẻo vô tình mà sao khiến nàng bối rối? Câu Hồn Băng Nga cũng hiểu đầu óc chàng hiện tại khó đáp rõ câu hỏi này. Nàng nhẹ giọng:
-Nếu ta đánh đuổi ngươi có bỏ đi không?
Gia Hào cắn môi ngập ngừng. Vẻ lưỡng lự chứng tỏ chàng quyến luyến Câu Hồn Băng Nga. Nàng giục:
-Ngươi nói đi chứ!
Chàng lắc đầu như muốn đáp “không” rồi lại hỏi nàng:
-Sao đại tỷ đánh đuổi tiểu đệ?
Câu Hồn Băng Nga im lặng ngó chăm mặt Gia Hào, nhãn quang nàng lộ ánh dịu dàng khó tả. Lát sau nàng chợt mỉm cười, ngọt ngào nói:
-Tại vì ngươi không biết cười. Ngươi chưa khi nào cười với ta...
Nếu lúc này Xích Thế Diêm Quân hay Quỷ Tâm Chu Phụng nhìn thấy con gái hẳn vô cùng kinh ngạc. Dáng sắc nàng thường ngày lạnh lẽo kiêu kì, giờ trở nên ôn nhu hòa mị, má ửng hồng, bờ môi tươi hé nụ hàm tiếu trông cực kì diễm lệ quyến rũ. Nàng vốn là tiểu ma nữ cô ngạo tàn độc, quen nhìn nam nhân bằng nửa con mắt, nay lại như thiếu nữ lương gia thùy mị bên chàng thiếu niên ngây khờ! Đã bao lâu rồi nàng mới nở nụ cười tươi rạng như thế? Gia Hào nghếch mặt ngây ngô cười theo nàng. Câu Hồn Băng Nga dịu dàng bảo:
-Trông mặt ngươi thật... à... thật quá tội, ta làm sao nỡ đánh đuổi...
Nàng định nói “Trông mặt ngươi thật đáng yêu...” nhưng cảm thấy ngượng ngùng nên đổi lại. Không phải nàng e ngại bày tỏ tình cảm trước con người ngốc dại này, mà do nàng tự thẹn với lòng kiêu hãnh bản thân...Nàng thấp giọng tiếp:
-Sắp tới đây phụ thân có việc sai ngươi đi làm. Khi nào xong ngươi sẽ về lại... ở mãi bên ta...
Mấy lời cuối cùng nàng nhỏ tiếng như thầm thỉ. Rồi nàng nghiêm mặt nói to tựa hồ muốn che dấu cảm xúc:
-Tiểu Hào! Ta biết ngươi chẳng phải người đần độn, chỉ tạm thời thất hồn lạc phách... Nay thần trí chưa hồi phục, ngươi nên tập trung suy nghĩ vận trù, xoay chuyển đầu óc cho thông biến mới được. Như khi chơi cờ vây, ngươi cần linh hoạt ứng xảo, không nhất định khởi quân là chiếm góc tam-tam hay tứ-tứ, tam tứ, tam ngũ... Mình có thể công phá vùng địch trước rồi chiếm đất sau. Nhiều lúc phải buông bỏ hẹp ít để giữ lấy rộng nhiều, chớ ham hố ôm đồm để sau chịu mất sạch. Dù biết căn thế cờ vây là “Kim giác, ngân biên, khô thảo trung” (góc vàng, biên bạc, giữa cỏ khô) nhưng cũng đừng quá coi trọng góc với biên mà bỏ vùng giữa. Đôi khi phải mạo hiểm giành tinh vị thiên nguyên ở trung tâm, tạo thế hiểm kì...
Nàng ngưng lời, ngẫm nghĩ chốc lát rồi tiếp:
-Về toán số cũng vậy, tuy người đã làm được các phép toán thường, nhưng đó chỉ là kiểu trực vấn như “mười hai cộng với ba bằng bao nhiêu”, còn khi bài toán này đổi ra câu đố thì ngươi chẳng động não tìm cách giải... Giờ thử hỏi ngươi... giả như ta nuôi mười hai con trâu lớn, chúng vừa đẻ ra ba con nữa, vậy lúc này ta có tất cả mấy con trâu?
Chàng thiếu niên ngước mặt ngó trời mông lung, chợt cất lời:
-Đẻ là chi đại tỷ?
Nữ lang ngớ người, nhíu mày đáp:
-À... đó là mẹ cho ra con nhỏ...
-Làm sao có con mà cho nó ra?
Câu Hồn Băng Nga gắt giọng:
-Chớ hỏi vớ vẩn... Hãy suy nghĩ giải bài tính đi.
Gia Hào nói liền:
-Thì đại tỷ có mười hai con trâu chớ mấy nữa!
Nàng xịu mặt:
-Còn ba con mới đẻ vất chỗ nào? Sao ngươi không cộng vào chứ?
-Đó chưa phải là trâu.
-Hử? Không phải trâu thì con gì?
-Bữa trước đại tỷ có dạy... trâu nhỏ gọi là nghé... Con nghé chưa thành trâu mà.
Câu Hồn Băng Nga không nhịn được, bật cười to. Vừa dứt cơn cười nàng khẽ lắc đầu nói:
-Ngươi đúng là đại ngốc tử! Chẳng biết tới khi nào linh trí ngươi mới trở lại bình thường? Ta thấy ngay cả việc lễ mạo đơn giản ngươi cũng không hiểu gì, sau này làm sao giao tiếp thuận lợi với thiên hạ? Mai mốt ta phải dạy ngươi cung cách chào hỏi, xưng hô cho đúng phép tắc...
Nàng chuyển giọng bảo:
-Tiểu Hào! Giờ hãy hát lại bài dân ca mới tập nghe coi.
Gia Hào cất tiếng ngân nga:
-Liễu hoạt ... trừu đà loa.Liễu thanh... phóng không chung. Liễu tử...tứ kiện tử. Liễu phát nha nhi... đả phát nhi...
Bài ca này nói về các trò vui theo thời tiết, đại ý là “Khi liễu tươi thì đánh vụ quay.Lúc liễu xanh thì phóng vụ kêu.Mùa liễu chết chơi trò đá kiện. Ngày liễu mọc mầm chơi đánh khăng”. Câu Hồn Băng Nga nghe xong bảo Gia Hào:
-Hát được lắm! Nhưng mấy bài ta đã dạy ngươi chỉ là dao khúc ngắn dễ. Giờ hãy tập thêm một bản Ngô ca khó hơn... Ta hát trước từng câu, ngươi xướng theo cho trúng cung âm tiết điệu.
Nữ lang bắt đầu bài ca, sau mỗi câu nàng dừng lại chờ Gia Hào hát theo rồi mới dạy tiếp:
-Giai nhân phòng nội triền kim liên... Tài lang di bộ hỷ liên liên... Nương tử kim liên dạng đích tiểu... Uyển tỷ đông thiên đoạn duẫn tiêm... Hựu hảo tương ngũ nguyệt Đoan dương tam giác tông... Hựu thị hương lai hựu thị cam... Hựu hảo tỷ lục nguyệt chi trung hương phật thủ... Hoàn đới linh lung hoàn đới tiêm...
(Người đẹp trong phòng bó sen vàng. Chồng yêu dời bước rất hân hoan. Sen vàng của nàng nhỏ như thế. Khác chi măng nhọn giữa mùa đông. Trông tựa bánh ú ba góc ngày Đoan Ngọ. Vừa ngọt lại vừa thơm. Cũng giống quả phật thủ nồng hương tháng sáu. Tròn nhọn đẹp long lanh...)
Gia Hào xướng theo, vừa dứt câu cuối, chàng nhìn nữ lang hỏi:
-Sen vàng là chi?
Câu Hồn Băng Nga mỉm cười:
-Ngươi thiệt rắc rối... Người ta vẫn gọi bàn chân con gái như thế mà...
Nàng lại giảng rõ đây là giai điệu dân ca thường nghe ở miền Giang Nam, chủ ý ngợi khen dáng đẹp của bàn chân phụ nữ bó nhỏ. Thời xưa tại Trung Hoa tục bó chân rất thịnh hành. Bàn chân càng nhỏ càng đựơc tán tụng ưa thích, xem như tiêu chuẩn hàng đầu của nét đẹp nữ nhân. Khắp nơi lưu hành nhiều câu hát chế nhạo đàn bà chân to như “ Nhất cá đại cước tẩu, đài lai đài khứ một nhân yếu” (có chị bàn chân to, khiêng đi khiêng lại chẳng ai cần) hoặc “Đại cước đại khả tiếu” (chân to thật đáng cười). Việc bó chân từ ấu thơ chẳng khác cực hình, nữ nhi khuê các trưởng giả chịu nuốt lệ ngậm đau mà theo phong tục, còn những cô gái trong các hộ làm nghề lao khổ hoặc con nhà võ như Câu Hồn Băng Nga dĩ nhiên không thể bó chân nhỏ mềm...
Gia Hào vừa mới xướng qua một lượt là đã thuộc hết lời điệu bài ca. Nàng bảo chàng tập lại trọn khúc vài lần cho nhuyễn giọng. Chàng vừa xướng to vừa chăm chú nhìn xuống chân nữ lang. Nàng gắt hỏi:
-Ngươi ngó gì vậy chứ?
Gia Hào ngừng hát, đáp lời nàng:
-Tiểu đệ muốn xem bàn chân đại tỷ... có đẹp như bài ca...
Câu Hồn Băng Nga trừng mắt khẽ nạt:
-Nói bậy... Dẹp ngay ý nghĩ đó đi kẻo ăn đòn
Nàng la như thế vì theo tục lệ, nữ nhân gia giáo không được cho nam tử nào nhìn thấy chân mình, ngoại trừ phu quân. Nếu phạm lệ xem như thất tiết. Câu Hồn Băng Nga tuy là nữ nhi võ lâm, tâm tư phóng khoáng hơn những nữ nhi bình thường, nhưng bản tính nàng cũng khắt khe nghiêm lễ, không vượt qua cổ tục... Lúc này khuôn mặt nàng ửng hồng, cả thẹn lẫn giận. Nhưng nàng làm sao đánh mắng chàng thiếu niên ngây khờ vô tâm? Nếu một nam nhân nàng đòi xem chân nàng thì đó là hành vi dâm tà đểu cáng, chứ Gia Hào như trống mỏ rỗng ruột, nàng bực tức cũng thừa. Mà nàng giận thẹn chỉ là do phản ứng tự nhiên, còn trong đáy lòng sâu thẳm, nàng lại cảm thấy rạo rực khác thường. Câu Hồn Băng Nga mơ màng ngắm những cánh bướm vờn bay trong nắng mai tươi ấm.Lũ bướm tìm đến đây rồi ở lại suốt mùa hạ với những bông hoa di hầu đào ... Bướm lưu luyến bên hoa bởi say mê hương sắc.Nàng tự hỏi khi Gia Hào tỏ ý không bỏ đi dù bị nàng đánh đuổi, có phải đó là do ái mộ nhan sắc giai nhân hay chỉ vì nàng chăm sóc gần gũi nên chàng sinh lòng gắn bó?Trong tâm não ngây ngô kia có chút cảm xúc nào trước dung nhan của nàng chăng? Liệu khi tỉnh trí biết rõ mọi điều, chàng vẫn muốn ở lại bên nàng hay sẽ lánh xa tiểu ma nữ từng giết người chẳng ghê tay? Đang lúc nàng trầm tưởng, một con chim đỗ quyên bay ngang chỗ hai người kêu to “Cuốc!Cuốc!”. Tiếng kêu kéo nàng về với thực tại. Câu Hồn Băng Nga dịu lời hỏi:
-Hào đệ! Ngươi thích ta không?
Chàng đáp liền:
-Thích.
-Ngươi xem ta có đẹp không?
-Có.
-Ngươi thấy sao mà bảo ta đẹp?
Chàng ngập ngừng nói:
-Vì...vì lúc nhìn đại tỷ... trong bụng tiểu đệ rất dễ chịu... ưa gần mãi...
Câu Hồn Băng Nga đỏ mặt. Cảm nhận của chàng thật chân chất, thuần khiết hồn nhiên. Nàng xúc động hỏi tiếp:
-Ngươi còn thấy như thế nào nữa?
Gia Hào nghĩ ngợi rồi đáp:
-Khi ngó đại tỷ... tiểu đệ như được ăn món ngon... cứ thích ăn hoài ...
Câu trả lời khiến Câu Hồn Băng Nga dở cười dở bực. Gia Hào diễn tả ngây ngô mà xác đáng. Quả là sắc đẹp với món ngon đều tạo niềm thích khoái mê thèm, nhưng trên đời chắc chỉ có chàng mới coi người đẹp như thức ăn ngon!
Tâm tình nữ nhân cũng thật kì quái.Câu Hồn Băng Nga vốn xem thường nam nhi trong thiên hạ, giờ lại ưu ái một chàng đần. Nàng đã biết lời đáp của chàng như khói ảo sương mơ, không đáng quan tâm bởi thần trí chàng ngây độn, vậy mà nàng vẫn thích nghe!
Câu Hồn Băng Nga chợt đứng lên nói:
-Hào đệ!Mình tới xem suối nước đi!
Nàng dẫn Gia Hào lên mỏm đá thấp nhô ra ngoài lòng khe. Hai người đứng kề bờ mép ngắm cảnh vách đá thẳng dựng , phía dưới xa dòng suối chảy xiết, nước xoáy trào như cuộn sôi, người yếu vía hẳn phải kinh rợn không dám nhìn. Nàng bảo Gia Hào:
-Con suối này thật hiểm tuyệt! Như ngươi mà lỡ rớt xuống ắt tiêu đời. Ngươi sợ không?
Chàng bỗng rùng mình đáp:
-Sợ...
Nữ lang ngạc nhiên ngó chàng. Lần đầu tiên nàng thấy Gia Hào lộ vẻ kinh hãi, chắc vì khoảng không sâu thẳm kia kích động cảm giác trống rỗng mịt mờ trong tâm trí chàng.Nàng lại hỏi:
-Nếu lúc này ta bảo ngươi nhảy xuống , ngươi có dám không?
-Nhảy làm chi?
Nàng chuyển mắt nhìn đáy khe, nhẹ đáp lời:
-Không làm chi hết.Chỉ là do ý ta muốn vậy thôi.
-Đại tỷ muốn thì tiểu đệ nhảy...
Vừa dứt tiếng , chàng lao mình ra quãng không rơi thẳng xuống khe sâu.Nữ lang đờ người, tuy là cao thủ võ học , nàng cũng đâu kịp phản ứng, trong khi mắt nàng lại đang ngắm cảnh dưới khe. Sau thoáng đờ đẫn, nàng thét gọi “Gia Hào!” thì chàng đã rớt chìm trong lòng suối.Nàng hoảng hốt tung người chạy dọc mé bờ, vừa tìm chỗ xuống thuận lợi , vừa dõi mắt nhìn mặt suối cuộn chảy, đồng thời lấy trong người ra cuộn dây vải hồng. Đó là sợi nhuyễn sách bằng tơ nhện huyết đan với kim ti cực bền, nàng thường mang theo làm vũ khí tùy thân.Lát sau nàng mừng rỡ khi thấy Gia Hào nổi lên, quẫy người cố bơi ngang suối, nhưng dòng nứơc chảy quá mạnh cuốn chàng trôi theo.Câu Hồn Băng Nga liền tận triển khinh công vọt xuôi một đoạn bờ nữa với dự tính đón đầu, rồi nàng nhảy ào xuống lòng suối bất kể vách khe dựng đứng hung hiểm. Tay nàng vung cuộn dây nhuyễn sách cho bung dài ra, đầu dây phóng đi như rắn quấn vào một cành cây mọc trên vách đá để níu giảm sức rơi . Rất nhanh vài lần như thế, nàng nhẹ nhàng hạ chân xuống rìa đá kề mặt suối đang tuôn trào. Gia Hào thoáng nổi thoáng chìm, dáng quẫy đạp trông vẫn khỏe mạnh nhưng chàng không đủ sức cưỡng lại dòng suối chảy cuồng liệt. Thân chàng lao đi trong nước, cũng may là khá gần với bờ khe phía Câu hồn Băng Nga, không ngoài tầm nhuyễn sách. Vừa lúc Gia Hào trôi lẹ tới, chàng đang vung tay quạt nước để ngoi lên, nữ lang liền xuất nội kình diệu xảo tung đầu dây nhanh như chớp, luồn trúng ngay cổ tay phải Gia Hào quấn quanh mấy vòng, rồi nàng lập tức trụ chân, kéo mạnh nhuyễn sách làm chàng chững lại chuyển hướng vào bờ, miệng nàng vừa hét to:
-Nắm chặt dây! Nắm chặt dây!
Nàng dồn nội lực vào ngữ thanh khiến âm giọng vang chói lói. Không rõ nhờ Gia Hào nghe được hay do phản ứng bản năng mà chàng vội xoay mình, đưa cánh tay trái chộp cứng đầu dây đang quấn trên tay phải. Câu Hồn Băng Nga kéo chàng tới sát bờ nước hẳm sâu. Nàng xốc nách Gia Hào đỡ lên rìa vách đá. Chàng thiếu niên ướt loi ngoi, giương mắt thản nhiên đứng ngó nàng thu lại nhuyễn sách. Trong lòng Câu Hồn Băng Nga lẫn lộn giận thương. Nàng không kìm được bật lời mắng:
-Đồ điên khùng! Đồ óc bã đậu! Con lừa còn khôn hơn ngươi nhiều! Ta nào đã bắt ngươi nhảy càn đâu hử? May gặp đoạn suối sâu chẳng trồi đá nên ngươi còn mạng, không thì tiêu đời rồi.
Nàng nuốt giận tiếp lời: 
-Cũng nhờ có sợi dây ta mới kéo ngươi lên được. Thủy tính của ta kém cỏi, bơi một mình còn tạm, chứ nhào xuống suối dữ này mà cứu ngươi... e là níu nhau cùng chết! Giờ ngươi thấy trong mình ra sao?
-Không sao cả.
-Còn khỏe chứ?
-Khỏe mà.
-Ừ... trông ngươi vẫn bình ổn... Quả là lạ! Ngươi chưa từng luyện công sao bền sức thế! Người thường lâm cảnh như ngươi vừa rồi chắc nằm liệt!
Nàng hắng giọng bảo tiếp:
-Hãy theo ta đi men vách khe. Phải tìm chỗ thuận tiện để đưa ngươi lên bờ. Ngươi chịu khó mặc đồ ướt một lúc... trời nắng thế này cũng mau khô thôi.
Nàng chuyển thân bước chậm dọc rìa suối. Chỗ nào gặp trở ngại nàng triển xuất bản lãnh dùng nhuyễn sách giúp chàng vượt qua. Đi một hồi tới chỗ bờ vách hơi nghiêng thoải, nàng thi triển khinh công phóng lên trước từng đoạn, thả sợi nhuyễn sách kéo Gia Hào leo dần tới triền núi khá nhọc nhằn.Nữ lang bay nhảy nhẹ nhàng phô diễn công phu cao diệu, nhưng bởi thần trí chàng ngây ngốc nên chẳng hề thấy kinh kỳ.Khi hai người đã vượt qua vách khe, y phục Gia Hào cũng vừa khô hết. Câu Hồn Băng Nga vốn là cao thủ võ học mà lúc này rịn ướt mồ hôi, mặt ửng đỏ, nhịp thở nhanh vì hơi mệt .Nhưng dáng sắc Gia Hào vẫn an nhiên, chẳng lộ vẻ gì nhọc mỏi. Nàng cảm thấy dị hoặc, ngó kĩ chàng rồi nói:
-Ngươi không mệt ư?
Gia Hào lắc đầu. Câu Hồn Băng Nga liền đưa tay nắm lấy uyển mạch trên hữu thủ của chàng, thử vận công dò khám. Rõ ràng khí huyết Gia Hào vẫn bình thường, mà trong kinh huyệt trống rỗng chẳng có chút nội lực, chứng tỏ chàng thực sự chưa từng luyện công.Vậy sao chàng dai khỏe lạ kỳ, tựa hồ nguồn tinh lực không bao giờ cạn?
Câu Hồn Băng Nga suy chẳng ra lẽ, bụng nghĩ chắc đây là khả năng trời phú cho chàng.Nàng dẫn Gia Hào đi tới bên một cây đại thụ râm mát, nền đất quanh gốc khá bằng phẳng, lên tiếng bảo chàng:
-Ngươi thiệt chẳng khác chi đứa trẻ to xác! Thế ngươi có còn nhớ trò chơi “Khiêu đoản sách” (nhảy dây ngắn) lúc nhỏ chăng?
Chàng ngơ ngẩn đáp:
-Khiêu đoản sách à? Không nhớ.
-Vậy để ta bày lại cho. Dễ thôi mà. Rồi mình chơi thi xem ai nhảy lâu hơn . Hãy coi ta diễn trước...
Nàng xếp đôi sợi nhuyễn sách, hai tay cầm hai mút dây, vừa quay vòng qua dưới chân trên đầu nhảy lọt trong mỗi vòng không để bị vướng.Nàng phô bày các kiểu nhảy Tiền hậu hoạt (quay hướng trước sau), Tiền hậu giao xoa (chéo tay trước sau), Song dao phi( nhảy dây đôi).Bởi nàng có võ nghệ tinh thâm nên diễn rất điêu luyện .Nhưng một cô gái lớn chơi trò nhảy dây như con trẻ quả là chuyện lạ lùng. Phải chăng nàng thèm sống lại thời thơ ấu vô tư, muốn tìm lại cảm giác vui đùa thuở nhỏ bên chàng thiếu niên dại ngốc tựa nhi đồng?
Khi diễn xong Câu Hồn Băng Nga bảo chàng chỉ cần biết một kiểu “Tiền hoạt” để chơi thi với nàng. Kiểu này rất đơn giản, chàng thử qua là thạo. Sau đó nàng bắt Gia Hào đứng kề vai, mỗi người nắm một đầu nhuyễn sách ở tay phía ngoài, cùng lúc quay tròn dây, cùng nhảy chung vòng. Ai bị vướng dây trước hoặc mỏi quá ngừng lại là thua. Thật không ngờ Gia Hào cực kì dai sức. Qua hơn một ngàn vòng Câu Hồn Băng Nga đã mệt nhừ, đành bảo chàng cứ chú tâm nhảy tiếp rồi nàng thoát lẹ ra đứng ngoài vòng dây, tay vẫn nắm một đầu nhuyễn sách quay đều, định tâm để xem Gia Hào còn nhảy được bao lâu. Cả hai tay nàng thay nhau quay liên tục đến khi mỏi rời, phải kêu chàng dừng nghỉ. Thật khó tin một người bình thường lại dẻo dai đến mức ấy. Trông dáng chàng phởn phơ như thừa sức nhảy suốt cả ngày! Câu Hồn Băng Nga tin chắc trong cơ thể chàng có điều gì bí ẩn quái dị. Nhưng nàng muốn giữ kín chuyện này, cũng như giấu kĩ niềm luyến thương chàng ngốc. Trước mặt phụ mẫu nàng phải luôn tỏ dáng sắc cô ngạo, tàn ác lạnh lùng. Chắc rồi tâm tính nàng sẽ đổi khác, nhưng đó là chuyện mai sau...
Câu Hồn Băng Nga xếp sợi nhuyễn sách cất vào người. Nàng khẽ gọi:
-Tiểu Hào!
-Gì thế đại tỷ?
-Ta muốn ngươi thề độc...
Gia Hào ngây ngẩn:
-Thề độc là sao?
-À... Đó là nói ra lời nguyền về một việc... rồi suốt đời tuân theo... nếu không giữ đúng thì bản thân sẽ gặp tai họa.
-Vậy phải nguyền việc chi? Mà tiểu đệ đâu biết nói thế nào...
-Ta đọc trước cho... ngươi cứ nhắc theo y lời là được.
-Xin tuân ý đại tỷ.
-Thế thì ngươi hãy chắp tay cúi đầu... cung kính mà nói theo ta:
“Tiểu nhân Phùng Gia Hào thề với trời đất, nguyện suốt đời sống mãi bên Giang Tuyết Ba, dù phải đi đâu xa rồi cũng quay về với nàng, nếu sai lời sẽ chịu chết thảm”.
Gia Hào nghiêm cẩn đọc theo, xong chàng ngơ ngác hỏi:
-Giang Tuyết Ba là ai?
Câu Hồn Băng Nga mỉm cười:
-Tính danh của ta đó... Hào đệ hãy ghi nhớ vào lòng cái tên Giang Tuyết Ba... Còn thường ngày cứ gọi ta là đại tỷ như trước. Ngươi đã thề độc thì trọn kiếp phải giữ lời chớ sai...
-Tiểu đệ không quên mà.
-Ta chỉ mong vậy...
Nàng ngước nhìn trời, bảo tiếp:
-Mình về thôi Hào đệ. Ta đói bụng rồi...
#10

on 16.07.15 11:22

Hoa Hồng Đen

Hoa Hồng Đen

Điều Hành Viên

Điều Hành Viên
Hồi thứ chín - Hang sâu thử thách chí môn đồ:
Khoảng một tháng sau ngày Gia Hào lạc tới hoang cốc, chàng rời mật xá đi theo Xích Thế Diêm Quân tới Hàm Long Bảo ở Thiệu Dương thuộc tỉnh Hồ Nam. Lão ta hóa trang thành một lái buôn tầm thường nhỏ vốn, giả xưng làm đại bá phụ của chàng. Tất nhiên Xích Thế Diêm Quân đã dạy Gia Hào học thuộc lai lịch mới, dặn chàng nhớ kĩ nhiệm vụ phải làm cùng với những cách thức ứng xử đối phó theo hoàn cảnh. Vậy là Gia Hào trở thành một thiếu niên mồ côi, cha mẹ đều lâm ác bệnh mất sớm, nhờ đại bá phụ mang về nuôi dưỡng từ thưở ấu thơ. Nay chàng có ý nguyện muốn theo nghiệp võ, nên Phùng đại bá đưa chàng tới Hàm Long Bảo danh trấn giang hồ để nhi điệt xin dự tuyển làm môn nhân, quyết chí đầu sư học nghệ mong ngày sau hiển danh với đời...
Việc sơ tuyển môn đồ nơi đây do vị Tổng quản họ Dương thay mặt chủ nhân thẩm xét. Khi xem thấy Gia Hào hội đủ năm tiêu chí khảo chọn đệ tử, cung cách lại nghiêm cẩn khiêm hòa, Dương tổng quản ưng ý thu nhận chàng nhập Bảo ngay hôm ấy mà không cho mang theo bất cứ đồ đạc gì.
Theo quy lệ tổ truyền của Hàm Long Bảo, Gia Hào còn phải vượt qua nửa năm thử thách ở ngoại viện, sau đó đích thân Bảo chủ gặp chàng để kiểm tra tư cách nhập môn, nếu vừa lòng mới ban lễ thụ giáo bái sư chính thức, rồi cho vào ở trong nội viện.
Từ trước Xích Thế Diêm Quân đã dùng thủ pháp độc môn đặt ám chế vào tử huyệt của Gia Hào, quá một năm mà chưa được lão khai thông ắt nguy mạng. Công phu này chỉ riêng lão mới hiểu cách giải trừ, cả bậc cao nhân thượng thừa như Huyền Thủ Đàn Tinh cũng khó lòng nhận biết. Như vậy chàng không thể thoát ra khỏi vòng khống chế của lão ma... Giờ đây nhằm buộc Gia Hào nhất tâm quy phục, Xích Thế Diêm Quân đe dọa chàng nếu chẳng tuân lời hành sự hoặc nữa chừng phản trắc thì phải chết thảm, với khổ hình đau đớn cùng cực như chàng đã từng nếm mùi trong hôm đầu tiên gặp lão trong hoang cốc, rồi lại hứa rằng khi việc lấy nội đơn thành công, lão sẽ bảo bọc chàng suốt đời yên ấm. Xích Thế Diêm Quân nào rõ chính lời hứa này mới khiến cho Gia Hào một dạ trung thành, chứ không phải vì chàng sợ cực hình khổ tử... Nguyên do là chàng thiếu niên ngây khờ đã sinh tâm quyến luyến Câu Hồn Băng Nga, muốn được về sống mãi mãi trong mật xá, hàng ngày gần gũi cạnh nàng. Tình cảm đó chân chất tự nhiên, giống như đứa trẻ thích kề cận bên người quan tâm chăm sóc mình...
Ở ngoại viện Hàm Long Bảo khá đông gia nhân nam nữ, chia thành các ban đội chuyên trách như “Trù ban” lo nấu ăn, “Tài ban” thu chi ngân lượng, “Kinh ban” quản lí những cơ sở doanh thương của Hàm Long Bảo tại các trấn thành, “Vệ đội” tuần phòng canh gác, “Liệp đội” chuyên săn bắt thú rừng lấy thịt, “Công đội” phụ trách mộc rèn, “Xảo nữ đội” thêu may phục trang... Hàm Long Bảo phải tự chu cấp phần lớn các thứ gia dụng vì địa thế nằm trên Huyền Nhai cạnh đèo Trúc Khê, đường xá hiểm trở lại cách xa trấn tập. Trong đám gia nhân chẳng ai có bản lãnh cao kì, bởi họ không phải môn đồ nên chỉ luyện võ công thông thường do Tổng quản truyền dạy. Bao năm qua Hàm Long Bảo là hào gia lừng tiếng khắp giang hồ, trú sở rất tráng lệ, khí phái uy nghiêm. Ngoại viện và nội viện ngăn cách nhau qua một vòng tường cao ẩn tàng cơ quan mai phục, với cửa thông hai mặt trước sau khuôn viên, có cao thủ môn đệ luân phiên canh phòng. Toàn gia Bảo chủ cư ngụ trong nội viện cùng các đệ tử chính truyền và một số tỳ bộc thân tín. Những gia nhân ngoại viện hoặc khách thường đều không được đi vào nơi đó nếu chưa có lệnh.
Sau khi thu nhận Gia Hào, Dương Tổng quản đưa chàng rời ngoại viện đi về mé hậu trú sở. Qua mấy chặng dốc mòn, hai người đến trước một miệng hang bên vách núi, có cửa đá đóng chặt. Nơi này thuộc cấm khu của Hàm Long Bảo, ngoại nhân chẳng ai dám mò tới. Chung quanh vắng lặng không thấy bóng người. Dương Tổng quản dừng chân nghiêm giọng bảo chàng:
-Ngươi nghe đây... Theo pháp lệ bản môn quy định, tất cả môn đồ sơ tuyển đều phải vào khu động kín sau cửa đá kia... sống trong đó qua nửa năm rồi mới được tôn chủ xét chọn chính thức. Kể ra rất hiếm người tuổi trẻ đạt đủ các tiêu chí như bản Bảo yêu cầu, cả năm nay mới có một mình ngươi trúng cách, nhưng không vì thế mà ưu ái bỏ qua quy lệ. Việc này nhằm thử thách ý chí... bởi điều quan trọng nhất với người học võ là bền tâm nhẫn nại, chịu khó kiên trì...
Ông ta nhẹ vuốt túm râu cằm đen ngắn, nối lời giáo huấn chàng thiếu niên:
-Trong sách sử còn ghi lại sự tích ngày xưa Dưỡng Do Cơ kiêu ngạo vì bắn tên như thần, nhưng vẫn phải cúi đầubái phục lão bán dầu biểu diễn tài nghệ, ôm vại dầu rót chảy qua lỗ tâm đồng tiền mà không dây dính chút nào... Hiển nhiên người bắn tên giỏi hay kẻ rót dầu tài như vậy đều phải luyện tập dài lâu, tốn công bền chí mới thành được.
Dương Tổng quản thấy Gia Hào đứng lắng nghe cung cẩn, ông ta lộ vẻ bằng lòng nói tiếp:
-Vì Tổ sư bổn Bảo coi trọng việc thẩm định tâm ý của từng đệ tử, nên đặt ra quy điều thử thách chí kiên nhẫn cầu học. Chuyện đó cũng có ích cho bản thân người ứng tuyển. Trong khu hang động rất tối lại nhiều dơi quần tụ, ngươi ở đây suốt ngày đêm nếu biết lợi dụng mà chăm luyện nghe nhìn thì mắt tinh tai thính tới mức có thể nhận rõ đồ vật và tiếng dơi bay giữa bóng tối, thần trí cũng dần quen kềm chế loạn niệm, sau này rất thuận lợi khi tu học công phu... Qua sáu tháng ngươi được ra ngoài, đích thân Bảo chủ gặp ngươi để xem xét kiểm tra xong mới cho làm lễ bái sư thụ giáo...
Dương Tổng quản chuyển giọng thân tình:
-Ngươi phải sống nửa năm trong tịch mịch tăm tối, thật không dễ chút nào... Đã có những thiếu niên đạt sơ tuyển vào đây, nhưng rồi ít lâu sau không chịu đựng nổi nên xin bỏ cuộc, vậy là chưa đủ tư cách nhập môn, bổn Bảo đành cho họ trở lại quê nhà. Mong rằng ngươi kiên tâm vượt qua thử thách...
Ông ta chú mắt nhìn chàng, miệng vẫn nói:
-Ta thấy ngươi khí sắc thuần chân rạng rỡ, nhãn thần trong sáng tĩnh định, quả là mỹ chất lương tài. Chỉ cần ngươi bền chí ở đây đủ thời hạn, ắt về sau tiền đồ rộng mở... Bắt đầu ngay từ hôm nay ngươi vào hẳn trong khu hắc động. Ta sẽ sai người mang chăn màn trang phục mới cho ngươi dùng. Về cơm nước thì mỗi ngày đưa tới một lần, ngươi tự chia ra ăn mấy bữa tùy ý, rồi tự lo chỗ ngủ, tự tìm nơi đại tiểu tiện. Cửa đá kia chỉ mở được từ bên ngoài, khi nào ngươi cảm thấy không theo nổi muốn xin ra, hãy báo với người đưa cơm là sẽ như nguyện.
Dương Tổng quản lại dặn thêm:
-Còn việc nữa ta nói cho ngươi hay trước để khỏi kinh sợ... Ở khu hang động này hiện có một người đang sống trong cái ngách riêng. Người đó vốn là cao thủ giang hồ đã bị mất công lực trở thành phế nhân, dung mạo tàn hủy lại mắc thêm kỳ chứng không thể ra ngoài nắng gió, phải tự giam mình giữa ngách tối để duy trì sinh mệnh. Từ nay khi nhà bếp đưa cơm nước tới đây, ngươi hãy đảm trách cả việc mang thức ăn đến chỗ ông ta luôn thể... Giờ ngươi đã biết sơ qua những điều cần yếu, vậy có thắc mắc gì chăng?
Như người khác hẳn rất băn khoăn cố hỏi lại tận tường, còn Gia Hào chỉ cung kính đáp gọn:
-Không ạ.
-Tốt lắm. Ngươi điềm tĩnh ít nói rất là hay. Thật hiếm người tuổi trẻ mà trầm định như thế! Ta chắc sáu tháng nữa sẽ được nhìn thấy ngươi hành lễ nhập môn ở nội viện... Hiện thời cứ bình tâm vào đây đã, rồi ngươi quen cảnh biết việc là ổn thôi.
Dương Tổng quản nói xong bước tới xoay nụ đá to trên mé vách khiến cơ quan chuyển động, phiến cửa trượt ngang để lộ miệng hang sâu tối mờ. Ông ta quay lại vỗ nhẹ lên vai chàng thiếu niên, gật đầu bảo:
-Ngươi vào đi!
Gia Hào tuy ngây ngốc nhưng chàng đã được Câu Hồn Băng Nga dạy bày cung cách lễ mạo. Lúc này chàng chắp tay cúi đầu, cất lời chào biệt nghiêm cẩn:
-Tổng quản bảo trọng.
Rồi chàng thong thả bước qua động khẩu. Dương Tổng quản như xúc động bởi lời chào ấm tình, ông ta đứng ngẩn người một lúc mới điều khiển cơ quan đóng kín miệng hang. Phiến cửa đá trượt kêu rào rạo phía sau Gia Hào, khép lại một cõi âm u tịch mịch...
Trong lòng động đen mù, bóng tối như cô đặc có thể chạm nắm, mắt không nhìn thấy được chút gì. Nơi đây tĩnh lặng đến mức Gia Hòa nghe rõ tiếng tim đập khi chàng đứng yên. Muốn nhận biết chung quanh hay di chuyển thì chỉ còn cách sờ soạng, tay bám vách lần bước đi. Không rõ khu động kín này liên thông như thế nào? Gia Hào dần mất hết cảm giác về thời gian phương hướng, chẳng biết xoay sở ra sao nữa, đành ngồi xuống nền hang lặng lẽ chờ đợi.
Chàng bất động rất lâu trong màn đen kinh rợn vây bủa như có khối than dày lấp phủ tòan thân, nhưng bởi thần trí Gia Hào chẳng tỉnh táo giống người thường nên chàng không cảm thấy cô độc hoang mang hay lo rầu khiếp sợ. Cứ cho chàng sống tại đây trọn kiếp cũng xong, miễn là đủ cơm ăn áo mặc!
Không rõ qua bao lâu, chợt có tiếng nam trầm gọi vọng tới:
-Phùng Gia Hào! Phùng lão đệ!
Chàng chậm rãi đứng lên, nói to về phía phát ra lời gọi:
-Ai kêu thế? Tôi ở đây!
Lát sau bỗng xuất hiện ánh lửa sáng chập chờn, rồi có bóng người vội vã đi tới chỗ chàng đứng. Đó là một hán tử tráng niên dáng mập tròn, tay cầm cây đèn hồng lạp có chân đế, tay kia xách giỏ, trên vai mang bọc vải lớn. Hán tử đến trước Gia Hào, đặt các thứ xuống nền động. Chàng chắp tay cung cẩn nói:
-Chào tôn huynh!
Hán tử đáp lời:
-Chớ đa lễ. Tôi họ Quách, cứ gọi Quách huynh cho thân tình. Tôi chỉ là gia nhân thuộc Trù ban ở ngoại viện bổn Bảo, theo lệnh Dương Tổng quản mang đồ tới... Cơm nước trong giỏ, còn bọc vải đựng chăn gối y phục. Tôi để giỏ lại đây, lão đệ dùng xong hãy tự thu dọn, mỗi ngày tôi đem cái khác tới thay...
Hán tử nhìn quanh tiếp lời:
-Chắc lão đệ chưa biết... khu động này đáy cụt, chỉ một cửa ra vào phía trước. Nhờ các khe nứt thông giao với bên ngoài nên mới dễ thở... Nhiều ngách lõm sâu dọc vách hang, có chỗ nước trên trần ngách tươm dòng rất tiện tắm rửa. Nước đó chảy vào các khe nứt chứ không tràn ra nền hang chính...
Gia Hào hỏi lại:
-Lúc nào tiểu đệ muốn theo khe mà ra cũng được à?
Hán tử lắc đầu:
-Không... nếu vậy đâu gọi là thử thách... Những khe đó hẹp hiểm, chỉ đám dơi mới ra vào được chứ thân người khó lọt qua... Ở đây khô ráo chẳng có độc trùng, lão đệ cứ trải chăn nằm chỗ nào tùy ý.
Hán tử chỉ vào giỏ nói tiếp:
-Phần cơm ở dưới là của đệ đài, còn phần trên gói trong lá với bình nước lạnh để cho lão Ngạ Hồn... Lão ấy ăn bằng tay chẳng cần chén đũa.
Gia Hào ngơ ngác:
-Lão Ngạ Hồn nào đâu?
-À... người đó ẩn trong hang riêng ở cuối khu động. Vì toàn thân lão ta lở loét tanh hôi... lại sống giữa ngách tối như du hồn nên bọn tôi gọi thế... Từ nay mỗi ngày một bận, đệ đài lo mang cơm tới cho lão...
-Tiểu đệ biết chỗ nào mà đưa?
-Tất nhiên tôi phải chỉ đường... Hiện giờ có đèn sáng, lão đệ hãy nhìn cho kĩ. Chỗ mình đứng đây là hang chính lớn. Chắc đệ đã thấy trên mỗi đoạn vách khắc chạm mũi tên hướng vào trong?
-Thấy rõ ạ.
-Như thế dù không có ánh đèn, chỉ cần sờ vách động cũng mò đúng lối. Cứ theo hướng những dấu chạm này đi quanh co tới một ngã ba. Lão Ngạ Hồn ở trong ngách lõm cuối cùng phía hang bên trái. Còn ngã bên phải nhiều đường rẽ, lúc không có đèn chớ đi mà lạc...
-Tiểu đệ nhớ rồi.
Hán tử nhìn Gia Hào, nghiêm giọng nói:
-Đệ đài chớ coi nhẹ việc này, lười nhác bỏ quên lão chết đói là không xong đâu, phải mang tội đó! Nếu thấy lão bỏ cơm hôm trước không ăn, thì bữa sau báo cho tôi hay liền... Hàng ngày đến đây tôi sẽ để lại cây hồng lạp như thế này, nó sáng được hơn một khắc, đủ giúp đệ đài dùng bữa với soi đường đi tới chỗ lão Ngạ Hồn...
-Xin đa tạ Quách huynh.
-Đừng khách khí vậy. Tôi chỉ làm theo lệnh trên sai bảo thôi mà.
Hán tử hắng giọng tiếp:
-Đúng mỗi trưa tôi mang cơm vào, lão đệ hãy tự chia thức ăn làm hai bữa mà dùng cho hợp bụng. Các món đều kho mặn rán khô, chớ ngại thiu hỏng. Nhưng chỉ buổi trưa mới có đèn sáp, còn những lúc khác thì phải ăn mò. Nghe Dương Tổng quản nói đó cũng là một cách rèn luyện, đệ đài gắng chịu khó cho quen. Thôi, sắp tới mình còn gặp nhau nhiều nữa, giờ tôi phải về...
Hán tử trở bước, men theo vách động đi lẫn vào bóng tối mịt mù. Hẳn là y quá rành đường nên không cần cầm theo đèn soi.
Trù nhân họ Quách khuất dạng rồi, Gia Hào vẫn còn đứng ngơ ngẩn, lát sau chàng mới soạn giỏ lấy phần cơm của mình ra ngồi ăn một ít. Tiếp theo chàng cầm cây đèn hồng lạp, mang gói thức ăn với bình nước tới chỗ lão Ngạ Hồn theo lời hán tử chỉ bày.
Dọc vách động có nhiều ngách cụt trông như những căn phòng nhỏ, với nhiều khe đá sâu hẹp bề ngang không lớn hơn thân người, chắc là thông ra bên ngoài theo đường nứt khúc khủyu qua sườn núi. Trong ánh đèn mờ soi, Gia Hào thấy lũ dơi treo bám đầy trên các vách khe, đông chẳng đếm xuể. Ban ngày chúng ẩn trên hang, chờ tới đêm mới lũ lượt bay đi kiếm ăn ngoài trời. Lúc Gia Hào cầm đèn đi qua, nhiều con dơi kinh động thả mình chao liệng giữa lòng hang, bay chập choạng như những bóng ma biến hình. Cảnh tượng này đủ khiến người bình thường phải kinh rợn, nhưng chưa đáng ghê bằng thân dạng khiếp tởm mà Gia Hào trông thấy lần đầu, khi chàng bước vào ngách cuối cùng ở ngã hang bên trái. Một hình thù tựa quỷ đói trần trụi không một mảnh vải che ngồi dựa vách hang, cơ thể lở loét bốc mùi hôi thối lợm giọng, cái đầu chẳng có tóc, lông mi, lông mày y hệt cái sọ khô, khuôn mặt chỉ còn da bọc xương lồi lõm trông giống xác ướp lâu năm dưới mồ mới trồi dậy. Nếu người đó bất động như người chết thì còn đỡ kinh tâm, đằng này lão nhúc nhích cái sọ trên cần cổ teo tóp, lại ngo ngoe hai cánh tay gầy ngoẵng móng dài, giương cặp mắt đỏ khè ngó Gia Hào mới thật ghê khiếp. Không hiểu sao lão còn sống được với cơ thể suy ruỗng cùng cực trong động sâu không ánh mặt trời? Mà sống làm chi với hình hài như thế? Động lực nào khiến lão cố duy trì sinh mệnh? Dĩ nhiên Gia Hào chẳng bận lòng thắc mắc hay mất vía sợ hoảng. Chàng bình thản nói:
-Chào lão bá... Tôi mang cơm đến đây.
Chàng đặt gói thức ăn với bình nước xuống nền hang bên cạnh lão rồi cầm đèn đứng nhìn. Trước đây Câu Hồn Băng Nga đã dạy chàng khi gặp người cao tuổi thì phải kêu bằng lão bá, xưng mình là hậu sinh, nay chàng cứ theo vậy mà gọi hô bất kể sang hèn quen lạ. Lúc này lão Ngạ Hồn hé cái miệng loét, từ cổ họng phát ra tiếng nói khò khè, tuy giọng nhỏ yếu nhưng giữa lòng hang tĩnh mịch vẫn nghe khá rõ:
-Ngươi... ngươi là ai?
-Hậu sinh tính danh Phùng Gia Hào... được sơ tuyển làm môn nhân, mới vào đây hồi sáng...
-Ta hiểu rồi... Ngươi thấy ta thế này không ghê tởm ư?
-Không ạ! Sao hậu sinh phải ghê tởm lão bá?
Lão Ngạ Hồn nín lặng, ngạc nhiên bởi câu hỏi ngược của chàng. Lát sau lão khò khè nói:
-Ta ở đây hơn ba năm ròng... Lúc trước có vài thiếu niên như ngươi vào khu động này ít lâu rồi không thấy nữa. Tất cả bọn họ với đám nhà bếp đưa cơm... chỉ thoáng nhìn ta là khiếp sợ, người nào cũng cố tránh xa. Họ để gói cơm ngoài cửa ngách cho xong việc mà đi liền... Còn ngươi không ngại vào tận nơi... lại nói năng lễ mạo, chẳng nề hôi bẩn đứng gần ta... thiệt quá lạ kì!
Gia Hào thản nhiên ngó lão. Qua thoáng im lặng chàng lên tiếng:
-Giờ đang có đèn... lão bá ăn cơm đi!
Tiếng khò khè thoát ra nghe thê thiết:
-Để lát nữa... lâu nay ta đã quen ăn trong bóng tối rồi. Hãy cho ta ngắm ánh đèn... ngắm nhìn ngươi một lúc... Ôi! Bao nhiêu ngày ta chưa thấy lại ánh lửa... chưa được trò chuyện với người nào... Này nhai nhi! Ngươi thật không kinh tởm ta sao?
-Thật mà.
-Trông vẻ mặt của ngươi... chắc không dối lời. Ngươi tốt quá... Giờ ta muốn nhờ ngươi chút việc nhỏ... nhưng e là ngươi ghê sợ không thích làm...
-Việc gì thế ạ?
-Xin ngươi cầm tay ta chốc lát...
-Để làm chi lão bá?
-Chẳng làm chi cả. Chỉ là do ta thèm... hơi ấm con người... Ôi... ta rất muốn được sờ chạm tay ngươi...
-Lão bá muốn vậy thì hậu sinh xin tuân lời.
Gia Hào quỳ xuống đưa tay phải không cầm đèn đặt lên bàn tay trái trơ xương của lão, rồi cả hai cùng nhẹ nắm lấy nhau. Toàn thân lão Ngạ Hồn run lên kích động, hai tròng mắt đỏ nhèm ứa ra dòng lệ nóng. Sau đó lão cựa mình nói khò khè:
-Đa tạ ngươi... Thật không ngờ... ta còn gặp người có lòng... Thôi... ngươi về đi... ngày mai tái hội...
Tâm ý lão Ngạ Hồn như không muốn để Gia Hào nhìn lâu hình tướng dị tởm của mình, nên lão giục chàng rời đi. Gia Hào rụt tay lại, đứng lên nói:
-Hậu sinh xin cáo từ.
Chàng quay về nơi cũ, đặt cây đèn xuống nền hang, tìm chỗ bằng phẳng trải chăn ngồi ngó ánh lửa đèn lung linh u ảo. Câu Hồn Băng Nga tốn công sức dạy bảo chàng quả không uổng phí. Tuy cảm xúc Gia Hào vẫn còn trơ rỗng, nhưng hiện nay trí não chàng đã có phần biết suy ngẫm sự việc, ứng xử hợp tình.
Cây hồng lạp ngắn dần, đến khi ngọn lửa leo lét vừa tắt ngấm là bóng tối lại tràn lấp ngay tất cả, chỉ còn mùi bấc đèn tàn cháy gợi lên cảm giác thực tại. Rồi sau đó mọi thứ đắm chìm trong vực đen tịch tĩnh vô cùng.
Gia Hào cố chong mắt nhìn quanh, lắng tai nghe ngóng. Tất nhiên chàng không nhận ra được gì hết, cũng không biết thời khắc thay đổi thế nào. Chàng chẳng bận lòng trông đợi hay nôn nao lo lắng, khi thấy bụng đói là lấy cơm ăn, ngã lưng làm một giấc lúc buồn ngủ, cần đi đại tiểu tiện thì lần theo dấu tên chạm trên vách mà tìm một ngách xa để hành sự. Mọi chuyện làm đều mò mẫm trong bóng tối. Khi hán tử họ Quách mang đèn với giỏ cơm vào động, chàng mới biết một ngày đã trôi qua.
Hán tử không nấn ná trò chuyện lâu, chỉ lên tiếng dặn chàng mấy việc:
-Lát nữa đệ đài tới chỗ lão Ngạ Hồn... nhớ đem bình nước cũ về đây, mai ta đổi cái khác. Còn áo quần bẩn của đệ thay ra cứ gom lại, ba ngày ta thu giặt một lần.
Nói xong họ Quách rời bước mang theo giỏ chén bát hôm qua, dáng vội vàng như đang bận.
Gia Hào ăn uống rồi đi đưa cơm cho lão Ngạ Hồn. Bữa nay lão trông khá hơn đôi chút. Lão ngồi thẳng người lên khi thấy chàng cầm đèn tới trước mặt. Sau đó lão cất giọng khò khè hỏi qua lai lịch gia cảnh chàng. Tất nhiên Gia Hào ứng đáp theo lời Xích Thế Diêm Quân đã bày dạy, rồi chàng cáo từ quay lại chỗ mình. Những lần gặp tiếp theo lão không nói gì với Gia Hào nữa. Chàng quen lệ đi vào ngách mở lời chào, đặt cơm nước xuống nền hang, im lặng đứng nhìn lão Ngạ Hồn cho đến khi lão giục về, chàng mới rời đi.
Cuộc sống trong động kín này tuy không phải xiềng xích hay chịu tra tấn xác thân như ở lao ngục, nhưng cũng là cực hình đày đọa tâm não, dù vậy chẳng tác dụng chi tới Gia Hào. Chàng an nhiên ăn ngủ, đi lại giữa tối tăm cô tịch. Dần dà chàng thông thạo mọi ngóc ngách nơi đây, tùy tâm di chuyển khắp các ngã không cần đèn. Tai mắt chàng có phầm tinh thính hơn đôi chút sau khoảng một tháng quanh quẩn trong khu hang động.
Bên ngoài thỉnh thoảng trời nổi cơn giông chiều. Những lúc ấy chàng nghe tiếng sấm xa mơ hồ vọng lại, lòng hang mát ẩm, còn nền động vẫn khô ráo, chắc là nước mưa đã theo các khe nứt chảy đi nơi khác.
Mỗi buổi trưa hán tử họ Quách mang đồ tới rồi đi ngay không nán lại chuyện trò. Hàng ngày Gia Hào chỉ gặp lão Ngạ Hồn lúc đưa cơm, chàng vẫn cư xử lễ mạo bình thường, tình cảm chẳng đậm chẳng nhạt, mà lão tựa hồ buồn tủi thân dạng nên cũng im lìm, chỉ khò khè một câu thúc giục quen thuộc “Ngươi về đi” khi thấy chàng đứng ngó lão.
Gia Hào chẳng để tâm thắc mắc hoặc tò mò hỏi han lão Ngạ Hồn bất cứ chuyện gì. Chàng cần mẫn làm nhiệm vụ đưa cơm, không tỏ ý xót thương hay chán ghét lão. Trước đây lòng chàng đã nảy sinh niềm quyến luyến Câu Hồn Băng Nga qua những ngày sống trong hoang cốc. Đó chưa phải là tình yêu nam nữ sâu đậm khiến chàng phải quay quắt nhớ thương, tuy nhiên thần trí chàng vẫn thèm muốn được ở bên nàng mãi, bởi vậy chàng nhất tâm quyết chí hành sự theo kế hoạch của Xích Thế Ma Quân, không hề có ý nghĩ ra khỏi động kín rời xa Hàm Long Bảo... Mục đích duy nhất của chàng là phải lấy cho được viên nội đơn trong tư thất Huyền Thủ Đàn Tinh, mang về giao tận tay phụ tử Câu Hồn Băng Nga để được gần gũi nàng...
#11

Sponsored content


Bình luận bằng facebook

   

Quyền hạn của bạn

   
Bạn không có quyền trả lời bài viết